Jason Mercier, ou comment concilier Religion et Poker

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Jason Mercier

Jason Mercier a retrouvé la foi l'an dernier. En évoquant pour la première fois le fait d'être chrétien, il aura retrouvé une certaine paix intérieure en s'ouvrant de nouvelles perspectives pour sa vie de joueur de poker professionnel.

Jason Mercier est un OVNI.

A 27 ans, Mercier est toujours l'une des terreurs du circuit, avec plus de 10 millions remportés en tournois depuis le début de sa carrière en 2008.

Et il est également chrétien.

Et s’il y a bien quelque chose dont on entend assez rarement parler dans le monde des high stakes et même du poker tout court, c’est la religion. Alors que les histoires d’alcool, de drogues et autres sont très fréquentes.

Au mois d’octobre, Mercier a décidé d’évoquer sa foi sur son blog dans un billet intitulé “Who am I?” (Qui suis-je ?).

Dans celui-ci, Mercier avoue en toute honnêteté que pendant des années il a eu peur de ce que les gens pourraient penser de lui s’il avouait être chrétien.

Toute ma vie j’ai eu du mal à gérer ma foi” nous a-t-il confié entre deux mains lors du PokerStars Caribbean Adventure. “Je suis content d’être arrivé à partager cette partie de moi.


Mercier, rockstar du poker après sa victoire à San Remo

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Jason Mercier en 2008.

Mercier est depuis longtemps déjà une grande source d’inspiration pour les fans de poker. Après des années à jouer en ligne, il s’est finalement révélé sur le circuit live en remportant une énorme victoire lors de l’EPT San Remo en 2008 pour 1,3 millions de dollars.

Après cette victoire, Mercier a enchaîné sur une série exceptionnelle, avec notamment deux bracelets WSOP et une foule de tournois high rollers, ce qui lui a permis d’attirer l’attention de PokerStars, équipe qu’il rejoint alors.

Mais voilà, Mercier ne voulait pas s’arrêter là. C’est pourquoi l’année dernière, il a voulu remettre de l’ordre dans sa vie et redonner à sa foi l’importance qu’il voulait. Il ne regrette pas d’avoir partagé cela avec le public :

J’ai eu beaucoup de retours très positifs sur Facebook et sur Twitter, des gens qui me soutiennent, qui me disent être fiers de moi.

J’ai aussi reçu des messages de gars qui ne sont même pas forcément des amis proches mais qui me soutiennent et me disent qu’eux aussi croient en Dieu. C’est sympa de voir que je ne suis pas le seul.

Cependant, tous les retours n’ont pas été aussi positifs. Sur Twitter notamment, certains l’ont accusé d’être un prêcheur.

Honnêtement, je ne vois pas ce qui a pu leur faire dire ça dans mon billet. Je voulais juste partager mon expérience.


“Les gens s’imaginent que c’est comme jouer à la roulette”

Les distractions ne manquent pas sur le circuit, et d’après Mercier, les jeunes joueurs ont souvent du mal à rester concentrés.

Dans le monde du poker, on est en contact avec des choses que l’Eglise n’approuve pas vraiment, comme les jeux d’argent ou les clubs de strip-tease” explique-t-il.

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Jason peut compter sur le soutien de sa famille.

On peut vraiment parler de tentations. Pour ma part, j’essaye d’éviter ce genre de choses.

Mercier a également eu du mal à faire comprendre à sa famille et à ses amis, qui partagent sa foi, son choix de carrière.

Quand tu dis aux gens que tu gagnes ta vie en jouant au poker, ils s’imaginent que c’est comme jouer à la roulette. Moi, j’essaye de leur expliquer ce que je fais en comparant avec les meilleurs joueurs de golf ou de tennis du monde. Tu voyages sur le circuit en jouant contre les autres meilleurs joueurs du monde. Sauf qu’au poker, les tournois sont ouverts à tout le monde. C’est d’ailleurs ce qui fait son charme.

C’est difficile à expliquer, mais le poker est très différent du blackjack par exemple, et les gens ont du mal à comprendre cela.

Même ses parents ont eu du mal à accepter que Jason se lance dans le poker :

Quand je me suis lancé dans le poker, ils étaient vraiment très inquiets. Ils voyaient cela comme un jeu d’argent très addictif. Pour moi, c’était un véritable défi de leur prouver que je pouvais en vivre.

Malgré tout, Mercier estime que le poker télévisé a permis de faire évoluer la manière dont les gens le perçoivent ces dix dernières années.

Et si Mercier a déjà remporté plus d’argent que beaucoup n’en gagneront dans toute leur vie, il ne compte pas s’arrêter là. L'Américain dit avoir retrouvé une volonté et une concentration optimales depuis qu’il a remis de l’ordre dans sa vie et il a de grands projets pour 2014.

J’ai hâte de participer à tous ces tournois” conclut-il avec le sourire.

 

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