L'expansion du Poker en ligne

Patrik Antonius
Le Finlandais Patrik Antonius

Quelle est l'histoire du poker en ligne ? Comment est né son formidable succès ?

Chaque jour, des dizaines voire centaines de milliers de personnes dans le monde entier jouent au poker en ligne en argent réel. Leurs rencontres sont virtuelles mais ils jouent bel et bien contre de vrais joueurs.
Tout ce qu'il faut pour commencer est un ordinateur, une connexion Internet et une inscription sur l'une des nombreuses salles de poker en ligne. Un joueur peut alors prendre place à une table de son jeu préféré, par exemple le Texas Hold'em.

Depuis le début, la popularité du poker en ligne a grandi de façon extraordinaire, avec une augmentation de plus de 2000% de la fréquentation des joueurs.
Le poker est un jeu compétitif, très ludique, et son essor en temps que loisir peut s'expliquer par sa flexibilité et le confort que procure le jeu en ligne, ainsi que son accessibilité par le net 24 heures sur 24, 7 jours sur 7.

Le poker, un sport à part entière

Le poker, tout comme le sport, bénéficie d'une couverture médiatique grandissante depuis le début des émissions de télévision (WPT), des Championnats du Monde de Poker (World Series of Poker) en 2002 et la victoire en 2003 d'un joueur amateur venant du net, Chris Moneymaker.

Depuis le début du poker télévisé, le poker réel ainsi que le poker en ligne ont eu une relation mutuelle, chaque industrie faisant bénéficier à l'autre de l'arrivée de nouveaux joueurs. En se développant, l'industrie du "online" aura alimenté l'intérêt pour les WSOP et WPT, notamment en raison des possibilités de se qualifier en ligne.

Ce que l'on sait moins, c'est que le poker était un jeu sur le déclin dans les casinos il y a quelques années. Beaucoup d'établissements avaient en effet commencé à fermer leurs salles de poker, parce que son fonctionnement coûtait trop cher, et qu'il détournait les visiteurs des autres jeux de casino.
Mais le poker en ligne et le poker télévisé ont changé la donne, et les salles et tables de poker ont connu une nouvelle renaissance dans les casinos.

Une histoire jeune

L'histoire du poker en ligne est relativement jeune ; elle commence en 1998, avec le lancement de Planet Poker et quelques sites "suiveurs", la plus grande salle de poker de l'époque étant Paradise Poker, qui à un certain moment détenait 80% du marché.

Cependant, le marché était assez petit, et la plupart de joueurs avaient un passé dans les jeux ou dans le poker. La grande croissance a commencé en 2002, avec les premiers tournois du WPT télévisés et l'apparition de salles innovatrices sur le marché, tel que Party Poker, d'ailleurs liée au World Poker Tour.

C'est à ce moment que le poker en ligne a pris son envol. Rien qu'en 2003, le nombre de joueurs et de salles de poker a augmenté d'environ 500%. En 2004 le chiffre d'affaire du poker en ligne a atteint plus d'1 milliard de dollars.
Le business du poker en ligne est très profitable pour les principales salles, les plus connues, bien que le marché soit en voie de saturation causant ainsi la fermeture de beaucoup de petites salles et leur rachat par les plus grandes. Les salles de poker en ligne dépensent ainsi souvent en conséquence plus d'argent pour leur publicité et leurs bonus, promotions, et autres avantages. Ce qui est en fait une excellente nouvelle pour les joueurs

L'un des attraits du poker qui fait son succès est surtout dû au fait que la chance représente un facteur important, chaque joueur pouvant ainsi battre n'importe quel autre joueur dans le monde en un court laps de temps. Mais beaucoup de joueurs sont aussi déçus car ils ne pensent qu'à court terme. Le poker est en effet un jeu de savoir et seuls les meilleurs joueurs gagneront de l'argent sur le long terme.
En cela, le poker se distingue de beaucoup d'autres jeux comme les échecs, où le meilleur joueur gagne toujours.

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