Les bases du succès : Le Pouvoir du Silence

Qu'ont donc en commun la plupart des meilleurs joueurs de poker du monde ? Indice : vous n'allez pas en croire vos oreilles.

Phil Ivey est le meilleur joueur du monde. Patrik Antonius règne sur le poker en ligne. Phil Galfond est un joueur pétri de talent très respecté par ses pairs.

Qu’ont-ils en commun ? Ils ont tous une technique incroyable, un contrôle parfait de leurs émotions et... ils savent se taire.

Words like violence
Break the silence
Come crashing down
Into my little world
Painful to me
Pierce right through me

-- Depeche Mode

Leur pouvoir réside dans le silence. Leurs adversaires ne le supportent pas. Ils commencent à bavarder, sans pouvoir s’en empêcher.

Chaque mot qui sort de leur bouche révèle leurs pensées les plus profondes pendant que les autres joueurs le regardent comme un loup fixant sa proie blessée.

Aimez-vous les huîtres ?

Quand j’étais jeune, je parlais trop. Je me souviens d’une fois où mon boss m’avait pris à part pendant une formation. Il était assis derrière son bureau, au milieu d’une pièce immense. J’avais l’impression d’aller à l’échafaud.

Huitre
Les huîtres ont une leçon pour vous.

D’un geste de la main, il m’a fait signe de m’asseoir. Après quoi de longues minutes se sont écoulées sans que personne n’ouvre la bouche.

Il a finalement lancé : « Aimez-vous les huîtres ? » J’ai ri, soulagé qu’il ait brisé le silence. Lui n’a pas ri. Il avait l’air solennel.

« Pendant la pleine lune, elles s’ouvrent et révèlent leur chair », a-t-il ajouté. « Savez-vous ce que font les crabes quand les huîtres s’ouvrent pour parler à la Lune ? »

Il n’a pas attendu ma réponse. « Ils lancent un caillou pour qu’elles ne puissent plus se refermer. Vous savez ce qu’il se passe ensuite ? »

Je le fixais sans savoir où il voulait en venir. Il se mit alors à imiter des pinces avec ses mains, mimant le crabe qui dévore le coquillage qui chie des perles.

Après tout ce cirque, il m’a annoncé qu’on m’avait choisi comme potentiel futur manager. Mais lui, l’homme aux pinces de crabe, n’était pas convaincu. Il pensait que j’étais une grande gueule.

Du bruit blanc

J’étais du bruit blanc, du bruit qui n’avait aucun sens pour lui. Et tant que je n’étais pas capable de tolérer le silence et de ne pas parler plus fort que tout le monde, je n’allais nulle part.

Je n’étais qu’une huître qui attendait de se faire manger par un crabe.

Ceux qui savent ne parlent pas.

Ceux qui parlent ne savent pas.

-- Lao Tseu

Le silence est-il une marque de faiblesse ?

William Kassouf
Will Kassouf : Le silence, connaît pas.

Quel joueur de poker fait parler dans le monde du poker en ce moment ? Ni Ivey, ni Antonius, ni Galfond. C’est William Kassouf.

Cet avocat devenu star du poker a suscité autant d’adulation que de haine après la diffusion des World Series of Poker (WSOP) sur ESPN.

Il a manié les mots comme un marteau avec lequel battre ses adversaires jusqu’à ce qu’ils renoncent. Pour beaucoup, cette stratégie fait partie intégrante du poker, au même titre que les continuation bets, le bluff ou se coucher.

Et après une telle prestation, il est facile d’imaginer qu’on puisse voir le silence comme une marque de faiblesse.
Jusqu’à ce que tu vois jouer Ivey, Antonius et Galfond.
Pas de bruit blanc.

Pour eux les mots sont inutiles. Ils perturbent leur réflexion, créent une distraction. Savoir rester en dehors d’une conversation est un talent : observer la table comme un aigle observe une souris, en saisir le moindre détail sans jamais rien offrir en retour.

