Les joueurs de poker dans les émissions de télé-réalité

Joueurs de poker et reality shows

Jetons aujourd'hui un œil aux émissions de téléréalité auxquelles ont participé des joueurs de poker, ayant pu permettre de développer la perception du poker en tant que sport et que carrière.

Vous pensez peut-être : « Qu’est-ce que j’en ai à faire de la téléréalité ? » Vous avez raison. Mais ce qui nous importe, c’est la notoriété qu’ont acquis ces joueurs de poker dans les médias.

Le fait que des joueurs de poker participent à ces émissions aux côtés de célébrités est une forme de reconnaissance pour le poker. Que ce soit sur une île déserte ou dans une maison truffée de caméras et de micros, cela contribue à changer son image.

Même les émissions auxquelles participent des "anonymes" offrent au poker une vitrine qui montre que celui-ci peut être un métier comme un autre.

Voici donc quelques émissions auxquelles ont participé des joueurs de poker :

Tout le monde aime Survivor

Survivor est l’une des émissions de téléréalité les plus populaires aux États-Unis et dans beaucoup d’autres pays (on la connaît en France sous le nom de Koh-Lanta). Elle en est à sa 32e saison.

La joueuse de poker Anna Khait y a participé, elle qui joue pour PokerTube et est très connue des joueurs américains en particulier.

Fatima Moreira de Melo dans Suvivor
Fatima Moreira de Melo s'est montrée aussi redoutable en survie que cartes en mains.

Bien connu de ceux qui suivent les WSOP et le PCA, Garrett Adelstein était l’un des 18 participants de la 28e édition de Survivor, bien qu’il ne soit resté que six jours.

Et si ces deux-là ne vous suffisent pas, quid de Jean-Robert Bellande et de ses 2 150 000 $ de gains en tournois ?

N’oublions pas non plus Leo Margets, joueuse talentueuse qu’on a l’honneur de lire souvent sur PokerListings, qui a participé à la version espagnole de l’émission, Supervivientes même si elle ne s’est pas imposé.

C’est Fatima Moreira de Melo qui s’est le plus illustrée dans Survivor : l’ambassadrice de PokerStars et ancienne joueuse de hockey sur gazon a remporté la version néerlandaise de l’émission, Expeditie Robinson, en 2012. En tant qu’athlète de haut niveau et que joueuse de poker redoutable, Fatima avait évidemment un avantage net sur les autres dans les épreuves qui demandaient détermination et finesse.

Pour l'anecdote, deux autres célèbres joueurs de poker participaient à cette émission cette année-là : les frères Christophe et Matthias De Meulder, dont la tactique n'aura pas payé jusqu'à la fin.

Mendicuti et Gaetani, des joueurs en cuisine

Lors de la troisième saison de la version espagnole de Masterchef, Victor Mendicuti faisait partie des 16 grands chefs en herbe.

Assez connu en Espagne, il a remporté plus de 100 000 dollars. Malheureusement pour lui, il a été éliminé en sixième position.

Vanessa Rousso Big Brother
La Franco-Américaine Vanessa Rousso dans Big Brother.

Giovanni Gaetani, qui s’est récemment illustré lors du WPT Venise, a pour sa part participé à la dernière édition de la version italienne de Masterchef.

Dans une interview après son élimination, il estime que l’expérience a été positive, tout en ne cachant pas que « le jury a souvent été méchant avec lui » et qu’il y avait « des scènes coupées dans lesquelles un membre du jury le maltraite ».

« Le montage fait partie du jeu », estime Gaetani, tout en déplorant que la production « choisisse de le faire passer pour le méchant ».

Jared Bobkin dans Hells Kitchen, Rousso dans Big Brother

Il est peut-être encore moins connu que les joueurs cités précédemment, mais Jared Bobkin répète souvent qu’il n’est pas qu’un chef, mais aussi un joueur de poker. Une vitrine appréciable, d’autant qu’il a participé à l’une des plus grandes émissions de cuisine aux États-Unis, Hells Kitchen, dans laquelle Gordon Ramsay est toujours prêt à hurler sur quelqu’un.

À noter également la participation de Vanessa Rousso au Big Brother américain. En terminant troisième en 2015, elle a prouvé que ses compétences stratégiques acquises au poker peuvent aussi être utiles dans d’autres contextes.

N'oublions pas enfin la présence de la joueuse belge Gaëlle Garcia Diaz dans l'émission mi-soap mi-reality show, Hollywood Girls.

Maria Ho, la polyvalence

On a pris l’habitude de voir Maria Ho avec un micro dans les mains, mais on en oublie souvent qu’il n’y a pas si longtemps, elle l’utilisait pour chanter. En effet, Maria Ho a participé à la troisième édition d’American Idol (A la recherche de la nouvelle star), bien qu’elle ne soit pas parvenue à passer le stade des auditions. Elle a aussi fait partie du panel de l’émission Anderson Cooper 360.

Amazing Race : Maria Ho et Tiffany Michelle
Tiffany Michelle et Maria Ho ont beaucoup couru dans Amazing Race.

En 2009, Maria Ho et Tiffany Michelle, elle aussi joueuse de poker, ont participé à la 15e édition de The Amazing Race, une émission de téléréalité dans laquelle onze équipes de deux font le tour du monde à coup de défis mentaux et physiques. Elles ont terminé sixièmes.

Au siècle dernier : Villa Medusa

L’ambassadeur danois de PokerStars Theo Jørgensen a participé en 1999 à l’émission de téléréalité Villa Medusa. Il s’agissait de suivre un groupe devant survivre sans argent dans une villa du sud de l’Europe.

Le petit succès de Villa Medusa ne fait pas partie des meilleurs souvenirs de Theo. Si vous lui en parlez pendant une partie de poker, cela pourrait bien le faire tilter.

Jacob, champion incontesté de Jeopardy

Pour conclure en beauté, évoquons Alex Jacob, un joueur de poker professionnel américain dont les gains en tournois dépassent les 2 600 000 $.

Plus grand champion de Jeopardy en 2015, Alex a remporté 150 000 $ en sept émissions et a réussi à se qualifier pour le « Tournoi des champions 2015 », qu’il a aussi remporté pour la somme de 250 000 $. Il ne s’agit certes pas d’une émission de téléréalité, mais du jeu télévisé le plus connu de l’histoire.