Quelques Proverbes à garder en tête pour les joueurs de poker

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Les proverbes et les dictons font partie des différentes cultures du monde entier. Voici une sélection applicable aux jeux d'argent et bien sûr au poker.

Les proverbes et les dictons font partie des différentes cultures du monde entier. Ces expressions ou petites phrases sont basées sur l’expérience et l’histoire de chaque pays ou région. Un proverbe est un « court énoncé exprimant un conseil populaire, une vérité de bon sens ou une constatation empirique et qui est devenu d'usage commun » (Larousse). Quant au dicton, c’est une « sentence populaire passée en proverbe. »

Alors que le contexte et la langue varient en fonction des différents lieux géographiques, il est intéressant de voir qu’un certain nombre de proverbes énoncent des « vérités » communes. Ils sont caractérisés par le fait qu’ils ont été transmis de génération en génération, pour exprimer une vérité simple, en général basée sur le bon sens, la pratique et l’expérience.
Avant la généralisation de la scolarisation, les anciens étaient souvent les seuls qui, grâce à leur longue expérience et à leur connaissance des différentes tâches et sujets de la vie courante, pouvaient transmettre les conseils et les connaissances aux jeunes et aux novices.

Dans le domaine des jeux d’argent et de jeux de hasard, les proverbes, dictons et citations célèbres foisonnent : certains d’entre eux sont des conseils, d’autres sont simplement des constatations et énoncent des vérités, d’autres encore sont des pointes d’humour ou des commentaires de personnes célèbres et de joueurs face à une situation inattendue.

Nous vous proposons ici une sélection de proverbes, dictons et citations issus de différents pays, époques  et cultures du monde entier, toujours applicables à l’environnement actuel des jeux d’argent. Certes, certains proverbes peuvent être interprétés différemment, voire ils peuvent même se contredire suivant qu’ils célèbrent des vertus comme l'audace ou la prudence, la passion ou la raison... Les explications données ici sont clairement orientées vers le gambling !

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"All in", le coup de poker le plus célèbre du poker.

Alors lisez-les, appréciez leur sagesse et mettez-les en application afin de progresser : ils vous permettront peut-être d’éviter certaines erreurs, de vous arrêter à temps pour vous éviter de tout perdre !

1) Coup de poker.

On ne peut pas faire autrement que de commencer par cette expression tant connue. Que vous soyez joueur ou non, vous l’avez déjà entendue dans le langage commun, ne serait-ce que parce qu’elle a  été employée récemment par les économistes pour qualifier le comportement de la Grèce face à l’Europe.

Ce qui confirme bien que ce qui se passe au parfois au poker peut largement être appliqué dans la vie ! Sa signification est simple : c’est une tentative risquée, hasardeuse dont l’issue est incertaine, bref c’est un pari. C’est-à-dire que l’on essaye quelque chose d’imprévu pour changer le cours prévisible des choses. Pour ceux qui s'adonnent à ce jeu de cartes, cela peut être le recours au bluff ou encore une tentative de casser un jeu dans l’espoir d’en obtenir un meilleur.

2) L’argent ne fait pas le bonheur.

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Certainement l’un des proverbes les plus connus, et applicables à de nombreux domaines... surtout aux jeux d’argent. Ce proverbe existe dans beaucoup de pays et on en retrouve des variantes dans de nombreuses langues, y compris en français où il existe le complément «mais il y contribue. »

Il nous rappelle que la prospérité matérielle n’implique pas le bien être, le vrai contentement, que l’abondance d’argent (même si elle rend la vie plus confortable et offre plus de possibilités) ne rend pas nécessairement son propriétaire heureux.

L’expression aurait été utilisée pour la première fois en 1782 dans le livre Les Liaisons dangereuses, de Choderlos de Laclos. Demandez-vous si une quête effrénée d’argent ne masque pas un vide ou un autre manque dans votre vie... et ce que cet argent potentiel pourrait changer dans votre vie, même si joueur, votre bonheur c’est de jouer, tout simplement.

3) La fortune est aveugle.

Ce proverbe signifie que la chance (du latin fortuna) arrive par hasard, qu’elle distribue ses faveurs ou ses disgrâces sans égard à la valeur des individus. Et souvent, pour ceux qui se sentent frustrés de ne pas avoir remporté suffisamment d’argent, la chance favorise des personnes qui ne le méritent pas !

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Il semblerait que cette citation remonte à 45 av JC et qu’elle puisse être attribuée au célèbre homme d’état latin, auteur et philosophe, Cicéron.

Pour le poker ou les jeux d’argent, il faut garder en mémoire que ce n’est pas parce que vous êtes un bon joueur que vous allez forcément gagner : les joueurs débutants réussissent parfois à terminer en tête d’un tournoi, devant des joueurs professionnels aguerris !

