Finale WSOP J-2: Présentation des November Nine

Dennis Phillips
Chip leader, Dennis Phillips aura un avantage certain pour la finale du Main Event de Novembre

Ils ne sont plus que neuf. Et on les avait presque oubliés depuis le 16 juillet, date où le Main Event des World Series of Poker s'est mis en pause. Mais qui sont ces valeureux joueurs ayant laissé 6835 de leurs homologues derrière eux pour aujourd'hui pouvoir tutoyer un premier prix de 9 millions de dollars ?

L'innovation calendaire des organisateurs pour l'édition 2008 du Main Event des WSOP n'a guère fait l'unanimité. Affaire de gros sous, d'entretien du suspense et d'exposition médiatique, chacun y va de ses arguments. Les 9 heureux finalistes, habituellement plutôt anonymes, y auront tout de même trouvé leur bonheur. Ces derniers auront en effet pu mettre à profit ces près de quatre mois pour tranquillement négocier un contrat de sponsoring avant de profiter du feu des projecteurs. Et peut-être d'étudier le jeu de leurs adversaires !

Qui décrochera le bracelet tant convoité du plus prestigieux tournoi des WSOP ?

Qui succédera à Jerry Yang, vainqueur 2007, et s'adjugera le faramineux premier prix de 9 millions de dollars au Rio de Las Vegas ?

Nous vous présentons nos neuf finalistes. Faites vos jeux !

Siège 1 - Dennis Phillips (53 ans, USA) - 26 295 000 jetons
Palmarès notable : néant (5000$ de gains)

Chargé de clientèle pour une entreprise de camionnage, le chip leader de cette finale ne joue au poker que depuis quatre ans, et s'est qualifié pour son tournoi via un satellite à 200$ dans son casino favori.
Commercial avisé (il a mis aux enchères un emplacement sur sa chemise), il n'en oublie pas moins de faire preuve de générosité puisque cet argent ira à des bonnes œuvres, tout comme 1% de ses gains.
Son immense tas de jetons lui permettra t-il de compenser sa relative inexpérience au plus haut niveau ?

Siège 7 - Ivan Demidov (27ans, Russie) - 24 400 000 jetons
Palmarès notable : 2 places payées WSOP dont une 3ème place WSOPE Londres 2008 (680000$ de gains)

Ce semi-professionnel et ex-étudiant en mathématiques ne joue au poker que depuis deux ans.
Il aura dans cette finale peut-être à cœur de faire tomber les records de son pays : la 4ème place de son compatriote Alexander Kravchenko acquise en 2007, et espérera même devenir le premier russe à décrocher le bracelet du Main Event.
Un sans doute bon poulain pour qui aime prendre les paris.

Siège 4 - Scott Montgomery (26 ans, Canada) - 19 690 000 jetons
Palmarès notable : 3 places payées WSOP, une 5ème place WPT (2008) (410000$ de gains)

Idéalement placé en embuscade avec un tapis confortable, ce canadien qui aime à s'adapter au jeu adverse pourrait se révéler une bonne surprise, s'il confirme ses quelques résultats déjà obtenus dans certains grands tournois. Mais son agressivité et un style parfois kamikaze pourraient lui jouer des tours. Un outsider à surveiller.

Siège 9 - Peter Eastgate (22 ans, Danemark) - 18 375 000 jetons
Palmarès notable : néant (94000$ de gains)

Tout comme Craig Marquis, il tentera de battre le record du plus jeune joueur à gagner le Main Event, détenu par un certain Phil Hellmuth. Il est le deuxième danois à atteindre ce niveau du plus grand tournoi des WSOP.
Même s'il ne joue que depuis trois ans, Eastgate est un gros joueur en ligne, et s'avèrera un adversaire sans doute redoutable qui pourrait damer le pion à tout le monde. Surtout s'il parvient à mettre à profit son talent de jeu en short-handed.

Siège 3 - Ylon Schwartz (38 ans, USA) - 12 525 000 jetons
Palmarès notable : 11 places payées WSOP (260000$ de gains)

Tout comme Philips, il a cédé aux sirènes des enchères pour la vente d'espace publicitaire sur l'homme.
Venu des échecs, Schwartz est un joueur expérimenté. Et fort de nombreux résultats dans les WSOP, il faudra compter sur lui.

Siège 5 - Darus Suharto (39 ans, Canada) - 12 520 000 jetons
Palmarès notable : 1 place payée WSOP (448ème du Main Event en 2006) (27000$ de gains, son seul)

Suharto est l'un des miraculés que l'on trouve souvent présents dans les finales de tournoi. Entendez par là que le canadien se sera qualifié via un satellite à 80$ sur PokerStars.
Personne ne l'attend. La surprise du chef ?

Siège 6 - David « Chino » Rheem (28 ans, USA) - 10 230 000 jetons
Palmarès notable : 5 places payées WSOP dont une deuxième place en 2006 et une cinquième cette année (710000$ de gains)

Peut-être l'un des noms les plus connus de cette table finale, « Chino » ne débutera toutefois la finale qu'avec un tapis intermédiaire, en-dessous du stack moyen.
Mais s'il arrive à revenir dans le haut du panier, Rheem pourrait vite se placer dans la peau d'un favori.

Siège 2 - Craig Marquis (23 ans, USA) - 10 210 000 jetons
Palmarès notable : 3 places payées WSOP (36000$ de gains)

Tout comme Eastgate, cet étudiant en finance de 23 ans tentera de battre le record de juvénilité de Phil Hellmuth dans une victoire au Main Event. La tâche sera toutefois plus ardue que pour son adversaire danois, avec presque moitié moins de jetons.
Une des grosses côtes de cette table finale.

Siège 8 - Kelly Kim (31 ans, USA) - 2 620 000 jetons
Palmarès notable : 2 places payées WSOP, une 17ème place WPT en 2006 (327000$ de gains)

4 mois d'attente, pour peut-être... 5 minutes de présence à la table. C'est ce qui pourrait bien arriver à Kim, short stack de la table, et forcé d'envoyer son tapis à la moindre main décente avec son M de 4.
Pas forcément le jeu préféré de cet ex-businessman analyste ayant démarré le poker en 1995, plutôt adepte du jeu solide et serré. Mais s'il parvenait à revenir dans la course, la donne pourrait bien changer et Kim s'avérerait sans doute un bon ticket sur lequel miser pour la victoire.

L'échelle des gains :
1st : $9,119,517
2nd : $5,790,024
3rd : $4,503,352
4th : $3,763,515
5th : $3,088,012
6th : $2,412,510
7th : $1,769,174
8th : $1,286,672
9th : $900,670

Début des hostilités dimanche 9 (tête-à-tête final lundi).

Finale à suivre sur ESPN à 21h heure locale (3 heures du matin heure française), et sur le streaming du site de Bwin.
Quant à une diffusion sur RTL9, il faudra sans doute attendre un peu.

 

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