Bio joueur : Jason Mercier

Jason Mercier

Jason Mercier est aujourd'hui sans doute l'un des jeunes joueurs les plus intéressants à suivre sur la planète poker.

Ce natif de Floride a remporté son premier tournoi majeur de poker à l'âge de 21 ans, lors de la saison 4 de l'European Poker Tour, à San Remo. Et il a fait suivre ce succès par un certain nombre de gros résultats, dont une victoire dans le tournoi High Roller de l'EPT de Londres. Le tout avant un premier bracelet des WSOP en 2009.

Mercier a commencé à jouer au poker avec ses amis au lycée, alors que le poker venait d'exploser en popularité grâce à la télévision. Au moment de rentrer en fac, il dominait d'ailleurs ces parties entre amis. « L'un m'a dit que je devrais essayer de jouer en ligne. Et c'est comme ça que j'ai commencé sans jamais revenir en arrière depuis. »

Jason commence à jouer presque exclusivement en cash games, sous le pseudonyme "treysfull21", et à raker jusqu'à 2 millions de mains de No Limit Hold'em en 2007, mais sans encore trop jouer de tournois en ligne.
Et puis tout changea lorsque sur un coup de tête il disputa un satellite Step 5 qualificatif pour San Remo début 2008. Il le remporta, tout comme le Step 6 qui suivit, et décrocha son ticket pour l'Italie. « J'ai d'abord pensé vendre le ticket, mais j'ai ensuite trouvé quelques-uns de mes amis en ligne qui y allaient. C'est ce qui m'a décidé. J'ai la sensation que tout est arrivé pour une raison. »

Peut-être était-ce la destinée en effet. Mercier s'adjugea en tout cas le tournoi, engrangeant 869 000 € pour une victoire qui allait changer sa vie. « Je passais d'un statut de grinder des parties d'argent en ligne à moyens enjeux, à celui de grinder des tournois live, à voyager six mois par an. Je n'avais pas vraiment de pression pour jouer. Mais maintenant j'ai des objectifs, tels que celui de remporter un bracelet. » disait-il alors.

Mercier met alors les pieds dans ses premiers WSOP, prêt à faire fort. Mais une série de mauvais résultats allaient le forcer à revoir sa mentalité malgré trois places payées obtenues.
« Je pense que je suis entré trop confiant dans ces Series, espérant juste avoir à me montrer pour gagner. J'en ai souffert en me faisant écraser dans plusieurs situations marginales. Et puis je ne jouais pas concentré, je ne faisais pas de bonnes nuits de sommeil, en sortant et faisant la fête avant les épreuves. »

Ces Series ont en tout cas semblé agir comme un appel au réveil, puisque Jason allait pouvoir rapidement se consoler, une nouvelle fois sur le circuit européen. Il parvint en table finale de l'EPT de Barcelone saison 5, puis de l'épreuve de Pot Limit Omaha des WSOP Europe, avant de prendre la première place du tournoi High Roller de l'EPT de Londres, battant un parterre constellé de stars et collectant 516 000 autres livres sterling pour le coup.

Ce succès donna à Mercier la réputation d'un joueur très fort sur le sol européen, mais qui pour une quelconque raison avait été incapable de faire quelque chose sur ses propres terres.
Début 2009 cependant, une série de grosses places payées aux Los Angeles Poker Classic et Wynn Classic virent finalement Mercier enfin obtenir des résultats du "bon" côté de l'Atlantique.
« A propos des EPT, je pense qu'il s'agit d'une coïncidence que je me sois retrouvé à bien y figurer a comparé des compétitions aux Etats-Unis. A la fin de n'importe quel tournoi, les joueurs qui restent sont particulièrement bons, où que vous soyez. »

Il ne fallut finalement pas attendre bien longtemps pour que Jason réussisse son pari, 2009 allant marquer sa première victoire tant attendue sur ses terres, qui plus est avec un bracelet des WSOP décroché dans l'épreuve de Pot Limit Omaha à 1 500 $.
Sans doute le début d'une longue série, notamment à en juger par pas mal d'autres jolis résultats depuis lors (4ème du Main Event des WSOP Europe de Londres en 2009, 11ème d'un WPT et 7ème du NAPT de Los Angeles fin 2010, et 5 places payées aux World Series la même année).

Divers et anecdotes

* Joue sous le pseudo treysfull21 sur la plupart des salles de poker en ligne
* A suivi des études pour devenir prof de maths
* A percé sur la scène du poker grâce à une victoire dans l'EPT de San Remo saison 4

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