La Battle of Malta a de plus en plus d’impact sur l’économie maltaise

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C’était d’abord une idée “un peu folle”, c’est aujourd’hui le plus grand tournoi indépendant d’Europe.

J-7. A pile une semaine du début de sa quatrième édition, la Battle of Malta PokerListings s’est déjà imposée comme un acteur essentiel de l’économie maltaise.

Il y a quelques jours, les organisateurs de la BoM, des représentants de l’Office du tourisme de Malte et quelques acteurs du monde du poker se sont retrouvés dans la salle de conférence du Hilton de St Julian's à l’occasion d’une conférence de presse.

Celle-ci était organisée par Ivonne Montealegre, Directrice du tournoi, Martin Carlesund, PDG de Highlight Media Group, Paul Bugeja, Directeur de l’exploitation de l’Office du tourisme de Malte et Eros Ganzina, Directeur général du Casino Portomaso.

En plus de présenter quelques unes des nouveautés de la BoM 2015, les intervenants sont également revenus sur l’incroyable croissance de la Battle of Malta qui, d’un simple tournoi comme un autre, est devenue un événement tellement important qu’il affecte l’économie de l’île.

Battle of Malta 2012
Avec 349 joueurs, la première édition de la Battle of Malta affichait déjà de belles promesses.

Une idée “folle”

En 2012, lorsque Ivonne Montealegre a présenté son idée de créer un tout nouveau tournoi à PokerListings, c’était d'après ses mots “juste une idée folle.

Trois ans plus tard, c’est devenu l’un des plus grands tournois d’Europe !

La première année, nous étions ravis de voir arriver 349 joueurs, mais en 2014 ce chiffre avait largement quadruplé, avec 1447 joueurs. Les gens viennent de toute l’Europe, et même des Etats-Unis et d’Australie, pour participer à la Battle of Malta.

L’objectif initial (et toujours principal) de la BoM, ajoute Carlesund, “était de retrouver un état d’esprit que le poker avait un peu perdu : savoir s’amuser.

On attend près de 2000 joueurs cette année, c’est déjà un succès. C’est une croissance absolument fantastique, nous sommes très fiers de faire partie de l’aventure.

Faire connaître Malte

L’industrie du poker, de plus en plus présente à Malte, commence à avoir un impact important sur l’économie de l’île.

Vue sur La Valette à Malte
Mettre définitivement Malte sur la carte des destinations poker.

Paul Bugeja, Directeur de l’exploitation de l’Office du tourisme de Malte, estime que le poker “représente 12% du PIB, un chiffre en constante augmentation. Il s’agit du deuxième secteur le plus important, derrière le tourisme.

L’OTM cherche à étendre la saison touristique à Malte au-delà des mois d’été, et le fait que la BoM ait lieu au mois de novembre “a vraiment permis de faire connaître Malte un peu plus.

Plus de 30 journalistes internationaux sont venus couvrir la Battle of Malta, c’est devenu un élément clé de cette initiative.

Vous pouvez désormais trouver des informations sur la Battle of Malta non seulement sur les sites de poker, mais également dans de nombreux médias qui assurent la promotion de Malte, comme visitmalta.com, ou des sites destinés aux voyageurs, comme tripadvisor.com.

La “Ligue des champions”

Ganzina, Directeur général du casino Portomaso où se déroule le tournoi, faisait partie des sceptiques lors de la création du tournoi.

Trophée du vainqueur d'un des tournois de la Battle of Malta.
Une force qui prend de l'ampleur chaque année.

Lorsque Mme Montealegre m’a contacté pour la première fois, je n’étais pas convaincu. Mais quand ils m’ont annoncé le lendemain qu’ils avaient réservé 300 chambres au Hilton, j’ai compris qu’ils étaient sérieux.

La Battle of Malta a remporté l’European Poker Award du meilleur tournoi au buy-in de moins de 2000$. C’est un autre niveau. On joue la Ligue des champions, là.

Le succès de la Battle of Malta est tout simplement extraordinaire. Entre la première et la deuxième édition, le nombre de joueurs a augmenté de 154% (de 349 à 888). L’année suivante, de 64% (1447 joueurs). Et cette année, les organisateurs visent les 2000 participants.

Une augmentation de 30%, ce n’est pas rien. Mais je suis optimiste et je pense qu’on arrivera à organiser un festival encore plus grand cette année.

La prochaine édition de la Battle of Malta aura donc lieu du 4 au 9 novembre au Casino Portomaso. L’hôtel Hilton est déjà plein, mais il reste encore des packages et des places pour le Main Event sur notre page consacrée à la Battle of Malta.

Vous y trouverez également des informations sur les divers satellites (tournois de qualifications) en cours, et tout le programme de la semaine du festival avec notamment les nombreuses fêtes au programme.


La Battle of Malta en quelques chiffres

- Créée par PokerListings, l’un des plus grands sites de poker, fondé en 2003.

- Première édition organisée en 2012. Le nombre de joueurs est depuis passé de 349 à 1447.

- En 2014, la Battle of Malta est devenue le plus grand tournoi indépendant d’Europe.

- La première édition avait un prizepool garanti de 150 000€. En 2015, il est de 500 000€.

- En 2015, la Battle of Malta a été désignée meilleur tournoi d’Europe au buy-in de moins de 2000$ aux European Poker Awards.

- Le buy-in de la Battle of Malta est de 550€. L’année dernière, le vainqueur, Antoan Katsarov, a remporté 122 750€.

Vous pouvez revoir des extraits de la conférence de presse ci-dessous :