Jennifer Tilly : « Je veux que les gens se souviennent de moi comme d’une joueuse de bon niveau. »

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Jennifer Tilly a pour objectif de remporter un nouveau titre.

Difficile de trouver une célébrité qui aime plus le poker que Jennifer Tilly. Et contrairement à d’autres acteurs qui font tout pour se distancier au maximum du monde du poker, Jennifer semble au contraire se réjouir de faire partie de la communauté. Une joueuse de poker fière de l'être.

Passionnée de poker depuis le milieu des années 2000 et sa victoire au Ladies Event des WSOP, elle a participé à énormément de tournois, d’émissions télé consacrées au poker et on peut dire qu’elle vit poker.

Aujourd’hui, on reconnaît enfin le travail qu’a accompli Tilly en faveur du poker : d’abord, elle a été nommée au Women’s Hall of Fame, et elle est aujourd'hui également en lice pour remporter un trophée PokerListings.

Nous avons rencontré Tilly lors des WSOP pour évoquer avec elle ses ambitions au poker, la santé de Sam Simon, et la place des joueuses de poker.


Jennifer, tu es donc en lice pour recevoir le trophée PokerListings dans la catégorie “Légendes Vivantes”.

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J’ai vu ça, oui. Je trouve ça génial. Je suis également ravie que Jean-Robert Bellande soit nominé pour le trophée de joueur le plus inspirant, il inspire tellement de gens et je pense qu’il représente très bien l’esprit libre du poker.

J’aime beaucoup son blog et son compte Twitter, sur lequel tout le monde l’encourage lorsqu’il annonce sa bankroll à zéro. Pour ma part, je trouve vraiment ça génial d’être nommée dans la catégorie Légendes Vivantes, même si certains n’en seront peut-être pas contents. Moi je trouve ça vraiment cool.

J’ai vu que Dan Heimiller venait de gagner un tournoi, j’imagine que ce n'est pas bon pour moi, mais je suis très heureuse pour lui !

Il fait partie des nominés parce qu’il est un excellent exemple pour tous les joueurs de poker. C’est quelqu’un de très sympathique, plein de grâce. Il est sur le circuit depuis des années, toujours au top. Je suis vraiment honorée d’être nommée aux côtés de tels joueurs.

J’aime aussi beaucoup la catégorie des étoiles montantes. Elle permet de mettre en avant de jeunes joueurs pas forcément encore très connus du grand public. C’est bien pour le poker qu’il y ait ce genre de cérémonie un peu originale.

Et puis apparemment c’est mon année, après ma nomination aux Women’s Hall of Fame... Ce qui est bien, c’est que ces nominations mettent en avant autre chose que les résultats purs.

Il y a la “Fiancée de Chucky” qui a gagné le Ladies’ Event la première fois qu’elle est venue aux WSOP, elle aussi c’est une autre légende... En tout cas je suis très contente.

Pourquoi les gens devraient voter pour toi ?

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Jennifer est aussi l'incarnation des joueurs qui savent s'amuser à une table de poker.

Parce que ça ferait parler ! Je pense que les gens qui voteront pour moi le feront parce que je suis en quelque sorte une “hybride” et qu’on parle beaucoup de moi en dehors du poker.

Je pense que ma victoire permettrait de mettre en lumière le poker de manière positive. Et puis les gens se diraient que si moi je peux le faire, eux aussi !

JRB par exemple, il incarne l’esprit-même du poker, la joie d’être joueur de poker, la folie de la variance, les montagnes russes. Ma victoire est plutôt comme celle de Chris Moneymaker : je sortais de nulle part, même si j’étais connue en dehors du poker, les gens ne me voyaient pas comme quelqu’un de particulièrement doué.

Et pourtant j’ai gagné le Ladies Event et j’ai mené une bonne carrière. Ca mérite d’être souligné.

Mais j’essaye quand même de pas avoir l’air trop prétentieuse...

Est-ce que tu penses avoir joué un rôle dans l’augmentation du nombre de joueuses de poker ?

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Vanessa Selbst, une autre source d'inspiration pour les joueuses.

En quelque sorte. Quand j’ai rencontré Phil (Laak), je voulais tout le temps aller dans les casinos pour jouer, donc j’avais une idée derrière la tête. Je ne voulais pas y aller seule, les casinos peuvent être des endroits très intimidants, il n’y a que des hommes.

