Phil Ivey, le Numéro 1 des numéros 1 ?

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Phil Hellmuth a beau avoir remporté son 12ème bracelet et être l'homme de tous les records aux WSOP, s'il y en a un qui a toujours plus la cote, c'est bien Phil Ivey.

Et il faut bien dire que l'homme fait tout pour asseoir son statut de meilleur joueur du monde aux yeux des observateurs : il vient en effet d'atteindre sa 5ème table finale en 13 jours aux World Series ! De quoi mettre à mal les meilleurs théories sur la variance au poker !

Le 8 juin, Ivey parvenait en table finale de l'Event 15 de Stud Hi-Lo à 5000$, terminant 7ème.
Trois jours plus tard, il était en table finale de l'Event 17 de Pot-Limit Hold'em à 10000$, échouant cette fois à la 2ème place derrière Andy Frankenberger.
Et puis à nouveau trois jours plus tard, Ivey réussissait déjà sa troisième "TF", terminant cette fois 3ème derrière Scotty NGuyen et le vainqueur Joe Cassidy, dans l'Event 42 d'Omaha Hi-Lo à 5000$.

Terminé ? Que nenni !
Cinq jours après ça, nouvelle table finale, pour cette fois une 5ème place dans l'Event 32 du Championnat du Monde de H.O.R.S.E. à 10000$.

Et aujourd'hui, Ivey se retrouve encore dans le dernier carré, dans l'Event 35 de Mixed Hold'em à 2500$.
Septième en jetons (169000, contre 605000 pour le chip leader et 105000 pour le short stack), il affronte entre autres Michael Gathy (le Belge vainqueur de l'Event 21), ou encore le Canadien Erik Cajelais.

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Mais qu'a t-il de plus que les autres ?

Phil Ivey a déjà gagné des centaines de milliers de dollars au cours de ces deux semaines précédentes, mais à ce stade il pense encore sans doute aux millions qu'il a perdu en paris annexes pour n'avoir pas encore décroché son bracelet cette année.
Son 9ème l'attend à nouveau à l'issue de ce tournoi, ainsi que 210000$ pour la première place.

Cela ne l'empêche en tout cas pas de rester toujours aussi discret, comme à son habitude, et de ne répondre à aucune interview. Pour Daniel Negreanu, Ivey cherche juste à gagner, pas à se faire des amis.

L'Unanimité

Mais quand il s'agit de savoir qui est le numéro 1 des numéro 1, si l'on en juge rien que par le buzz notamment sur Twitter, la réponse ne semble souffrir d'aucun doute. Florilège :

Joshua Arieh : "Mais qu'est-ce qu'Ivey sait, qu'aucun autre humain ne peut imaginer ?"

Phil Galfond : "Mon avis pour avoir joué avec les meilleurs. Pour les 10 meilleurs joueurs du monde, de la place 2 à 10 ils sont proches. Mais c'est bizarre comme le numéro 1 ne fait aucun doute."

Brian Hastings : "D'accord avec Phil Galfond. Ivey est juste incroyablement bon, au point que c'est difficile à expliquer."

Erick Lindgren : "Tout le monde me demande ce qui fait d'Ivey le meilleur. Il travaille simplement plus dur, et il est le meilleur mélange de talent et de compétences mathématiques que nous ayons jamais vu."

David Peat : "Sans l'ombre d'un doute, Ivey est le meilleur."

Dane Overmeyer : "Phil Ivey est vraiment une légende du poker ! Pratiquement chaque tournoi qu'il joue, il est en table finale !"

Mike Matusow : "Phil Ivey est vraiment en train de réussir le plus gros exploit dans l'histoire des WSOP, et en plus il le fait en jouant deux tournois en même temps."

Et ceci n'est qu'un condensé !

Décidément, il semble que Phil Hellmuth devra faire bien plus pour un jour pouvoir espérer ravir ce titre honorifique, celui d'être considéré comme le numéro 1 mondial aux yeux des gens (et même s'il recueille naturellement certains suffrages, tels celui de la vainqueur du tournoi des Seniors Allyn Jaffrey Shulman).
Mais même le Poker Brat sait reconnaître tout le talent de son adversaire, avec un soupçon d'humour :

"Ce Phil Ivey là, il est plutôt bon !"

 

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