Bio joueur : Jamie Gold

Jamie Gold

De tous les champions du Main Event des World Series of Poker, Jamie Gold est peut-être celui ayant créé le plus de buzz sur ces 40 années d'histoire du tournoi.

Mais plutôt que de s'être retiré sous le soleil couchant tel un cow-boy une fois le film terminé, Gold est resté. Il est apparu aux High Stakes Poker, et a été vu dans Poker After Dark sur NBC. Et bien que lâché par son sponsor, il continue toujours de participer aux épreuves des tournois majeurs sur le circuit du poker live.

Maintenant, la question que tout le monde se pose : est-il un "donk" (un âne) au poker qui a eu beaucoup de chance, comme beaucoup aiment le dire, ou un professionnel de poker tout à fait légitime mais en manque de réussite et injustement critiqué ?

La vérité se situe probablement quelque part entre les deux.

Mais reprenons l'histoire depuis le début.
Producteur télé basé à Los Angeles, Jamie Gold commende à jouer aux cartes en famille, avec sa mère joueuse de poker et son grand-père alors champion de gin rummy.

Après avoir obtenu son Bachelor's degree à l'Université de New-York à Albany, avec mention, Jamie déménage en Californie en 1991 pour y étudier le droit du spectacle à l'UCLA. En ayant acquis une bonne expérience du côté de la J. Michael Bloom & Associates Talent Agency à New-York à l'âge de 16 ans, Jamie trouve immédiatement du travail à Los Angeles en tant qu'agent de stars, avant d'être employé par plusieurs agences de célébrités au fil des ans.

A seulement 21 ans, Gold est bientôt connu comme le plus jeune agent franchisé du secteur. Il co-fonde une agence en 1994, puis lance sa propre société en 1996, JMG Management.

Célèbre à Hollywood pour la découverte de nouveaux talents et pour avoir lancé les carrières d'artistes prometteurs, Gold a travaillé avec les acteurs James Gandolfini (Les Sopranos), Felicity Huffman (Desperate Housewives), Jimmy Fallon (Saturday Night Live), Lucy Liu (Charlie's Angels) et Kristin Davis (Sex and the City).

Gold quitte pourtant sa carrière de manager de stars et commença à travailler comme producteur de télévision à temps plein. JMG, sa petite compagnie avait notamment un grand nombre de projets dans les cartons. Parmi ceux-ci un show poker avec en vedette le Champion des WSOP 2003 Chris Moneymaker et le détenteur de 10 bracelets Johnny Chan. Ce dernier était devenu tuteur et ami de Gold lors de sa victoire en 2006, et le mythique champion aura même sabré le champagne avec la mère de Jamie.

2006. Jamie participe à cette épreuve du Main Event des World Series of Poker en tant que membre de l'équipe de célébrités de Bodog, aux côtés des acteurs Mekhi Phifer (Urgences) et Dean Cain (Lois et Clark). Inarrêtable aux tables durant le tournoi, Gold laisse ses célèbres partenaires sur le carreau, surpassant joueur après joueur avant de finir par atteindre la table finale.

Gold domine véritablement les quatre dernières heures de jeu, en augmentant continuellement son tas de jetons aux dépens de plusieurs joueurs chevronnés, et en jouant du poids de son gros stack comme si tout était finalement naturel pour lui.

Personne n'allait pouvoir stopper Gold, pas même le respecté Allen Cunningham, l'un des sept joueurs de cette table finale dont Gold finit par s'occuper lui-même.

Et voila que Jamie Gold devint le Champion du Monde de poker.

Lendemains qui déchantent

Dans le sillage de sa victoire, Jamie signe un contrat de production et de sponsoring de deux ans avec son sponsor de ces WSOP 2006, Bodog. L'accord portait sur le financement de ses droits d'entrée des tournois, des apparitions promotionnelles, ainsi qu'un marché de production télévisuelle à 1 million de $. En sus, Jamie devait proposer sa propre table sur Bodog, où il devait régulièrement venir jouer avec les joueurs de la salle.

