L'avenir de Gus Hansen et Viktor Blom chez Full Tilt en question ?

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La nouvelle page d'accueil de Full Tilt Poker... sans ses ambassadeurs.

Après les nombreux départs récents ou non-renouvellements de contrats chez PokerStars, Gus Hansen et Viktor "Isildur" Blom sont-ils les prochains sur la liste du côté de Full Tilt Poker ?

Humberto Brenes, Marcel Luske, Joe Cada, Alex Kravchenko, Angel Guillen, Nacho Barbero, ... Tels sont quelques-uns des joueurs que vous ne verrez plus porter de patch ou logo PokerStars.

Depuis sa reprise du Rational Group (auquel appartiennent PokerStars et Full Tilt Poker) en juin dernier (voir aussi : "L'acquisition de PokerStars approuvée, et ensuite ?"), le groupe canadien Amaya semble vouloir conduire de nouvelles orientations stratégiques.

Parmi celles-ci on retrouve l'ajout de jeux de casino en ligne sur les versions espagnoles des deux salles, mais il semblerait également que le groupe souhaite faire quelques économies. Et pour cette raison, la longue liste de professionnels ou ambassadeurs sous bannière PokerStars pourrait avoir fait long feu.

Aujourd'hui c'est le site de Full Tilt Poker qui a subi un complet relifting (notamment au niveau de sa page d'accueil). Et la première chose qui frappe, c'est qu'on y retrouve plus du tout les portraits du Danois Gus Hansen et du Suédois Viktor Blom alias Isildur1.


La fin des "Professionals" ?

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Gus Hansen avec le logo de Full Tilt : de l'histoire ancienne ?

Il y a un peu plus d'un mois, Gus Hansen avait déjà été remplacé au pied levé par Jake Cody juste avant un duel qui devait l'opposer à Blom. Des circonstances imprévues auraient été à l'origine de ce désistement selon la salle, mais Hansen n'aura plus été vu disputer la moindre main sur la salle de poker en ligne depuis lors, d'après les rapports des bases de données High Stakes.
Ses pertes sur la salle sont estimées à plus de 20 millions de dollars.

Si "The Professionals" n'ont pas totalement disparu du site (un lien quasiment invisible a été conservé tout en bas de la page), cette mise en retrait est pour le moins étrange lorsque l'on sait que les deux Scandinaves font partie des joueurs les plus célèbres au monde et les plus suivis.

Les spéculations selon lesquelles les deux hommes auraient terminé leur contrat vont donc bon train. D'autant plus qu'en guise d'indice supplémentaire, Blom ne portait pas de patch Full Tilt lors de l'EPT de Londres qui vient de s'achever.
En décembre, le contrat de Tom "durrrr" Dwan n'avait déjà pas été renouvelé, bien que ce dernier se montrait bien moins présent aux tables online.

Autre hypothèse : les deux joueurs pourraient aussi rejoindre l'équipe pro de PokerStars, celle-ci s'étant donc délestée de nombreux membres "secondaires" récemment.

D'après le directeur de l'European Poker Tour Edgar Stuchly, l'évolution stratégique souhaitée serait également de mettre plus l'accent sur les célébrités et stars du sport en tant qu'ambassadeurs (à l'image de Rafael Nadal et Ronaldo), plutôt que sur les pros de poker qui restent essentiellement connu au sein même de la communauté poker.


Mise à jour 21/10 :
La fin du contrat de sponsoring entre les deux hommes et Full Tilt Poker est officielle, d'après un représentant de la salle.

 

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