Il était une fois… les casinos de Donald Trump

Trump Taj Mahal 2
(photo : Sean Pavone)

Le Trump Taj Mahal d'Atlantic City était le dernier casino de Donald Trump. Il ferme définitivement ses portes ces prochains jours.

Bien que son propriétaire actuel le milliardaire Carl Icahn y ait fait de gros investissements (100 millions de dollars), notamment pour la réouverture de la salle de poker dans laquelle se sont déroulées les scènes du film Les joueurs, d’autres problèmes ont finalement rattrapé le casino.

Outre des pertes supérieures à 100 millions de dollars, le propriétaire actuel doit aussi faire face à la plus longue grève jamais engagée par des employés d’un établissement de jeux : Depuis début juillet, les salariés mécontents contestent les conditions du plan de restructuration validé par le tribunal des faillites. Celui-ci a en effet accepté d'annuler la convention collective qui prévoyait une couverture santé et le versement de cotisations retraites par le casino.

Crise des casinos au New Jersey

Cet établissement de jeu est la dernière victime en date de la crise des casinos dans laquelle s’enfonce inexorablement l’état du New Jersey. Délaissée par les joueurs des états voisins (qui ont eux-mêmes peu à peu autorisé et étoffé leur propre offre de jeux d’argent), cette ancienne unique capitale du jeu de la Côte Est n’a cessé de voir ses revenus annuels décliner.

En neuf ans, ses rentrées d’argent ont été divisées par deux (soit une chute de plus de 2,5 millions de dollars) et rien que l’année 2014 aura vu la fermeture de quatre casinos (Atlantic Club, Revel, Showboat et Trump Plaza). Le gouverneur de l’état, Chris Christie, bataille ferme pour que la ville elle-même ne se retrouve pas en faillite, du fait de la perte colossale de tant de revenus fiscaux.

La fin des casinos Trump

Entré dans le monde des casinos en 1982, Donald Trump avait ouvert quatre complexes de casinos, mais une baisse de l’activité économique de la ville aura eu raison de ses entreprises risquées dans ce domaine. La société mère, Trump Hotel and Casino Resort (THCR) créée en 1995, devenue ensuite Trump Entertainment Resorts s'était placée dès en 2009 sous la protection de la loi sur les faillites.

employes Trump Taj Mahal casino
Une fin en eau de boudin pour le dernier casino Trump.

Nombreux sont ceux à pointer du doigt la mauvaise gestion des différents casinos Trump ainsi que certaines affaires gênantes : L’actuel candidat à la présidence américaine a été condamné par la Commission de Contrôle des casinos du New Jersey à payer une amende pour violation du règlement lors d’achat de jetons de casinos en 1990.

Pour mémoire, le Trump Plaza, ouvert en 1984 a fait faillite en septembre 2014 ; le Trump Marina (qui s’appelait auparavant Trump Castle) a fait faillite en 2011. Quant au Trump’s World Fair ouvert en 1996, il a fermé ses portes dès 1999.

Le Trump Taj Mahal, le plus grand de ses projets, un modèle du genre avec ses coupoles dorées et une architecture d'inspiration orientale, avait été lancé en 1990. Il était entré en cessation de paiement à peine un an plus tard et avait déposé quatre fois le bilan en tout.

Cet établissement était donc le dernier de l’empire des casinos Trump à résister… jusqu’à aujourd'hui.

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