A 27 ans, Jens Kyllönen prend sa retraite du poker

Jens Kyllonen PS
L'un des plus gros gagnants du poker en ligne a envie de passer à autre chose.

Parmi les meilleurs joueurs de poker en ligne à hauts enjeux de tous les temps, le Finlandais Jens Kyllönen arrête le poker pour étudier la finance.

Le poker, on le sait, est une activité que beaucoup de joueurs ne pratiquent pas toute leur vie à un niveau professionnel.

Que ce soit par lassitude, échec à continuer de gagner, ou simplement envie de voir autre chose, nombre sont les exemples de joueurs (parfois à succès) qui s'éloignent du jeu à un âge encore jeune.

C'est cette fois le cas du Finlandais Jens Kyllönen, notamment connu en ligne sous le pseudo "Jeans89" sur PokerStars et "Ingenious89" sur Full Tilt Poker.

Selon le tabloïd Iltalehti, Kyllönen leur confiait d'ailleurs qu'il étudiait la finance depuis quelques années, et qu'il avait déjà un stage de prévu à Philadelphie.
De quoi lui faire manquer les WSOP 2017 à la fin du printemps ?

Pourtant, le jeune homme de 27 ans continuait d'afficher une certaine régularité, et ce même si les parties à hauts enjeux ("high stakes") sont sur le déclin.

Le monde des affaires puis l'espace ?

Jens Kyllönen
En dépit parfois des apparences, l'argent n'est pas tout pour Jens.

2016 aura même été l'une de ses meilleures années, au cours de laquelle il aura remporté son premier bracelet des WSOP et 1,1 million de dollars (dans une épreuve de Pot-Limit Omaha à 25 000 $, sa spécialité dans laquelle il a gagné des millions online).
En ligne cette même année, il aura ajouté quelques 293 000 $ à ses gains selon le site HighstakesDB.

Kyllönen admettait à Iltalehti qu'il pourrait même simplement prendre sa retraite tout en ayant de quoi vivre confortablement.

Mais Jens a encore faim, et il cherche à présent un nouveau challenge, souhaitant essayer quelque chose de neuf après avoir passé 10 années à jouer au poker et parfois près de 20 heures par jour.
Pas si étonnant pour quelqu'un qui aime profiter de ses gains mais qui considère que l'argent n'est pas une fin en soi.

Comme de nombreux autres joueurs ayant pris leurs distances avec les cartes, on peut cependant être sûr de revoir le Finlandais à l'occasion d'un tournoi ici ou là, notamment le Kings of Tallinn en Estonie où il a déjà prévu de se rendre.

En attendant peut-être un voyage dans l'espace ?
Intrépide, Kyllönen souhaitait en effet participer au projet Virgin Galactic. Coût du billet ? 200 000 $.
Mais Jens devra attendre. Outre un projet pas encore tout à fait au point et un crash qui ont coûté la vie à un pilote, il n'est que 450è sur liste d'attente.

Quelques autres anecdotes sur Jens Kyllönen

  • En 2012 il avait payé l'intégralité de son droit d'entrée pour le Big One for One Drop à 1 million de $ (sans se faire financer par d'autres joueurs). Sachant que ce million correspondait à son profit de l'année, il aurait dû payer 500 000 $ de taxes dessus. Sauf s'il les rejouait et perdait.
    « C'est comme si le droit d'entrée ne m'avait coûté que 500 000. »
  • En 2013 il avait été victime d'une tentative de hacking à son hôtel durant l'EPT Barcelone.
  • Il aura débuté sa carrière en ligne en remportant un freeroll pour 10 $. Il aura ensuite fait fructifier son capital jusqu'à 300 $ en Limit Hold'em, et n'aura jamais déposé.
  • Il aura déjà gagné 1 million de dollars en une nuit sur Full Tilt (en 300$/600$).
  • Véritable noctambule, Jens se satisfait de n'avoir jamais eu à travailler et devoir se lever à 6 ou 7h du matin.
  • Il aura cependant dû le faire durant son service militaire obligatoire pendant 6 mois (il était responsable des mortiers). Une expérience qu'il aura détestée. Durant son service il confiait continuer de jouer la nuit jusqu'à 3h et même parfois 6h du matin, réalisant de véritables nuits blanches !
    L'armée finlandaise gardant les meilleurs pour 6 mois supplémentaires, Jens confessait « avoir fait de son mieux pour échouer à tous les tests. »

Palmarès sélectif de Jens Kyllönen (en tournois live)

  • 2009 : Vainqueur de l'EPT Copenhague (462 joueurs) pour 864 605 €
  • 2016 : Vainqueur de l'Event 62 (PLO 25k$ à 163 joueurs) des WSOP en 2016
  • 4 places payées EPT, 1 place payée WPT, 3 places payées WSOP
  • 2,8 millions de dollars de gains