Ronaldo : « La pression d’être le meilleur ne m’a jamais dérangé »

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Ronaldo ouvre son palmarès en tournois de poker live.

Il y a peut-être beaucoup de Ronaldo, mais tout le monde sait qu’il n’y en a en réalité qu’un seul. Et il vient d'obtenir son premier résultat majeur au poker.

Ronaldo est l'un des trois seuls joueurs de l’histoire à avoir remporté le titre de Joueur de l’année de la FIFA trois fois ou plus. Il a également deux Ballons d’Or. Il est le deuxième meilleur buteur de l’histoire de la Coupe du Monde et le deuxième meilleur buteur de l’équipe du Brésil.

Il est considéré par beaucoup comme le meilleur buteur de l’histoire, et ceux qui ne sont pas d’accord le placent tout de même très haut sur leur liste.

Pourtant, tout n’a pas toujours été facile pour Ronaldo qui a notamment dû faire face à plusieurs blessures grave pendant sa carrière. Malgré tout, il a toujours réussi à être le meilleur.

Une Coupe du Monde, huit buts

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Ronaldo a toujours su transformer la pression en motivation.
 

C’était notamment le cas en avril 2000, lorsqu’il est victime d’une entorse très sévère au genou droit. Deux ans plus tard, quasiment sans avoir rejouer, Ronaldo était de retour en pointe de la Seleçao pour la Coupe du Monde.

Ronaldo a marqué huit buts lors de la Coupe du Monde 2002, plus que n’importe quel autre joueur cette année-là, et a largement contribué à la victoire finale du Brésil.

C’était le plus grand moment de ma carrière. Revenir après deux ans, remporter la Coupe du Monde et marquer huit buts, c’était incroyable” confie-t-il.

“Il Fenomeno” est assez humble quand on lui demande ce qui lui a permis d’être le meilleur. Il attribue cette réussite à son travail et à l’inspiration de ses fans :

J’ai aspiré à être meilleur chaque jour de ma carrière,” explique-t-il. “Lorsque je jouais, la pression d’être le meilleur était une source de motivation plus qu’autre chose. Elle me permettait de m’améliorer jour après jour, pour moi et pour mes fans. Toute cette pression, je savais la transformer en motivation. La pression d’être le meilleur ne m’a jamais dérangé.

“J’aimerais remporter un grand tournoi”

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"Il y a beaucoup de points communs entre le football et le poker." (photo Neil Stoddart - PokerStars)
 

Maintenant que Ronaldo a mis un terme à sa carrière footballistique, aujourd'hui âgé de 38 ans, il revient sur son parcours avec fierté :

Je suis très heureux de ce que j’ai accompli dans le football et j’aime entendre les gens parler de ma carrière. Cela me rend très fier. Je suis très honoré que tellement de gens me considèrent comme le plus grand joueur de l’histoire.

Et puisque Ronaldo a dû renoncer à jouer au football au plus haut niveau, il a trouvé de quoi rester en forme et retrouver la compétition. Pour la forme, le Brésilien s’est mis au tennis. Et pour la compétition, il s’est lancé dans le poker.

J’ai commencé à jouer plus souvent au poker lorsque j’ai arrêté le football, j’ai trouvé beaucoup de points communs entre les deux disciplines, surtout au niveau de l’esprit de compétition.

Je ne sais pas si je serai un jour joueur de poker professionnel, parce que je mène beaucoup de projets de front, mais j’aimerais atteindre un niveau suffisant pour remporter un grand tournoi.

Poker et football

Ronaldo ne s’est sérieusement mis au poker que depuis sa retraite, mais c’est un jeu qu’il a découvert lorsqu’il jouait à l’Inter Milan.

Il fallait qu’on s’occupe pendant les périodes de repos quand je jouais à l’Inter. Les mises au vert avant les matchs étaient très ennuyeuses, on n’avait rien à faire. L’entraîneur faisait un discours, on discutait un peu, mais c’est tout. Une fois qu’on s’est mis à jouer au poker, le temps passait beaucoup plus vite. Depuis, je n’ai jamais arrêté de jouer.

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Ronaldo au PCA 2015 : 26ème ! (photo N.S. - PokerStars)
 

D’après Ronaldo, de très bons joueurs de poker se cachent parmi les grands footballeurs.

Chaque année, de plus en plus de footballeurs se mettent au poker. Gerard Piqué joue beaucoup, notamment. J’ai vu Neymar jouer, il en parle sur Twitter et Facebook. Beaucoup de joueurs aiment le poker.

