Bio joueur : Eli Elezra

Eli Elezra

Bien qu'il ait des années de poker au compteur et sans oublier des millions de dollars de gains en parties d'argent et tournois, étrangement Eli Elezra ne se considère pourtant pas comme un professionnel de poker.

Avant tout, Eli est un père de famille. Ensuite, il est aussi un homme d'affaires multimillionnaire, à la tête de plusieurs entreprises prospères sur la route de Las Vegas.

Enfin, il est un joueur de poker. Et bien qu'il soit un régulier du Big Game du Bellagio et des tables de tournoi, Elezra n'est pas vraiment comme un Phil Ivey ou un Barry Greenstein.

Elezra est né le 24 novembre 1960 en Israël. Il grandit à Jérusalem, où il apprend pour la première fois à jouer aux cartes avec des amis.
Mais une fois diplômé de grande école, c'est plutôt l'armée israélienne qui lui trotte dans la tête. Tout israélien se devant de servir dans l'armée, Elezra voulait alors devenir membre d'une unité de commando d'élite de son pays, la Brigade Golani.

L'armée avait cependant d'autres projets pour lui, et lui demanda plutôt de servir dans l'armée de l'air. Eli tint tête mais finit par se résoudre à se soumettra aux ordres après trois semaines passées en prison pour son insubordination.

Mais sa persévérance finit par payer, et après avoir franchi tous les obstacles, Elezra devint finalement membre de l'une des unités d'infanterie les plus grassement décorée des Forces de Défense israéliennes.

Quatre ans plus tard, une blessure à la jambe endurée durant la guerre du Liban en 1982 met alors entre parenthèses la carrière militaire d'Elezra.

Etre coincé sur un lit d'hôpital lui donne alors le temps de travailler son jeu de poker.

Une fois rétabli et déchargé de ses obligations militaires, Elezra met alors le cap sur le nord de l'Alaska, réputé pour être une véritable mine d'or.
L'argent s'y trouvait en effet mais le travail était lui sale et difficile. Mais Elezra persista encore, se retrouvant à conduire un taxi puis plus tard à acquérir un magasin de proximité.

C'est à cette période que son frère prend des vacances à Las Vegas et lui parle de toutes les opportunités d'affaires présentes dans la cité aux mille lumières.
Eli y pose ses valises en 1988, et acquiert rapidement une petite société de production de film, non-loin du Stardust Casino. Parfait pour aller jouer quelques rapides mains de Hold'em ou d'Omaha.

Après le lancement de son affaire, Elezra continue d'investir dans la propriété et de nouvelles affaires tout autour de la ville. L'homme possède aujourd'hui plus de 20 commerces de détail, et le populaire night-club Seven sur le Strip.

Elezra a au final bâti un empire, et avec elle une grosse bankroll. Car tout en travaillant à ses affaires, Elezra a aussi perfectionné son jeu de poker.
A la fin des années 90, Eli était un homme fortuné, qui avait grimpé les échelons depuis ses parties à 10$ du Stardust jusqu'au Big Game de la Bobby's Room du Bellagio contre des pros tels que Doyle Brunson et Chip Reese.

Elezra commença également à apparaître régulièrement dans des tournois locaux. Sa première apparition aux World Series of Poker ? En 1999, où il parvient en finale de deux épreuves : celle de Limit Hold'em à 2 000 $ et celle de Limit Omaha à 2 500 $. Il atteint la table finale du Limit Hold'em à 2 000 $ en 2001, et finit neuvième du Limit Hold'em à 2 500 $ en 2003.

Sa plus grosse victoire arrive en 2004, lorsqu'il s'adjuge le Main Event du World Poker Tour à 10 000 $ au Mirage Poker Showdown à Las Vegas. Un succès complété par un chèque d'1 million de $.

Bien qu'il ne soit pas le joueur de tournoi le plus prolifique, Elezra joue au poker presque chaque nuit, ayant accumulé une belle fortune dans des parties annexes. Mais tous les jours il continue d'aller au bureau pour gérer sa profitable chaîne d'entreprises. De quoi quand même lui donner suffisamment de temps à passer avec sa grande famille.

Elezra est marié à Hila, dont il dit qu'elle est son plus grand soutien, et le couple a cinq enfants : Jonathan, Guy, Sean, Ryan et Maya.

Divers et anecdotes

* Ancien soldat d'élite de l'armée israélienne
* Homme d'affaires prospère, qui possède une chaîne de commerces de détail et le Seven, populaire night-club de Las Vegas.

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