Interview : Daniel Negreanu

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Daniel Negreanu est comme chaque année l'un des hommes à suivre de près dans ces WSOP. Nous l'avions rencontré à Monte Carlo, quelques semaines avant le début de la compétition.

L'EPT Grand Final semble montrer que l'Europe est maintenant au niveau des grands tournois nord-américains, du moins en ce qui concerne les têtes d'affiche.

Oui, tout à fait. On a beaucoup de grands joueurs ici. Erik Lindgren, Erik Seidel, Chris Moneymaker, Joe Cada, Greg Raymer, qui vous voulez, et Phil Ivey vient à Monte-Carlo tous les ans. En général ils ne viennent pas en Europe, mais ils font le déplacement à Monaco.

Ils viennent donc pour l'endroit ?

Bon c'est vrai que ce n'est pas le pire endroit de la terre, mais je dirais plutôt que c'est la taille du buy-in qui les attire. Sans oublier le High-Roller, qui a attiré 113 joueurs cette année. Ce n'est pas rien.

Si on le compare au Circuit WSOP ou aux tournois du WPT, dirais-tu que l'EPT est désormais autant reconnu par les joueurs américains ?

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"L'EPT est sans conteste le meilleur circuit de poker au monde."
En réalité, il l'est beaucoup plus ! L'EPT est sans conteste le meilleur circuit de poker au monde. Il suffit de regarder les chiffres. La finale du WPT a attiré moins de 200 joueurs. Et un certain nombre de joueurs, qui en temps normal y auraient été, ont préféré venir jouer ici à San Remo et Monaco, parce que la valeur ajoutée y est beaucoup plus haute.

Parlons un peu des WSOPE. Tu avais perdu une main pendant le heads-up, avec Q-J contre A-A. Tu avais touché le flop et la turn, mais un troisième As est sorti à la river. Est-ce que ça a été le pire moment de ta carrière en tournoi ?

C'est vrai que ça n'a pas été facile. Ce qu'on ne voit pas à la TV c'est le nombre de fois où j'ai pris beaucoup d'avance et où je suis petit à petit redescendu. On a mis 6 heures à terminer. Mais le pire que j'ai pu vivre en tournoi c'est sans conteste en 2001 lorsqu'il ne restait plus que 12 joueurs au Main Event des WSOP. J'étais chip leader, et j'ai fini 11ème. J'ai perdu un pot énorme sur un coup de pile ou face que je n'aurais jamais dû jouer. A-K contre 6-6. Une erreur que je ne referais pas...

Quid de ton meilleur souvenir en tournoi ?

Décembre 2004. Je devais arriver en table finale du WPT Five Diamond Classics au Bellagio pour être sacré joueur de l'année par Cardplayer's et remporter quelques autres prix, histoire de clore en beauté une année exceptionnelle. Non seulement j'y suis arrivé, mais je l'ai fait avec le chip lead le plus important de l'histoire du WPT. J'ai finalement remporté le heads-up contre Humberto Brenes.

Tu es un habitué des High Stakes Poker. Honnêtement, dans ces petites interviews entre les mains où les joueurs analysent ce qui vient de se passer, ils disent vraiment la vérité ?

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"Phil Ivey ? Le meilleur. Je parierais tout mon argent sur lui."
Oui. En général, je dirais que oui. Vous vous souvenez de cette main où Benyamine me relance alors qu'il a une flush inférieure à la mienne et où je finis par me coucher ? Je ne pense pas qu'il savait que j'avais une meilleure main, mais je pense qu'il le considérait comme une possibilité. La plupart des joueurs disent ce qu'ils pensent, et puis ils ne veulent pas avoir l'air idiot à la télé. Le seul que je verrais mentir est Phil Ivey.

Comment ça ?

Ouais. Parce que c'est le meilleur. Et qu'il s'en fout. Ce que je veux dire c'est qu'il sait que dans l'art de la guerre il ne faut révéler aucun secret.

Donc il ne le dirait même pas s'il avait eu une bonne lecture du jeu ?

Non. Il dirait sûrement un truc du genre « ben je me suis juste dit que ça valait le coup d'essayer ».

Que dirait Mike Matusow ?

(imitant Matusow): « Je savais que c'était cette main-là. Je connais ce joueur, je sais comment il joue, je savais exactement ce qu'il avait. » (il rit) Quelque chose dans ce genre.

Tu es très connu pour la qualité de ta lecture du jeu. Ayant été confronté à Tom Dwan deux ou trois fois, dirais-tu qu'il pourrait atteindre un jour ton niveau de lecture ?

daniel negreanu
"Le Hold'em n'a jamais été mon jeu préféré."
Durrrr est incroyable, c'est clair. Il accumule énormément d'expérience parce qu'il joue tout le temps. Il est très créatif, du coup quand vous le regardez jouer, parfois vous pouvez penser qu'il est fou. Mais il sait précisément ce qu'il est en train de faire. Et il est très fort pour manipuler les gens.

