L'histoire de Joe Navarro, expert du comportement au poker

Joe Navarro FBI

D'agent du FBI à expert du langage non verbal : Joe Navarro (63 ans), connu dans le milieu du poker pour ses publications sur les « tells », a réussi sa reconversion professionnelle.

Certains cependant, ne partagent pas les théories de cet auteur à succès, les jugeant trop simplistes.

Voici en tout cas une brève biographie de l'homme.

Né en 1953 à Cuba, Navarro a émigré aux Etats-Unis juste après l'invasion de la Baie des Cochons, alors qu'il était encore enfant. Après avoir obtenu un diplôme en droit et une spécialisation dans les relations internationales, il est resté au service du FBI pendant 25 ans.

Depuis qu'il a pris sa retraite du Federal Bureau of Investigation, il a publié plusieurs essais en tant qu'expert sur le comportement humain, tout en donnant diverses conférences et des conseils plus généraux. Son objectif premier est de promouvoir auprès des profanes, dans la sphère professionnelle, une lecture consciente du langage du corps.

Et de ce point de vue, selon Navarro, il n'y a pas beaucoup de différences entre une salle de réunion et une table de poker.

Deux cent « tells » pour Navarro

Parmi ses différents livres, on peut citer « Ces gestes qui parlent à votre place » et « Read'Em and Reap », disponible aussi en version vidéo, écrit à six mains avec Marvin Karlins et Phill Helmuth dans lequel Navarro parle des « tells », ces signaux involontaires du corps qui peuvent révéler l'état d'esprit de l'adversaire. L'auteur en identifié près de 200.

Attentif aux pouces

Un des tells les moins connus concerne l'utilisation des pouces, qui pendant une situation de tension se raidissent en cherchant un « abri » du côté des index. La nervosité peut aussi jouer de vilains tours au moment de la prise des jetons.

A l'inverse, si la personne est détendue, le pouce reste à plat, loin de l'index. Ce comportement est notamment observé durant la distribution des cartes dont à la river. En outre, selon Navarro, celui qui prend les cartes à portée de main comme s'il s'agissait « d'une couche sale » croit avoir une mauvaise main et va probablement se coucher.

La rencontre avec Annie Duke

L'arrivée de Navarro dans le monde du poker a débuté durant le tournage du documentaire « More than Human », qui lui a donné l'occasion de rencontrer la joueuse Annie Duke.

Dans ce film produit par Discovery Channel, l'ex-agent du FBI, Annie Duke et d'autres jurés ont été invités à interroger un homme et à identifier les mensonges potentiels dans son discours.

Leurs résultats ont ensuite été comparés à ceux du détecteur de mensonges.

L'activité de « coaching »

Depuis ses débuts au poker, Navarro a collaboré avec des professionnels comme Phil Hellmuth, Greg Raymer et même Duke pour aider d'autres joueurs à améliorer leurs performances sur le tapis vert.

En 2005, l'expert d'origine cubaine est devenu membre de la World Series of Poker Academy.
Toujours au milieu des années 2000, Navarro a été l'invité du séminaire « Camp Hellmuth » en tant que conférencier.

Certains sont en désaccord

Mais, comme évoqué précédemment, les théories de Navarro sur les « tells » ne font pas l'unanimité auprès des experts.

Zach Elwood, par exemple, soutient qu'il est impossible d'appliquer au poker la technique des interrogatoires de police, parce qu'ils concernent des domaines fondamentalement différents. Un criminel mis sous pression, par rapport à un joueur de poker, aurait beaucoup moins d'intérêt à cacher sa tranquillité et sa confiance.

Voir : Zach Elwood : Pourquoi les experts en Psychologie se plantent à propos des tells

Pour en savoir plus à propos des tells, vous pouvez aussi consulter nos nombreux articles sur le sujet, avec celui-ci en point de départ : 10 Tells sur lesquels vous pouvez vous appuyer