Le deal ne dura cependant pas, puisque Bodog Poker laissa tomber Gold en janvier 2007.

Toujours dans la continuité de sa victoire, les ennuis continuent :  son compère joueur Crispin Leyser le met en procès, réclamant la moitié des gains de Gold. Harrah's gela même son paiement entier jusqu'à ce que l'affaire soit résolue.
Leyser prétendait que Gold était d'accord pour lui donner la moitié de l'argent s'il obtenait l'accord de célébrités pour revêtir la panoplie Bodog. Gold finit par accepter de payer, mais certainement pas la moitié réclamée.

Cette affaire ne contribua guère à redorer son image déjà quelque peu pernicieuse, à la fois à la table et en dehors, ni à faire oublier le grand nombre de résultats médiocres enregistrés dans tous les tournois qu'il aura joué depuis les WSOP.
Ceci étant, une fois le procès terminé deux ans plus tard, Gold faisait toujours partie des meubles sur le circuit poker.

Dans sa première interview accordée après ces évènements, Gold clama que le malentendu aura été facile à résoudre dès lors que les deux hommes se seront assis ensemble pour en discuter. Il dit cependant aussi que l'accord ne lui permettait pas de révéler les détails.

Dans la même interview, Gold aborda également la question des quelques entorses à l'étiquette dont il a été l'auteur durant les WSOP, un comportement qui avait aussi contribué à l'opprobre lancé sur sa personne par quelques-uns de ses collègues pros. Gold avait notamment "flashé" (dévoilé) la carte d'un adversaire durant une main, ou encore dit à un ami ce qu'il avait pour ne pas l'éliminer.
Jamie s'excusa et demanda aux gens de lui pardonner.

Ainsi va l'histoire de Jamie Gold, et celle-ci n'est pas terminée.

Malgré ses piètres résultats d'après WSOP, quelques signes indiquent dans son passé que l'homme possède tout de même quelques qualités au poker.

Avant sa victoire du Main Event, Gold avait déjà joué 40 heures durant aux Commerce, Bicycle et Hustler Casinos près de Los Angeles, sans avoir jamais fait de compétition en ligne à côté de cela.

Auto-proclamé accro aux livres de poker, Gold a aiguisé ses compétences durant plusieurs années dans des parties à hauts enjeux, et s'est placé dans un grand nombre de tournois de la zone de Los Angeles, dont le tournoi Bicycle Casino's Stars and Stripes en 2006 où il remporta la première place et 60 000 $.

Hormis les 12 millions de $ de sa première place aux WSOP 2006, Gold a aussi à son actif un certain nombre d'autres bonnes places payées, telle qu'une 5ème place dans l'épreuve de No-Limit Hold'em à 300$ de 2006 au Winnin' o' the Green du Bicycle Casino ; une 7ème place dans l'épreuve de No-Limit Hold'em à 100$ au Larry Flynt's Grand Slam of Poker IV du Hustler Casino en 2005 ; et une 8ème place dans l'épreuve de No-Limit Hold'em à 500$ du Neuvième Championnat National de Poker au Hollywood Park Casino en 2005.

Trois places payées en 2007 et une en 2010 sont en outre venues s'ajouter à son palmarès des World Series.

Alors qui sait ? Il y a peut-être vraiment du talent en Gold après tout.

Rien qu'avec les 12 millions de dollars remportés grâce à sa victoire dans le plus gros Main Event de tous les temps (8773 joueurs), l'homme peut en tout cas s'enorgueillir d'une troisième place au classement des plus gros gagnants de l'histoire, juste derrière Phil Ivey et Daniel Negreanu !

Divers et anecdotes

* A contribué au lacement de la carrière de plusieurs célébrités du cinéma et de la télévision
* A étudié le droit du spectacle à l'UCLA
* Voisin de Chris Ferguson
* A eu Johnny Chan pour mentor
* Mais surtout... A gagné 12 millions de dollars et le titre de Champion du Monde du Main Event aux World Series of Poker 2006

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