Hellmuth : « Le poker a besoin d’un John Hesp »

John Hesp
Tout le monde aime John Hesp.

John Hesp, joueur amateur de 64 ans, disputait son premier Main Event des WSOP. Cela ne l’a pas empêché d’atteindre la table finale.

Il confiait ainsi à PokerListings la veille qu’il s’agit de sa première visite à Vegas, et que son plus gros résultat jusque là avait probablement été dans un tournoi à 250 $.

Mais aujourd’hui, il a une chance de remporter le plus grand tournoi du monde. Il est d’ores et déjà sûr de remporter au moins un million de dollars, et il est très probable que cela aille bien au-delà.
Il débutera la table finale ce soir 2è en jetons, avec une certaine avance sur les poursuivants.

Hest est venu à Vegas pour accomplir l’un de ses rêves : participer aux Championnats du monde de poker.

L’un des moments qui resteront gravés dans sa mémoire est sa rencontre avec Phil Hellmuth, qui est venu se présenter et lui offrir un exemplaire dédicacé de son livre, qu’il garde désormais à côté de lui.

« Hellmuth est venu vers la table et m’a dit qu’il était ravi de me rencontrer. C’était incroyable. Il m’a offert un exemplaire de son livre. Je l’ai ouvert, et la dédicace disait : « À John. Va jusqu’en table finale. Le poker a besoin de quelqu’un comme toi ». »

Et Hellmuth est loin d’être le seul à soutenir le Britannique. Ses tenues excentriques et sa personnalité attachante en ont rapidement fait l’un des favoris des spectateurs du Main Event 2017.

Un amateur sous les projecteurs

Hesp vit dans la petite station balnéaire de Bridlington, dans le Yorkshire (Angleterre) et joue au poker une à deux fois par mois dans un casino voisin appelé Napoleon’s.

Bien qu’il joue au poker depuis 20 ans, il a tout de même intensifié son entraînement à trois fois par mois pour se préparer au Main Event.
Et il vit désormais l’aventure de sa vie.

« Je me suis un peu détendu et je commence à jouer plus serré.

Livre de Hellmuth pour Hesp
Le livre dédicacé par Hellmuth.

Je l’ai dit dès le début : je ne suis pas là pour l’argent. Cela étant dit, c’est quand même beaucoup d’argent et un niveau de poker très élevé.

Je vis un rêve éveillé.

Mon premier objectif était d’atteindre les 1 000, puis les 500, puis les 100... Et maintenant on est tout près de la table finale.  

C’est une étape énorme, donc je dois adapter mon jeu. Mes tripes et ma tête prennent toutes les décisions pour moi, et parfois je ne sais même plus lesquelles.

Les dieux du poker sont en ma faveur pour l’instant, mais je ne peux pas m’appuyer là-dessus. »

Si Hesp parvient à remporter le titre de champion du monde, il remportera 8,15 millions de dollars.

Il affirmait déjà que s’il arrivait en table finale, sa femme, son fils et son gendre sauteraient dans un avion pour le rejoindre et l’encourager.

Le poker peut-il redynamiser Bridlington ?

Hesp confiait aussi à PokerListings que sa plus grande ambition est de redynamiser l’économie de son village, et il estime que le poker pourrait l’y aider.

Bridlington
Bridlington

« J’adorerais recréer une mini version de ce tournoi dans mon village », explique-t-il.

« Bridlington a toujours été une destination touristique pour les habitants des villes industrielles du Yorkshire. Mais quand les mines et les usines ont fermé, le tourisme a disparu.

Bridlington est sur le déclin, et j’espère pouvoir redynamiser le village. La vie de beaucoup d’habitants dépend du tourisme.
Je veux que ma communauté survive. »

John devrait en tout cas maintenant avoir la notoriété et les ressources pour lancer ce projet !

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