« Le silence est le privilège des confiants et des forts », écrit Ryan Holidays dans The Ego is the Enemy.

Quand quelqu’un ne peut contrôler ses paroles, il y a des chances qu’il ne puisse pas contrôler ses émotions. La langue est aussi difficile à contenir qu’un serpent recouvert d’huile.

Un tour au zoo

Phil Hellmuth 2016 WSOP
Phil Hellmuth sait alterner les moments de bavardage et de silence.

Quand on parle trop, on ne fait pas assez. Toute notre énergie passe dans la parole.

Or, le poker doit mobiliser toute notre énergie, sans que celle-ci ne soit monopolisée par la parole.

Words are meaningless
And forgettable

-- Depeche Mode

Il faut faire preuve d’une retenue et d’un calme incroyables pour réussir à remplacer la parole par l’action. L’action, c’est un safari à pied avec un pistolet en plastique. La parole, c’est un tour au zoo.

Parler peut sublimer le poker. Déstabiliser son adversaire est une arme puissante. Mais cela peut aussi tout gâcher.

Pensez à tous ces idiots qui s’acharnent sur les fish pour les ridiculiser. Au petit prétentieux qui explique au croupier comment faire son boulot. À ceux qui passent des heures et des heures à se plaindre de leurs bad beats. Et aux narcissiques qui ne peuvent s’empêcher de montrer qu’ils connaissent tout sur le poker.

Tout ça, c’est du vent. Fermez-la !

Parler, c’est se limiter

Combien d’entre vous espèrent un jour devenir joueur de poker professionnel ?

Joueur de poker a capuche et lunettes de soleil
Voulez-vous faire les choses ou vous contenter d'en parler ?

Combien d’entre vous racontent à leurs amis qu’ils viennent de réserver leurs billets pour les WSOP mais ne quittent jamais leur appartement, paralysés par leurs promesses ?

Et qui peut vous le reprocher ? Facebook veut constamment savoir « à quoi l’on pense », et Twitter veut que vous disiez à tout le monde ce que vous avez mangé au petit-déjeuner en 140 caractères.

Les forums de poker vous encouragent à donner votre avis sur tout, de la décision de Brian Hastings de vendre du thé, au fait que Patrik Antonius ait été élu joueur de poker le plus sexy.

Alors vous tapez, vous tapez, jusqu’à ce que votre canal carpien vous en empêche.

La récap

Après l’histoire de l’huître, j’ai mis 20 ans à apprendre à me taire. Aujourd’hui encore je trouve ça difficile. Si j’ai progressé, c’est grâce à ma femme. Chaque soir, nous faisons une « récap ». Elle me parle de sa journée, que ce soit dans les faits ou sur le plan émotionnel.

Joueur de poker qui se cache
En dire moins est souvent plus impressionnant.

Quand nous avons commencé, je ne pouvais pas m’arrêter de parler. Je voulais l’aider, résoudre ses problèmes, lui montrer que j’étais intelligent. Mon ego prenait toute la place.

Mais elle m’a appris à respecter ses limites. À respecter mon espace. À écouter.

La méditation est un autre bon moyen d’intégrer le silence à votre vie quotidienne. Ça prend du temps, et les bénéfices ne sont pas toujours évidents, mais cela permet d’apprendre à accepter le silence.

En guise de conclusion, voilà les mots de Robert Greene, avec la Loi n°4 de ses 48 lois du poker. Et une fois que vous savez accepter le silence vous pourrez décider d’incorporer ou non la parole dans votre poker.

« Lorsque vous essayez d’impressionner les autres en parlant, plus vous en dites, moins vous semblez vous contrôler.

Même si ce que vous dites est banal, en restant vague et mystérieux, cela semblera original. Les gens puissants impressionnent en en disant moins. Plus vous en dites, plus vous avez de chance de dire quelque chose d’idiot. »


A voir aussi : Les bases du succès - Demandez aux Goonies