Quand la Publicité et les Marques s'emparent du Poker

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La popularité du poker en fait un secteur de choix pour les annonceurs de tous bords. Retrouvez notre dossier en forme de tour d'horizon de ce qui se fait en la matière sur la planète poker.

Le poker connaît depuis le boom « Moneymaker » un succès international et colonise des nouvelles contrées tous les jours. Il est devenu littéralement populaire. Tout le monde y joue. Peu importent les classes sociales et les origines. En cash game ou en tournois, en live ou sur le net, pour de l'argent réel ou gratuitement, entre amis ou en contre des inconnus. Toute la planète a adhéré au phénomène. On peut même jouer au poker sur Facebook.

Bien évidemment des marques directement liées au poker ont su profiter de ce boom. Mais quelles sont les enseignes n’étant pas à liées à l'industrie du jeu et qui ont accroché leurs wagons au train poker, en sponsorisant des événements ou des joueurs pour profiter du marketing qu'offre l'univers du poker?  


Les marques qui copinent avec l’industrie du poker

Parfois de manière discrète, parfois de manière très visible, des marques se lient au monde du poker.

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Jack Link's Beef Jerky et sa viande séchée sont partenaires des WSOP depuis 2009.

Certaines de ces alliances semblent naturelles et logiques, d 'autres en revanche surprennent.

Quand on est aux WSOP à Las Vegas, ou que l'on regarde un de leurs épisodes en vidéo, il est impossible de ne pas remarquer les partenaires officiels Jack Link's Beef Jerky et Godaddy.com, deux partenaires leaders dans leur secteur respectif. Ce sont des sponsors mainstream. Jack Link's Beef Jerky – la marque la plus connue de snack de viande séchée très prisée aux U.S.A – est le « Title Sponsor ». C'est à dire que la marque accroche son nom à celui de l’événement. Sur chaque présentation des WSOP on peut lire ou entendre : « Les World Series of Poker présentés par Jack Links's Beef Jerky ». Ce sponsoring permet à la société de faire de la publicité stratégique au Casino Rio's et pendant les retransmissions télévisés.

« Le poker est divertissant, sans prétentions, imprévisible et plein de camaraderie », déclare Jeff LeFever Directeur Marketing de Jack Link's Beef Jerky lors du communiqué de presse officiel. « Les mêmes attributs peuvent décrire la marque Jack Link's »

Ty Steward Vice Président des WSOP déclare lui : « Ceci est une bonne collaboration entre deux marques dominant leur secteur. Nous adorons être liés avec un leader de marché qui partage notre sens du divertissement et de l'irrévérence. » 

Godaddy.com est le « flop sponsor » des WSOP. Le logo de la marque est imprimé au centre de chaque table de poker des WSOP. Il est donc visible pour chaque joueur à table, et à la télévision, à chaque flop distribué. Godaddy.com est un géant aux Etats-Unis dans le domaine de l'hébergement de sites web et de l'enregistrement de noms de domaines. Il pratique une publicité agressive pour maintenir sa position.

« Nous aimons ce parrainage car il y a tellement de fans qui sont passionnés, loyaux et s'intéressent à l'Internet. Nous sommes all in baby ! » déclare avec enthousiasme Bob Parsons, le fondateur et PDG de GoDaddy.

L'enseigne avait déjà par le passé identifié le monde du poker comme une communauté grandissante, et elle  avait engagé Vanessa Rousso comme ambassadrice de la marque.

Les sponsors majeurs non-poker aident ainsi la marque WSOP à se développer et à augmenter son degré de notoriété.

Depuis que le groupe Harrah's a acquis les WSOP, des annonceurs populaires sont activement recherchés. On aura pu voir ces dernières années des sponsors comme la marque de bière Milwaukee's Best Light beer, la marque de désodorisants Degree, la boisson énergétique de Pepsi SoBe, la marque de chocolat Hershey, la marque de chaussons Dearfoam, et même une marque de médicaments, Levitra, s’associer aux WSOP. 

Vanessa Rousso
Des casquettes des joueurs au feutre de la table : tous les emplacements sont bons pour les sponsors.

Autour des tables de poker la montre est certainement l'accessoire de mode le plus important. Ce n'est ainsi pas surprenant de voir le secteur des horlogers de luxe vouloir gagner du terrain dans le milieu du poker et se disputer les parts de marché. Parmigiani sponsorise ainsi Bertrand  « Elky » Grospellier et Christophe Claret le joueur de poker Badih « Bob » Bounahra. Patrick Antonius est lui l’un des ambassadeurs de Breitling.

En ce qui concerne les grands tournois internationaux, c'est Slyde, une autre marque de montre de luxe suisse, qui a récemment renouvelé son partenariat avec l'EPT.
« Nous sommes heureux de travailler à nouveau avec l'EPT pour la saison 10. Slyde est une entreprise qui valorise la créativité, l'innovation et la qualité, et nous sommes fiers de collaborer avec une marque comme l'EPT qui a les mêmes centres d’intérêts que nous. Nous nous réjouissons également de présenter nos montres aux gagnants et de les féliciter pour leur victoire à la table. », déclare Jorg Hysek fondateur de Slyde.

