Bio joueur : Gavin Smith

Gavin Smith

Connu pour être l'un des joueurs les plus agressifs sur le circuit des tournois, le canadien Gavin Smith a appris à jouer aux cartes étant gamin.

C'est son père qui commence par lui enseigner le Cribbage et le Rummy sur la table de la cuisine durant son enfance à Guelph, dans l'Ontario.

Son initiation au poker vint un peu plus tard, en 1994, lorsqu'un tournoi caritatif itinérant fut organisé au club de golf où Gavin travaillait.

Au sortir d'une Licence en économie (qu'il obtient), Gavin est en possession d'un solide bagage en mathématiques, faisant de lui un joueur de poker en puissance.
Intéressé par le jeu, il commence à pratiquer chez lui avec ses amis et ses collègues, avant de prendre un poste de croupier en 1996, travail qu'il conserva durant près de deux ans. Dans le même temps, Gavin ouvre et gère son propre club de poker à Kitchener dans l'Ontario, pendant environ un an, avant de devenir pro en 1998.

Cette année-là, Gavin se rend dans le Connecticut, au Foxwoods Resort Casino de Mashantucket, pour participer au World Poker Tour (WPT) World Poker Finals. Il y réussit deux tables finales.
En 1999 Gavin retourne à Foxwoods et remporte son premier tournoi majeur, l'épreuve de No-Limit Hold'em de ce même WPT World Poker Finals. L'année suivante il remporte le tournoi de Seven-Card Stud Hi-Lo Eight-or-Better durant ces mêmes Series annuelles.

Au cours de ses premières années en tant que pro, Gavin se lie avec l'alors prometteur Erick Lindgren, qui l'aide à se financer tout en lui enseignant les bases du jeu stratégique et analytique. Depuis, les deux hommes ont signé chez Full Tilt Poker, et ont pris une grande importance dans le monde du poker. Et ils sont toujours très amis.

En 2000 Gavin se classe quatrième dans le tournoi de Seven-Card Stud Hi-Lo Split au Championnat de Poker des Etats-Unis d'Atlantic City dans le New Jersey, puis en 2003 il termine second derrière "Miami" John Cernuto dans son désormais rendez-vous de prédilection, le WPT World Poker Finals de Foxwoods, récoltant 33 630 $ au passage soit son plus gros gain de l'époque.

Depuis tant d'années Smith a reporté son attention des cash games jusqu'au jeu de tournoi, et les résultats parlent d'eux-mêmes. Ses résultats les plus marquants incluent une première place au Mirage Poker Showdown Championship en 2004, une troisième place dans le Second Annual Doyle Brunson North American Poker Championship en 2005, et sa victoire dans le World Pro-Am Challenge en 2006.

Depuis, Gavin a manqué de peu son premier bracelet WSOP en terminant second du Pot Limit Hold'em à 1 500 $ en 2007. Ennui réparé en 2010, avec cette victoire tant attendue dans l'épreuve de Limit/No-Limit Hold'em à 2500$, devant 507 joueurs, pour un gain de 268 000 $.
A noter enfin une belle deuxième place dans le WPT canadien du North American Poker Championship en 2008, pour un gain de 542 129 $.

Au printemps 2006, le talent de Gavin avait définitivement éclaté au grand jour lorsqu'il fut nommé Joueur de l'Année de la saison 4 du WPT. L'exposition que lui auront conférées ses victoires et son talent lui auront rapidement permis d'entrevoir d'autres opportunités liées au poker, dont un poste d'ambassadeur du Black Velvet Canadian Whiskey et un contrat pour participer à un DVD d'apprentissage de poker avec les producteurs de Vegas Maximum.

Malgré ses lucratives affaires de sponsoring et sa flambante carrière de poker (5,4 millions de dollars de gains en tournois à fin 2010), Gavin garde les pieds sur terre et sait revenir à ses racines et en apportant en retour aux plus démunis.
En avril 2006 Gavin est le fer de lance d'une campagne caritative organisée au sein de la communauté poker visant à récolter des fonds pour la jeune fille et la famille d'une femme victime d'un cancer à Richmond Hill dans l'Ontario.

Emmenés par Gavin, de nombreux pros dont Scott Fischman, Phil Gordon, Joseph Hachem, Phil Hellmuth, Phil Ivey, Isabelle Mercier, Michael Mizrachi, Daniel Negreanu, et Mark Seif auront fait don d'argent, de photos et de matériel autographiés pour être vendus aux enchères sur eBay. Le tout donc au profit de la jeune Peyton Novoa et de ses grands-parents, qui avaient dépensé tout leur argent pour essayer de garder la mère de Peyton en vie.
Pour attirer encore plus d'attention autour de cette cause Gavin parla de l'initiative sur ESPN. L'opération aura permis d'y braquer le feu des projecteurs des médias du poker, dont PokerListings.com où des articles furent publiés pour aider à lever des fonds et à sensibiliser les gens.

Bien que ce genre d'empathie et de compassion soient de merveilleuses qualités, ce ne sont pas les plus enviables lorsque l'on doit s'asseoir à une table de poker. Smith n'a cependant aucun problème à les mettre de côté lorsqu'il joue ; l'homme est même plutôt connu pour sa nature volubile et ses bouffonneries un peu folles aux tables. Ce qui combiné avec son style instinctif, lui donne un certain avantage sur ses adversaires.

Lorsqu'il ne gravit pas les échelons des classements du monde du poker, qu'il ne décroche pas de contrats de sponsoring ou qu'il ne mène pas d'initiatives caritatives, Gavin aime se détendre en jouant au golf, faire du roller, et jouer au billard avec ses amis.
Il réside à Las Vegas et passe le plus clair de son temps à voyager sur le circuit, à capitaliser sur ses compétences, accroître son exposition, et à continuer de se construire un avenir couronné de succès en tant que joueur de poker parmi les meilleurs du monde.

Pour peu que vous ayez accès à cette chaîne, vous pouvez également retrouver Gavin sur RawVegas.tv dans son nouveau show Prop Bets, avec son collègue pro Joe Sebok. Les deux larrons bataillent chaque semaine en tête-à-tête dans une série de défis idiots, parmi lesquelles on peut retrouver une épreuve de force sous l'eau, un concours du plus gros mangeur, et un pari sur "qui durera le plus longtemps dans un tournoi", avec le perdant devant se tatouer les initiales du vainqueur sur les fesses...

Divers et anecdotes

* Vedette du show télévisé Prop Bets avec son ami pro Joe Sebok, sur RawVegas.tv, où les deux hommes parient sur des défis fous
* Nommé Joueur de l'Année du World Poker Tour saison 4
* A pris la première place du Mirage Poker Showdown Championship en 2004
* Joue sous le pseudo « birdguts » sur Full Tilt Poker.

 

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