Comment en es-tu arrivé à ce niveau en premier lieu ?

Ca m'est tout simplement venu en jouant au poker tout le temps. C'est ce que je faisais à son âge. Je me réveillais puis je jouais toute la journée. Ensuite je me couchais et je recommençais le lendemain. J'ai fait ça pendant plusieurs années pour essayer de me constituer une bankroll. C'est la seule manière de devenir un joueur affuté.

Les WSOP se profilent à l'horizon. Est-ce que c'est dans le 8-Game Players Championship qu'on trouvera le vrai champion ?

Oui, incontestablement. C'est définitivement le tournoi de l'année. Déjà, c'est passé d'un HORSE à un 8-Game. Vous savez, je dis toujours que je suis fier de pouvoir jouer à tous les jeux. Beaucoup de joueurs savent jouer en No-Limit Hold'Em ou en Omaha, mais quand on passe au Stud ou au Triple Draw, il y en a beaucoup moins.

daniel negreanu
Je pense qu'il est quasi-impossible qu'un joueur arrive à la table finale de ce tournoi sans avoir préalablement joué le Big Game. Il faut être capable d'y jouer pour pouvoir gagner ce tournoi.

Donc en gros on aura que des gros noms, plus quelques riches qui pourront se permettre le buy-in à 50 000 $ de ce tournoi ?

Plus quelques mecs d'Internet qui penseront qu'ils peuvent s'en sortir en ne jouant qu'en Omaha Hi-Lo, Pot-Limit Omaha, No-Limit Hold'Em en oubliant le reste. On ne peut pas vraiment gagner comme ça, mais laissons-les le penser. (rires)

Le HORSE à 50000 n'a pas très bien marché l'année dernière...

Oui, parce qu'ils l'ont tué en empêchant que la finale soit jouée en No-Limit Hold'em. Ensuite ESPN a dit qu'ils ne la filmeraient pas, et là je leur ai dit que s'il faisait ça, on perdrait un tiers des joueurs. Au final, on en a perdu encore plus, j'étais très en colère contre eux, parce que c'est moi qui ai créé ce p......n d'event.

Qui sont ce "ils" ?

Je ne peux pas en parler tant que ça enregistre.

Quel est ton jeu préféré ? Le No Limit Hold'Em ?

Daniel Negreanu
"Plus jeune je jouais au poker tout le temps. C'est la seule manière de devenir un joueur affuté."
En réalité, ça ne l'a jamais été. Mon préféré est le 7-Card Stud 8-or-better. Je trouve que j'arrive mieux à déchiffrer les autres joueurs dans cette variante-là, que dans n'importe quelle autre.

Tu vas donc jouer tous les Events de Stud aux WSOP ?

Je vais jouer tous les Events à 10 000 $. Mais lorsqu'il y aura en même temps un de Hold'Em et quoi que ce soit d'autre, en général je choisirai de jouer le "quoi que ce soit d'autre".

Phil Ivey a lancé un prop-bet fou à Howard Lederer pour 5 millions de dollars. Est-ce qu'on peut un jour imaginer un prop-bet entre Ivey et toi pour à propos de qui sera le plus grand vainqueur de l'histoire en termes de gains (les deux hommes sont respectivement 1er et 2ème de ce classement NDLR) ?

Phil Ivey et moi on a déjà un "cross bet" sur chaque tournoi qu'on joue. Celui qui gagne remporte, genre, 200 000 $ de la part de l'autre en plus de ses gains. Pour le pari que vous évoquez, je pense que Phil serait très motivé pour, et il serait largement favori pour le remporter. Je parierais beaucoup d'argent, voire tout ce que j'ai, sur lui.

Phil Hellmuth pense qu'il aura gagné 24 bracelets d'ici la fin de sa vie, et qu'au final ce sera une course entre lui et Ivey.

Je parierais une grosse somme qu'Hellmuth n'atteindra même pas les 15. Les tournois de No-Limit Hold'em à plus de 1000 joueurs sont simplement trop durs à battre. Et Hellmuth n'a jamais rien gagné en dehors du NLHE. Jamais. Ivey va jouer des tournois en Stud à 150 joueurs, et tout éclater. Ce que Phil Hellmuth ne peut pas faire.

Quelles sont les origines de Daniel Negreanu au poker ?

En fait, j'ai toujours été un joueur de cash game et de mixed game. C'était mon gagne-pain. Avant je jouais les tournois pour le prestige, mais c'est grâce au cash game qu'on paye le loyer. Beaucoup de gens pensent que j'ai toujours été un spécialiste des tournois, mais ça n'est pas le cas.

Lien :

La main des WSOPE :
http://www.youtube.com/watch?v=_g419SKmzs4

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