Comme dans les autres domaines, c’est souvent quand tu vois quelqu’un faire quelque chose que tu te dis que toi aussi tu en es capable. Donc voir des joueuses comme Vanessa Selbst, Kathy Liebert, Jennifer Harman ou moi, ça permet de banaliser la présence des joueuses sur le circuit.

C’est un peu comme quand Gina Gershon et moi avons joué dans Bound. Après ce film, j’ai remarqué que pas mal de films indépendants mettaient en scène un couple lesbien. Je ne me vois pas du tout comme une pionnière, mais les choses se font comme ça.

Ces dix dernières années, beaucoup de joueuses ont fait de grosses performances en tournois. Vicky Coren en est un très bon exemple, elle est géniale ! D’ailleurs elle est aussi nommée pour les trophées PokerListings. Elle a gagné deux EPT, elle écrit pour le Guardian, elle est tellement douée ! C’est vraiment inspirant.

Je pense que personne ne dirait que La Fiancée de Chucky l’a inspiré à se mettre au poker, mais le simple fait de voir ou de lire des articles sur des joueuses de poker de haut niveau, ça pousse à s’y mettre.

Quels sont tes objectifs dans le poker ?

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Sympathie et soif de reconnaissance.

J’aimerais gagner un autre tournoi. J’ai déjà gagné deux tournois open mais j’aimerais vraiment en gagner un gros. J’ai gagné un tournoi à 5 000 $ et un tournoi caritatif dont le parterre de joueurs était très relevé, mais ça reste un tournoi caritatif. J’aimerais aussi beaucoup gagné un deuxième bracelet aux WSOP.

J’aimerais beaucoup gagner le 6-Max à 5 000$. J’aime beaucoup le 6-max et j’ai déjà réalisé quelques bons résultats.

Ce qui est bien avec le 6-max, c’est que tu te dis que ce n’est pas juste une question de chance puisque tu fais jeu égal avec tous ces jeunes joueurs venus d’Internet. Donc oui, j’aimerais vraiment gagner celui-ci.

J’en suis presque à un million de gains en tournois. J’aimerais vraiment arriver à dépasser la barre du million d’ici la fin de l’année et grimper au classement des meilleures joueuses de l’histoire.

Donc disons : gagner un bracelet, ça c’est un sacré objectif, et atteindre le million en gains en tournois et/ou grapiller quelques places au classement des meilleures joueuses. C’est un objectif plus modeste et peut-être plus réaliste.

Je veux que les gens se souviennent de moi comme d’une bonne joueuse, je ne veux pas que le poker ne soit qu’une note de bas de page dans ma vie : “elle a fait des films et elle a gagné un bracelet”. Je veux être reconnue en tant que joueuse de poker.

Comment va Sam Simon ? (producteur des Simpsons, ancien mari de Jennifer de 1984 à 1991, et aujourd'hui atteint d'un cancer du côlon en phase terminale NDLR)

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"Sam Simon mérite un bracelet."

Sam est une véritable inspiration. C’est quelqu’un d’exceptionnel. Il y a plus d’un an et demi, les médecins lui donnait entre 3 et 6 mois à vivre. Mais c’est un battant. Il y a une vidéo qui retrace tout ce qu’il a fait ces 12 derniers mois.

Il est allé à St-John’s dans le Nouveau-Brunswick en plein hiver pour manifester contre la chasse aux phoques, il est allé à Taiji pour manifester contre le massacre des dauphins, il a racheté des zoos pour libérer les ours et les singes dans des endroits plus appropriés.

Il a donné beaucoup d’argent à des associations de défense des animaux et il a aussi mis en place une cantine caritative.

Je pense que c’est sa détermination et sa volonté de changer le monde qui lui permettent de rester en vie. Ça, et l’amour que lui apportent ses amis et sa famille. Le monde du poker l’a aussi beaucoup soutenu.

Il aime vraiment le poker, et c’est très triste parce que le Main Event des WSOP fait partie de ses tournois préférés, mais il n’est malheureusement pas en état d’y participer, il ne pourrait pas rester assis aussi longtemps. Mais l’année dernière, Mori l’avait invité à participé au NBC Heads Up.

Il est venu jusqu’à Vegas avec son infirmière. Jeff Madsen l’a coaché. C’était un week-end génial. Il est allé assez loin dans le tournoi, donc ça lui a vraiment fait du bien.

J’espère qu’il ira mieux et qu’il gagnera un jour un bracelet, il le mérite.

 

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