Une course de Formule 1 dans les rues de Las Vegas ?

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Photo : La première monoplace 100% électrique (Formule E) par Renault, en essai sur le Strip de Las Vegas en janvier dernier.

Des discussions sont en cours pour un retour de la Formule 1 à Las Vegas. Mais cette fois, celle-ci aurait lieu dans les rues mêmes de la ville de l'empire du jeu.

Si le célèbre Strip de Las vegas évoque pour le plus grand nombre un incroyable alignement de casinos (et une circulation monstre), l'image de l'artère principale de la cité du Vice pourrait bien changer dans l'imaginaire du grand public. Au moins le temps d'un week-end.

D'après The Independant, le magnat de la Formule 1 Bernie Ecclestone a ainsi confié que des discussions étaient en cours au sujet de la possible tenue d'un grand prix de F1 dans les années à venir :

"Vegas nous a dit qu'elle était prête, et ce serait sur le Strip pour sûr."

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Bernie Ecclestone : "Vegas est prête, et ce sera sur le Strip."

Toujours selon le journal, un observateur impliqué sur la scène de la course automobile américaine indique également que le concepteur de tracés de F1 Hermann Tilke s'est déjà rendu à Vegas plusieurs fois, et que selon lui il ne peut y avoir de telle fumée sans feu.

Célèbre pour avoir accueilli certains grands évènements sportifs de l'histoire (tels des combats de boxe de Mike Tyson ou Mohamed Ali), Vegas n'est pas non plus étrangère au courses de voitures.


Une capitale du jeu nouvelle capitale de la course automobile ?

Au nord de la ville on retrouve tout d'abord la Las Vegas Motor Speedway, un circuit "en D" de 2,4 kilomètres et qui accueille notamment des courses de NASCAR.

Mais la Formule 1 a elle aussi déjà eu droit de cité, puisque deux grands prix ont eu lieu en 1981 et 1982, sur le parking du Caesars Palace.
Cependant ce circuit plat et entièrement tracé en barrières de béton n'avait pas déchaîné les passions (30 000 spectateurs seulement, notamment en raison de la chaleur), et est même considéré comme l'un des pires grand prix jamais organisés (y compris par les pilotes, alors éprouvés par le sens du tracé anti-horaire).

Mais la musique (des V6) pourrait être toute autre sur l'une des plus célèbres avenues du monde.

"Las Vegas serait une fantastique nouvelle étape ajoutée au calendrier de la F1, et serait un grand succès notamment pour les sponsors, dans une Amérique qui est l'un des marchés les plus importants et stratégiques pour la F1," confie ainsi Zak Brown, à la tête de la principale société de sponsoring réunissant certains de ses plus gros annonceurs.

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La première tentative pour installer la F1 à Vegas avait été un échec.

Si l'IndyCar reste largement plus populaire aux Etats-Unis en tant que Grand Prix de Las Vegas actuel (organisé depuis 1954 sous différents championnats successifs), la Formule 1 ne désespère pas d'y gagner en popularité et même définitivement ses lettres de noblesse.

C'est ainsi que depuis 2012 (après 5 ans d'absence) la F1 a fait son retour aux Etats-Unis, avec le Grand Prix d'Austin au Texas (prochaine étape du championnat le 2 novembre).


Damon Hill : "Le circuit ne devra pas être trop facile."

Certains grands champions se montrent en tout cas enthousiastes à l'idée d'un nouveau GP de F1 à Vegas, comme l'ancien champion du monde anglais Damon Hill : "Les Américains aiment tellement le show que vous pouvez tout à fait avoir deux courses dans l'année. J'espère juste qu'ils feront du circuit de Vegas un excellent tracé. C'est bien d'avoir des circuits en ville, mais pas s'ils sont trop faciles."

Si dans le monde du poker certains grands Tours réduisent leur nombre de dates, ce n'est pas le cas de la Formule 1 qui égalera son record de 20 courses la saison prochaine avec le retour du GP du Mexique, absent depuis 23 ans. Et en 2016 c'est le Grand Prix d'Europe de Baku en Azerbaïdjan qui viendra rejoindre la liste.

Si le coût nécessaire pour l'organisation d'une nouvelle course a déjà pu freiner certaines villes candidates, la richesse et le potentiel de Las Vegas ne devraient pas être un obstacle pour venir s'y ajouter.

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