L’Afrique, prochain Eldorado du poker ?

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L’Afrique reste de loin le continent le moins représenté lors des grands événements poker : le Maroc et l’Afrique du Sud sont les seuls pays qui proposent des tournois de niveau international.

A la différence de l’Asie, de l’Amérique du Sud ou de l’Océanie (sans parler de l’Europe et de l’Amérique du Nord), l’Afrique reste un territoire très peu exploité en termes de tournois de poker.

C’est au Maroc et en Afrique du Sud que le poker est le plus présent, cette dernière étant la plus prisée des joueurs et celle où le plus de tournois sont organisés au plus haut niveau par les plus grandes marques.

Il se déroulait jusqu’en 2011 le All Africa Poker, un tournoi organisé au Swaziland (un petit pays entre l’Afrique du Sud et le Mozambique) au Piggs Peak Hotel & Casino, mais le tournoi a depuis disparu.

Par ailleurs, la marque Piggs Peak est également propriétaire d’un portail de jeu ouvert aux joueurs du monde entier.

Le Maroc pourrait bien devenir la deuxième nation africaine en termes de poker : des villes comme Casablanca, Marrakech et Tanger concentrent l’activité poker du pays.

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Le Mazagan Beach Resort, à Marrakech.

Le site 888 envisage d’ailleurs de mettre en avant le Maroc en tant que destination à la fois poker et touristique. L’offre proposée permettra de participer au Morocco Tour Championship au Mazagan Beach Resort, plus grand casino du pays situé à El Jadida, à 80km de Casablanca.

Parmi les autres grands casinos du pays, on compte notamment le Casino de Marrakech et le Casino Es Saadi, également à Marrakech. Le premier a accueilli en octobre dernier le PMU World Poker Tour National Marrakech, un tournoi qui se déroulait jusque là au casino Es Saadi.

Toujours à Marrakech, on trouve également le Grand Casino La Mamounia, à Agadir le Casino Le Mirage et le Shem’s Casino, et à Tanger le Mövenpick Hotel & Casino Malabata. Dans tous ces casinos, vous pouvez jouer en dirham, la monnaie nationale marocaine.

Cependant, l’Afrique du Sud reste incontestablement le pays du poker, en particulier du côté de sa capitale, Johannesbourg. Avec une réforme de sa législation en 2004 (afin de réguler l’explosion des jeux d’argent entre les citoyens), le gouvernement sud-africain ne ménage pas ses efforts pour attirer de grands tournois, conscient que les jeux, et le poker en particulier, sont extrêmement populaires.

L’Association de Poker Sud-Africaine a d’ailleurs été créée en 2004. Sa fonction est de favoriser la diffusion du poker dans toute la partie sud du continent, en organisant par exemple des tournois qui boostent le nombre de joueurs dans la zone concernée.

Emperors Palace
L'Emperor's Palace à Johannesburg.

L’Afrique du Sud possède même son propre circuit, le South African Poker Tour (SAPT), qui compte des étapes à Johannesburg, Mogale City ou encore Ezulwini Valley (Swaziland).

Les 12 tournois de ce circuit sont répartis entre les différents casinos, et leurs vainqueurs se retrouvent en fin de saison aux côtés des 8 meilleurs du classement pour un tournoi final afin de décrocher le titre de Champion du SAPT et les 17 000€ qui vont avec.

Autre incontournable en Afrique du Sud, une étape du World Poker Tour Alpha8, qui a eu lieu il y a quelques jours à l’Emperors Palace de Johannesburg et où les joueurs se sont partagés près d’un million de dollars en prix.

Johannesburg accueille également les World Series of Poker Africa (WSOPA) depuis 2010. Organisées dans différents casinos de la ville, les vainqueurs y remportent une bague au lieu du traditionnel bracelet.

Mais si nous vous avons ici présenté les endroits les plus réputés pour jouer au poker en Afrique, il est évident que le chemin est encore long avant que l’Afrique devienne un incontournable du monde du poker.


A. Q.


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