Mais si beaucoup de footballeurs jouent au poker, aucun n’a encore remporté de grand tournoi. Un exploit qu’aimerait accomplir Ronaldo, tandis qu'il vient de réaliser sa première grosse performance en terminant 26ème sur 816 joueurs du PokerStars Caribbean Adventure aux Bahamas (pour 42 180$ de gains) - compte-rendu du PCA 2015 à retrouver sur le site ce jeudi.

C’est compliqué parce qu’il y a beaucoup de très bons joueurs professionnels, mais rien n’est impossible. On verra bien !


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Ronaldo : « Le poker est un vrai sport d'esprit »

C'est le seul joueur de football à avoir jamais reçu le surnom de "phénomène". Un surnom reçu grâce à ses incroyables qualités lorsqu'il était encore en activité.

(seconde interview publiée en janvier 2016)

Ronaldo Luís Nazário de Lima est aujourd'hui considéré comme l'un des meilleurs joueurs de foot de l'histoire, et "probablement le meilleur attaquant" disait son compatriote et champion du monde 1970 Tostao.
Son ancien entraîneur Bobby Robson le décrit comme "le joueur le plus rapide qu'il ait pu voir balle au pied."

5 ans après la fin de sa carrière, le double Ballon d'or (1997, 2002) et triple Joueur de l'année de la FIFA est devenu le fer de lance de la campagne de promotion de PokerStars au Brésil au côté de Neymar.

Lors de sa première apparition dans le tournoi principal du PCA l'an dernier, et pour son premier grand tournoi de poker majeur disputé, Ronaldo avait réalisé une incroyable performance, se classant 26è sur 816 joueurs.
Nous l'avons retrouvé à l'occasion de l'édition 2016 de ce PCA.

Ronaldo au PCA.
"Je ne suis pas tout seul quand je suis à la table."

En tant qu'ancien joueur de football, tu as toujours fait partie d'une équipe. Comment t'es-tu adapté à un jeu individuel comme le poker ?

J'ai grandi dans une équipe, j'ai toujours eu mes coéquipiers autour de moi, et c'est vraiment toujours le cas aujourd'hui. Je ne suis pas tout seul quand je suis à la table.

Je sens que j'ai mes fans avec moi, et mon staff. Je ne me sens absolument pas seul.

Un autre endroit où tu ne te sens certainement jamais seul est chez toi. Invites-tu parfois des amis juste pour jouer pour le fun ?

Oui bien sûr. J'ai une table et des jetons PokerStars aussi. Je suis de Rio mais je vis à Sao Paolo et j'ai une table aux deux endroits.

Je travaille toujours beaucoup, mais quand je suis à la maison j'aime jouer avec des amis.

Je préfère généralement jouer des tournois car à chaque fois qu'on joue entre amis, il n'y a qu'une somme d'argent symbolique mise en jeu.
Et si tu bluffes, tout le monde te paye.
Mais ici dans un tel grand rendez-vous, personne ne veut rentrer chez lui si tôt, et donc un bluff est bien plus puissant et efficace.

Que fais-tu au juste pour promouvoir le poker au Brésil ?

Nous avons commencé à travailler ensemble il y a trois ans lorsque PokerStars commençait juste à le faire au Brésil.

Ronaldo au tournoi de poker PokerStars Caribbean Adventure.
"J'aime jouer entre amis mais je préfère les tournois."

Certains voient encore le poker comme le jeu qu'il était avant, un jeu joué dans les arrière-salles, mais aujourd'hui la plupart savent qu'il s'agit d'un sport qui demande beaucoup de pratique.

Nous avons fait beaucoup de choses différentes pour promouvoir le poker, et pas seulement au Brésil. J'ai voyagé dans le monde notamment.

Il y a encore beaucoup à faire, comme par exemple dans les endroits où le poker n'est même pas autorisé. Nous devons rendre les choses claires, que le poker est un sport d'esprit, un jeu moderne, et pas un vieux jeux de cartes.

Après ta superbe performance au PCA l'an dernier, sens-tu que tu es un meilleur joueur aujourd'hui ?

Je pense oui. Je suis un meilleur joueur, mais je ne suis pour autant pas sûr de pouvoir faire mieux que l'an dernier (Ronaldo a cette fois été éliminé avant l'argent NDLR). Il est tellement difficile de jouer face à ces professionnels venus du monde entier.

Mais même si ce n'est pas facile, j'espère toujours m'améliorer.

Qui va gagner la Ligue des Champions cette année ?

Je pense que le FC Barcelone est favori pour le titre. On ne sait pas trop ce que va faire le Bayern Munich maintenant que Guardiola va partir.

Au final ce sera entre Barcelone, Munich et Madrid.


D. O. avec R. S.

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