On comprend encore mieux la connexion entre l'horlogerie Suisse et le poker si l'on sait que le corps gouvernemental officiel pour le poker, la International Federation of Poker, a été fondée à Lausanne en Suisse pour promouvoir le poker comme un jeu d’intellect (Mind Game).

Par le passé, on a également pu voir la marque de montre Movado s’associer avec Pokerstars et délivrer une montre engravée à chaque gagnant des SCOOP.

Également étroitement liés de base par leur modèle d'entreprise, les sites de payement sécurisés en ligne sont devenus de manière logique des partenaires du circuit poker. D'abord Paysafecard fut le partenaire officiel de l'EPT pour la saison 9 du circuit, et on a pu voir récemment Skrill devenir le partenaire officiel pour la saison 10. Skrill (anciennement Moneybookers) est l'une des sociétés de paiement numérique leader en Europe. Ce dernier partenariat est le 3ème entre l'EPT et Skrill. Pendant les tournois la marque est visible de partout, une équipe de marketing s'occupe également de la promotion sur place et des concours comme le « Skrill Last Longer »  permettent aux joueurs de gagner des prix comme par exemple le buy-in du main event.

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ElkY sait valoriser son image en dehors des tables.

Joseph Hall, vice président de Skrill, déclare : « Skrill est enchanté de travailler à nouveau avec l'European Poker Tour entant que sponsor officiel de sites de payement sécurisés. L'EPT est une marque bien établie et respectée et ce partenariat va nous aider à renforcer notre position de leader de portefeuille numérique pour les joueurs de poker. »

Une autre véritable bataille des marques se livre entre Klipsch et Monsters pour couvrir les oreilles des joueurs de poker, le casque audio étant pour certains joueurs un accessoire fashion et indispensable. Monsters est devenu dernièrement le partenaire officiel du WPT dans le secteur des casques audio alors que Klipsch fut par le passé le partenaire officiel des WSOP dans le même secteur.

Les bijoutiers s'invitent également à la table de poker. On voit par exemple LK Jewellery être le partenaire des Aussie Millions, Shamballa Jewels celui de l'EPT, et Jason of Beverly Hills celui des WSOP.

Un partenariat plus controversé fut la collaboration entre les WSOP et E-Swisher, une marque de cigarettes électroniques. Un contrat de sponsoring de deux ans entre les deux parties a été signé et fait donc de E-Swisher la cigarette électronique officielle des WSOP !

Parmi  les sponsors de tournois de poker nationaux et internationaux, on peut également citer ces marques, qui illustrent encore une fois à quel point la palette de secteurs s'intéressant au poker est vaste : Chrysler, Coca Cola group, Champagne Nicolas Feuillate, Vodka Georgio, Duracell Powermatt, ESPN, Thee Best Hands, Budweiser, BetOnDrew, Nivea,  Red Bull, AMP energy drink,  Miller Coors...


Quand l'industrie du poker sponsorise les autres sports

Mais les choses vont également dans le sens inverse. L'industrie du poker se sert elle aussi d'autres plates-formes pour promouvoir ses marques.

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Les salles de poker n'oublient pas de s'imiscer dans le sport et notamment le football.

Avant le Black Friday, Full Tilt sponsorisait le championnat d'UFC (Ultimate Fighting) et de MMA (Mixed Martial Arts), aujourd'hui c'est Ultimate Poker qui a pris la relève dans ce domaine. Full Tilt sponsorisait également le Virgin Racing Team en course automobile, et on a pu voir 888 Poker s'allier avec le PGA Golf Tour européen.

Plus récemment un nouveau sponsoring a fait la une des journaux américains : pour la première fois dans l'histoire américaine, une entreprise liée aux jeux de casinos sponsorise deux grands clubs de sport dans les leagues majeures. Party Poker est devenu ainsi en janvier 2014 le sponsor officiel de l'équipe des New Jersey 76ers en NBA et des New Jersey Devils en NHL.
Ce premier partenariat entre une équipe professionnelle de sport U.S. et un site en ligne de jeux marque une nouvelle page dans l'histoire du sponsoring aux États Unis. Le PDG de la NBA Scott O'Neil dit : « Ceci démontre clairement que nous faisons les choses différemment. Nous recherchons des opportunités révolutionnaires avec des entreprises qui sont prêtes à prendre des risques. »

Alors qu'aux Etats-Unis c'est une première, le marché européen est depuis longtemps ouvert lui à ce genre de sponsoring. En effet, en Europe  presque toutes les grandes marques de sites de poker sponsorisent une équipe sportive. Voici quelques exemples : Bwin est le sponsor de Manchester United et a aussi des deals de publicité avec le Real Madrid et le Bayern Munich. Winamax est devenu le partenaire de l'AS Saint-Étienne et du Paris Saint Germain.


Au final on peut dire que l'industrie du poker trouve tous les jours des nouveaux partenaires pour faire évoluer ses marques, et ce dans des domaines très variés. De la Formule 1 au Golf en passant par le Tennis et le Football, le poker est partout, et tout le monde se retrouve dans le poker !

 

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