Bio joueur : Phil Galfond

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Ne vous fiez pas aux apparences : OMGClayAiken (du nom d'un vainqueur du show TV American Idol, NDLR) n'est pas un adolescent fan de télé-réalité trop content de voir son idole sur le devant de la scène.

OMGClayAiken est en réalité le pseudonyme de Phil Galfond, l'un des joueurs de poker professionnel les plus redoutables, s'étant récemment emparé d'un bracelet aux World Series of Poker. Tous les experts du poker qui suivent minutieusement sa carrière n'ont d'ailleurs pas été surpris de cette victoire aussi retentissante. En effet, le chemin parcouru par Galfond est remarquable dans sa progression : hier étudiant en philosophie et néophyte au poker, aujourd'hui joueur high-stakes accompli en $200/$400 Pot-Limit Omaha en ligne.

Phil Galfond voyage constamment autour du monde en tant que membre des "Ship It Holla Ballas", un groupe de joueurs professionnels de poker bien décidés à jouir au maximum de la vie frénétique des stars du circuit : tournois, hôtels de luxe et jolies filles. Il gagne, perd, puis re-gagne des centaines de milliers de dollars en ligne, et a battu à plate couture les plus grands talents du poker, notamment lors des WSOP.

Lors de sa victoire dans le tournoi de Pot-Limit Omaha à 5000$ des WSOP 2008, Phil Galfond a dû affronter à la table finale les adversaires les plus coriaces : John Juanda, Phil Hellmuth, Daniel Negreanu, Johnny Chan, David Benyamine ou encore Kirill Gerasimov, des joueurs cumulant 28 bracelets WSOP et des gains en tournois à vous faire tourner la tête.

Mais Phil a tenu bon : il a maintenu sa position de chip-leader pour affronter en heads-up Adam Hourani, le seul professionnel n'étant pas encore apparu sur les écrans de TV.
Après un duel acharné et plus de 100 mains distribuées, Phil s'emparait, grâce à deux paires, de son bracelet WSOP tant convoité et de la jolie somme de 817 781 dollars.

Interviewé par Pokerlistings.com après l'obtention de ce bracelet, Phil Galfond admettait qu'il attendait ce jour depuis longtemps. « Je pensais avoir prouvé ma véritable valeur il y a longtemps déjà, après de belles victoires en ligne, mais ce n'était en réalité pas le cas. Ce n'est qu'aujourd'hui que j'ai montré à tous ce dont je suis réellement capable. »

En dehors des tables de poker, Phil Galfond apprécie sieste, théâtre, cinéma ainsi que la comédie d'improvisation dont il est d'ailleurs professeur. Il contribue régulièrement à Bluff Magazine et est apparu lors de la quatrième saison du show TV High Stakes Poker sur la chaîne câblée GNS.

Divers et Anecdotes

  • Est rédacteur au mensuel Bluff Magazine depuis March 2007.
  • Participe régulièrement aux tournois en ligne aux plus hauts enjeux.
  • A remporté son premier bracelet WSOP en 2008 au tournoi $5,000 Pot-Limit Omaha.
  • A effectué 4 buy-ins avant de s'emparer de ces 800 000 dollars de prizepool.

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