7 questions au Directeur du WPT Steve Heller

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Pendant que l'attention du monde était tourné vers le Black Friday, le PDG du World Poker Tour Steve Heller était lui occupé à travailler. Pas seulement à améliorer le WPT, mais aussi à l'emmener où il n'était encore jamais allé.

Après 7 ans passés au sein de la société mère PartyGaming, Steve Heller compte bien s'assurer que le circuit du WPT se déroule à la hauteur de sa renommée.
Pour cela il compte notamment ajouter de nouveaux tournois dans de nouveaux lieux, tout en s'assurant que leur Main Event soit autant considérés légitimes que ceux du sol américain.

Heller répond aujourd'hui à 7 questions que nous lui avons posées, à propos de l'expansion du WPT, du poker live d'après Black Friday, et de comment le Tour compte réussir face au circuit européen de l'EPT.

PokerListings : Il y a trois ans, il y avait deux tournois du WPT en Europe et ceux-ci étaient relativement minimes comparés aux events de l'EPT. Aujourd'hui, onze étapes de la saison X du WPT sont en Europe, et une à Marrakech. Est-ce une façon de reconnaître que l'Europe représente le futur du marché du poker ?

Steve Heller : L'objectif du World Poker Tour est de continuer à s'étendre et ce de façon la plus globale possible. Non seulement la saison X du WPT inclura des tournois dans des coins d'Europe comme Malte, Prague ou l'Irlande, mais on a également beaucoup investi pour que les étapes européennes du WPT Tour soit au niveau des étapes américaines.

Cette volonté de se développer va se traduire en pratique par la retranscription et la diffusion en streaming live de tous les Main Events européens du WPT et, pour la première fois, la présence de Royal Flush Girls en Europe. De plus, la coupe des champions du WPT (sur laquelle sont gravés les noms de tous les vainqueurs en WPT) sera présentée à chaque étape en Europe et dans le monde.

Tout ceci s'est réellement mis en place en septembre, lorsque toute l'équipe et les producteurs du WPT sont allés à Paris pour la retransmission du Grand Prix de Paris WPT, et on retrouvera ce dispositif en février 2012 à l'occasion du WPT Venise.

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L'Europe peut maintenant elle aussi apprécier profiter des Royal Flush Girls.

En plus de tout cela, le WPT organise désormais des National Series en Europe, rendant ainsi le WPT d'autant plus accessible grâce à ces tournois au buy-in inférieur. Notre objectif est que le WPT soit à disposition d'autant de fans que possible.

L'EPT est-il le plus gros concurrent du WPT en Europe ? Cette multiplication des tournois en Europe est-elle une attaque frontale contre l'EPT ?

L'expansion européenne du WPT n'est en aucun cas une réaction ou une attaque contre l'EPT. Nous ne faisons que répondre à l'incroyable demande du public européen pour le WPT. Les fans et joueurs du monde entier adorent nos émissions et tournois. En tant que marque globale, nous voulons pouvoir toucher les gens où qu'ils soient.

Malgré le Black Friday et la catastrophe Full Tilt Poker, le WPT continue à se développer régulièrement. Comment l'expliquez-vous ?

Je pense que nous avons fait beaucoup de progrès ces deux dernières années en ce qui concerne l'expérience à la fois pour les joueurs et le public.

Nous avons rendus les events plus excitants, notamment en terme de talents présents et grâce au streaming live de toutes les tables finales, à la retranscription live de chaque event, et à la présence des Royal Flush Girls et de la coupe des champions du WPT. Et enfin avec une mobilisation plus forte de l'équipe WPT à chaque event, ainsi que des opérations marketing plus fortes.

Quant à l'émission, la saison IX a radicalement changé la façon dont le poker était retransmis, pour la première fois depuis la saison I du WPT. Et ce avec Kimberley Lang comme présentatrice, Tony Dunst et le Raw Deal pour ce qui est de l'analyse et de la polémique, les Royal Flush Girls pour le côté glamour, et également en insistant plus sur le contexte et les histoires autour des ces tournois.

Tout ceci a permis de rendre notre programme plus spectaculaire et divertissant. Nos efforts nous ont permis d'accroître notre part d'audience de 30% sur un an aux États-Unis, ce qui fait de nous le programme le plus vu sur notre chaîne.

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L'intronisation de Kimberly Lansing est l'un des atouts par lesquels le WPT a élevé son jeu.
Nous pensons que nos efforts sont reconnus au sein du monde du poker et ont permis le renouvellement de la marque et de la façon de vivre le WPT en tant que joueur ou spectateur. Ce qui indirectement fait que plus de gens commencent à jouer, que plus de casinos veulent que leurs tournois soient couverts, et que de plus en plus de spectateurs suivent le WPT.

Ces dernières années, c'est sur le circuit de l'EPT qu'on trouvait les plus gros prix et le plus grand nombre de joueurs. Pensez-vous possible que le WPT puisse rivaliser et/ou dépasser l'EPT sur ce plan ? Si oui, comment ?


Nous ne les considérons pas comme des concurrents. Il y a tellement de demande dans le monde entier pour le poker que c'est de toute façon plus que ce qu'une seule entreprise pourrait fournir.
Nous organisons des tournois prestigieux dans des endroits chargés d'histoire et ce avec une variété de joueurs dont la qualité et la quantité sert de référence dans le monde. Nous continuerons à travailler pour que nos tournois soient les meilleurs possibles, que notre circuit continue à s'étendre, et que la diffusion du poker soit mondiale.

La fusion de Party et de bwin est-elle un facteur important du renforcement de la position du WPT sur le marché européen ?

Bien que nous recevions du soutien de la part de bwin.party, le WPT est une entité indépendante qui bénéficie d'un bon nombre de sponsors et de supporters au sein du monde du poker. Et pour au moins les deux ou trois prochaines années, nous avons décidé de diriger nos efforts communs vers l'expansion du marché européen.

A quoi ressemble le futur du WPT ? Y aura-t-il plus/moins de tournois, ou seront-ils différents ?

Nous comptons sur une croissance continue du poker sur les marchés actuels et ceux en expansion. Plus les gens vont découvrir l'excitation et le plaisir de jouer au poker, plus ils vont vouloir jouer en live, ce qui est impossible à reproduire sur internet. Nous nous consacrons exclusivement à continuer à diffuser le poker à autant de personnes que possible et à améliorer la façon de vivre le WPT, quelle qu'elle soit.

Comment voyez-vous le futur du poker live et online ? L'Asie est-elle le marché émergent à suivre, ou le poker sera t-il bientôt pleinement régulé en Europe et aux Etats-Unis, et comment cela affectera t-il le poker en ligne ?

On peut voir le poker live continuer de croître sur les marchés actuels et émergents. Etant donné que plus de gens sont amenés à connaître le fun et l'excitation du poker, plus vont aussi rechercher l'expérience live, qui ne peut simplement pas être reproduite online.

Nous sommes totalement engagés dans notre rôle de continuer à amener le poker dans la vie d'encore plus de gens, et d'améliorer la façon selon laquelle ils vivent l'expérience WPT, quelle que soit la manière dont ils le font.

 

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