Nouvelle victoire française à l'EPT de Prague

L'extraordinaire série française se poursuit, en faisant étape en République Tchèque. C'est en effet dans sa capitale, Prague, qu'Arnaud Mattern vient de remporter la 6ème manche de l'European Poker Tour.

555 joueurs, record d'affluence de la saison battu pour cette 6ème étape de l'EPT. 241 étaient au départ du Day 1A à l'hôtel Hilton praguois, qui vit une certaine hécatombe du côté des joueurs français en ce premier jour, puisque sur 16 au départ seuls 4 survécurent. De chute on retrouvait notamment Nicolas Levi, et deux tricolores ayant récemment brillé, Guillaume De La Gorce et surtout la révélation Ludovic Lacay.

Retour en force en revanche pour le confirmé Michel Abecassis qui se voyait 10ème au chip count à l'issue de ce premier jour qualificatif. Thierry Labat suivait de peu, tandis qu'on retrouvait un peu plus loin Arnaud Mattern et Jean-Philippe Rohr.

Nos frenchies étaient rejoints par de nombreux nouveaux compatriotes lors du Day 1B, parmi lesquels « Elky » Grospellier, Thomas Fougeron, Antony Lellouche, Pascal Perrault, ou encore le célèbre footballeur international Vikash Dhorasoo. Pour l'anecdote Vikash n'était pas le seul footballeur présent puisque était également de la partie l'ancienne gloire internationale suédoise Tomas Brolin (auteur d'une belle performance en finissant à la 23ème place).

Du côté des stars mondiales Juha Helppi et Annette Obrestad étaient également présents, même si ceux-ci furent assez tôt éliminés lors de cette journée.

A l'arrivée de ce Day 1B, 8 français rejoignirent les 4 premiers qualifiés pour se retrouver sur la ligne de départ du Day 2. Rémi Biechel était le mieux placé (28ème), talonné par Michel Abecassis, Cyril Bensoussan, et Thierry Labat.

A l'issue du Day 2 et alors que Bertrand Elky Grospellier était éliminé juste avant la bulle, 32 joueurs étaient encore en course, parmi lesquels (et en tête) le président de lé fédération slovaque de poker Dag Palovic, ainsi que 3 derniers français : Arnaud Mattern, Thierry Labat, et en difficulté Cyril Bensoussan. Ces deux derniers terminaient finalement leur tournoi en 13ème et 14ème places. Mattern était quant à lui second en chips à l'orée de la table finale.

Mais notre champion de France 2007 de backgammon fit mieux qu'une honorifique place en table finale, puisqu'au terme du dernier showdown et malgré un tête-à-tête démarré en position de déficit en jetons, Mattern décrocha le titre de vainqueur de cet EPT. Une performance mémorable qui le fait repartir avec 550.000€ en poche (un peu moins que prévu en raison d'un deal), ainsi que rentrer dans le cercle fermé des français vainqueurs d'un EPT (avec Jan Boubli et Pascal Perrault).

Résultats de la table finale :

1 Arnaud Mattern (France)

2. Gino Alacqua (Italie)
3. Kristian Kjondal (Norvège)
4. Juha Lauttamus (Finlande)
5. Markus Golser (Austriche)
6. Nedzib Suman (Suède)

7. Dagomir Palovic (Slovaquie)

8. Mikael Norinder (Suède)

9. Johannes Strassmann (Allemagne)

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