Quand le poker s'invite au restaurant

Holdem café
Du poker dans vos assiettes : c'est pour bientôt.

Jouer au poker en mangeant, je suis sûr que beaucoup d'entre vous le font déjà, notamment derrière leur ordinateur. Rien de très sexy, d'autant plus dans tout ce que l'image véhicule comme clichés. Heureusement la donne devrait bientôt pouvoir changer avec l'avantage de pouvoir combiner l'expérience avec le fait de sortir, et avec vos amis.

Ce concept qui pourra rendre la chose possible, c'est celui des Hold'em Cafés.
Décliné sous la forme de franchises, le projet consiste en une chaîne de bar-restaurants à thème (bien entendu celui du poker) proposant restauration sur place et à emporter, et une boutique de produits dérivés.
Mais les lieux se voudront donc directement immerger leurs visiteurs dans le monde du poker, tant dans l'agencement des salles (modulables pour se transformer en endroit pour jouer), le design des couverts, ou encore le nom et le service des menus (vous aurez le droit de checker la langouste à la groseille).

C'est tout l'univers du poker qui devrait donc se retrouver dans ces Hold'em cafés, sans que ses instigateurs ne veuillent concurrencer les cercles de jeu.
Le projet qui aura nécessité trois ans a en tout cas d'ores et déjà séduit plusieurs artistes ayant associé leur nom au projet, à savoir Olivia Ruiz, Julien Doré, Anaïs, et le groupe Caravane Palace.

Interview de Bernard-Yves Saint-Paul, responsable marketing et communication du projet

Pouvez-vous nous en dire plus sur la genèse du projet ? Combien de temps a-t-il été nécessaire pour le concrétiser ?

Le projet a commencé à germer dans la tête de Christophe Blanquer en 2006. En passionné de poker il aurait aimé trouver des bars ou restaurants avec l'ambiance du poker. Il s'est alors dit « puisque ça n'existe pas,  je vais le faire ». Il a donc commencé à se rapprocher d'un architecte d'intérieur, Bernard Mossé, et  ils ont commencé à travailler sur des plans.  Son idée de départ était de créer un espace ou on pourrait manger à un endroit, et à coté une salle où on pourrait jouer au poker pour le coté ludique du jeu. En tant que spécialiste en développement de franchisés commerciaux (une dizaine de projets aboutis à son actif NDLR), il est venu me voir avec ce projet-là.

Rapidement je me suis rapproché des Renseignements Généraux pour voir ce qui était  possible de faire ou pas. J'ai aussi étudié la rentabilité et retravaillé le modèle, le concept économique.

Quelles sont vos ambitions en termes de nombre de nouveaux franchisés à court, et plus long termes ? Les premières pierres des premiers établissements sont-elles déjà « posées » ?

Ouvrir un Hold'em café prend déjà quelques mois. Il y a la recherche de candidats, trouver les bons emplacements, négocier les rachats de fonds de commerce, de baux, etc. Tout cela prend du temps. Ensuite il reste à faire les travaux, pour enfin pouvoir ouvrir.
C'est donc un minimum de 6 mois entre le moment ou on a un candidat et le moment où on va commencer à ouvrir.
Sur l'année 2010 je dirais que si on arrive à en avoir 4 ou 5 ça sera bien. A moyen terme il me semble qu'en 5 ans en avoir une trentaine serait raisonnable.

Aujourd'hui on en est encore au recrutement des candidats, aux plans de financement... On a des contacts très avancés, avec parmi eux Toulouse et Paris étant les plus proches d'aboutir.

L'ouverture du marché des jeux en France en 2010 matérialise t-elle d'ores et déjà de nouveaux tenants pour le concept des Holdem cafés ?

C'est quelque chose qui n'était pas prévu au départ. Cela nous fait retravailler certaines choses, notamment la partie restauration rapide qu'on est en train de revoir : on pourra en effet aussi jouer au poker en ligne au Hold'em café, grâce à une quinzaine d'écrans tactiles pour pouvoir jouer tout en mangeant.

« La valeur ajoutée est dans l'originalité du concept »

Mais ce ne sera qu'un plus. Le modèle des Hold'em cafés c'est avant tout l'ambiance du poker, pas le fait de jouer et de gagner de l'argent. Nous aurons à cœur de faire découvrir aux gens qui ne le connaissent pas ce qu'est le poker, avec ses règles, des produits dérivés... Ce sera aussi l'occasion pour les associations de siéger.

C'est l'ambiance du poker qui nous intéresse.  La valeur ajoutée est dans l'originalité du concept, dans les plats proposés, dans le côté ludique de venir entre amis, de passer un moment sympa avec des plats aux noms de poker à partager et à manger sur des assiettes en forme de jetons de poker. Les maîtres mots seront le partage et l'échange, et celui de se retrouver dans un endroit original qui n'existe nulle part ailleurs.

Pour en savoir plus : le site du Hold'em Café : http://www.holdem-cafe.fr/

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