Michael Phelps nage en équipe aux WSOP

Michael Phelps aux WSOP 2017 b
Un nageur chez les requins.

Le coup d’envoi des World Series of Poker 2017 a été donné mercredi, notamment par la participation de Michael Phelps au tournoi par équipe à 10 000 $.

On sait depuis longtemps que Phelps aime le poker, mais c’est la première fois depuis 2013 qu’il participe à un tournoi officiel des WSOP.

Le multiple champion olympique fait équipe avec des pros expérimentés comme Antonio Esfandiari, Brian Rast ou Jeff Gross dans ce tournoi.

Gross et Phelps sont en fait amis depuis longtemps, et étaient même colocataires avant que Phelps ne devienne une star de la natation mondiale. Et autant dire qu’il n’a jamais douté des capacités de Phelps au poker :

« Mike sait jouer. Il joue depuis longtemps. Je l’ai d'ailleurs rencontré à une table de poker, en 2006. »

Premier tournoi par équipe à 10 000 $

Ce tournoi par équipe à 10 000 $ est un nouveau venu dans le programme des WSOP.

Le principe dans ce tournoi où aucune pause n’est prévue ? Les joueurs doivent simplement se passer le relais dès qu’ils ont besoin d’aller aux toilettes ou de respirer un peu.
Chaque joueur doit jouer au moins un tour de table, mais le détail des rotations est à la discrétion des équipes.

Parmi les autres équipes notables, on retiendra celle de Phil Hellmuth/Brandon Cantu/Andy Frankenberger ou encore celle des frères Mizrachi.

Jeff Gross
Jeff Gross

L’équipe Rast/Esfandiari/Gross/Phelps fait forcément partie des favoris, avec près de 50 millions de dollars en gains en tournois cumulés.

Si Phelps n’a pas autant d’expérience que ses coéquipiers, Gross est cependant persuadé qu’il pourra apporter sa pierre à l’édifice :

« Nous n’avons pas vraiment établi de stratégie ou quoi que ce soit. Mais je lui fais confiance. Il sait ce qu’il fait. »

Gross a eu l’idée d’inviter Phelps après avoir participé au tournoi par équipe à 1 000 $ l’été dernier avec Esfandiari et Rast.

« On s’est vraiment bien amusé l’année dernière. J’ai trouvé ça top. Mais Mike ne pouvait pas être là à cause de la préparation olympique. »

Mais même sans JO, la nouvelle paternité de Phelps et ses engagements post-JO ont bien failli l’éloigner encore une fois de l’équipe.

« Dès que j’ai vu le programme, je me suis dit qu’il fallait qu’il soit là. Il a tout de suite dit qu’il adorerait participer, mais qu’il ne pourrait peut-être pas. »

Phelps plonge dans le bain à la dernière minute

De fait, la participation de Phelps était incertaine il y a encore une semaine, mais il a finalement réussi à faire une place dans son emploi du temps.

Une petite place en fait, puisqu’il s’envole ensuite pour une compétition à Denver. Il pourrait faire son retour pour la table finale, si tant est que son équipe l’atteigne.

Quel que soit le résultat, Gross est de toute façon heureux que son ami ait pu les rejoindre.

« Mike et moi avons vécu ensemble pendant sept ans, donc on passait beaucoup de temps ensemble. Aujourd’hui, on a tous les deux une famille, donc les choses sont un peu différentes. C’est pour ça que c’est sympa de se retrouver pour jouer au poker. »

Voici quelques photos de Michael Phelps à l’occasion du Jour 1 du tournoi par équipe à 10 000 $ :

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