4) Qui risque, gagne (ou qui ne risque rien n’a rien).

Ce proverbe signifie que c'est celui qui prend des risques qui est susceptible d'obtenir des gains importants. Certes le fait de risquer (une mise importante par exemple) augmente les chances de perdre, mais cela permet d’optimiser également les chances de gains, dans la mesure où la stratégie adoptée fonctionne évidemment ! Cela peut aussi être une manière de se persuader que les risques pris sont justifiés car pour vaincre il faut toujours de l'audace. Enfin, c’est un moyen de se donner du courage dans une situation que l’on sait forcément hasardeuse...

Cette citation apparaît dès le XIIème siècle dans une chanson de geste Garin le Lorrain et elle a été reprise par beaucoup d’autres depuis.

Au poker, si l’on doit oser perdre pour gagner, il faut tout de même penser à évaluer ses chances et avoir de bonnes notions de statistique appliquée au poker pour se faire une idée des mains des adversaires avant de se lancer !

5) La chance ne donne pas, elle ne fait que prêter.

Ce proverbe suédois rappelle que la chance est loin d’être un acquis et qu’elle ne fait que passer dans nos vies ou dans le jeu. Sur le long terme, il n’y a pas de joueur chanceux ou malchanceux.

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La chance ne fait bien souvent que passer.

Au poker, sur un très grand nombre de parties, tous les joueurs auront les mêmes cartes en main, et si vous détenez une main plus favorable que la précédente, dites-vous que cela risque de ne pas durer. Il est donc préférable de tirer le meilleur de vos cartes au moment où elles sont entre vos mains, tout en acceptant que votre main suivante puisse être plus mauvaise et qu’il vous faudra vous coucher ou perdre (en limitant les dégâts) lorsque cela se produira ! Par ailleurs, si vous jouez de malchance face à un adversaire au cours d’une même partie, ne vous découragez pas, au contraire dites-vous que la chance va forcément tourner à un moment ou à un autre !

D’après Doyle Brunson, champion du Main Event du WSOP à deux reprises : « Il faut essayer de décider si votre main est bonne à un moment donné, rien d’autre n’a d’importance, rien. »

Une petite pointe d’humour (un tantinet prétentieuse quand même) sur ce sujet de la part d'un autre grand joueur de poker professionnel, Phil Hellmuth : « Si la chance n'existait pas, je suppose que je gagnerais à chaque fois. »
Une manière de rappeler à tous que même pour les plus grands, la chance joue toujours un rôle non négligeable au poker…

6) « Si vous êtes à une table de poker et que vous n'arrivez pas à savoir lequel de vos adversaires va être le pigeon de la soirée, c'est qu'il y a de bonnes chances que ce soit vous. »

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Matt Damon dans Les Joueurs.

Cette phrase célèbre est prononcée par Paul Newman dans L’Arnaque (1973, George Roy Hill) et reprise par Matt Damon dans Les joueurs (1998, John Dahl). Un pigeon, au poker, est un mauvais joueur, un bleu (fish, donkey en anglais), autrement dit un joueur d'un niveau faible... ou qui convient parfaitement à un style de jeu donné !

Mais attention, pigeon n’est pas synonyme d’idiot. Ce type de partenaire joue pour des raisons différentes : dépenser un peu d’argent et en gagner de temps en temps. Mais surtout, il est là pour passer du bon temps et affronter des adversaires amicaux... même si la plupart du temps il termine la partie complètement plumé ! Au poker, il vaut donc mieux ne pas endosser ce rôle ! Ce proverbe est donc assez clair : si vous ne trouvez pas de joueur plus mauvais que vous à votre table, il vaut mieux ne pas trop espérer gagner de l’argent !

Pour la petite histoire, cette phrase a même été utilisée par Warren Buffet, l’un des super investisseurs américains les plus riches du monde, dans une lettre adressée aux actionnaires de son conglomérat Berkshire Hathaway Inc., sans doute pour justifier certaines décisions.

7) « On peut en savoir plus sur quelqu'un en une heure de jeu qu'en une année de conversation. »

Cette citation généralement attribuée au philosophe grec Platon (428 à 347 av JC) n’apparait pas telle quelle dans son œuvre. Maintes fois reprise et encore largement utilisée, cette pensée a sans doute été réarrangée ou réinterprétée, mais le contenu n’en reste pas moins d’actualité.

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Platon

Un jeu en dit long sur la relation qu’une personne entretient avec ses semblables, sur la stratégie et la compétition. Il permet aussi de voir comment un joueur réagit face au hasard, et surtout de révéler son tempérament et sa vraie nature, puisque le jeu est normalement exempt de tout souci extérieur.
Au poker, il faut donc garder en mémoire que vos adversaires pourront rapidement se faire une bonne idée sur votre caractère car les plus rompus à cet exercice liront en vous comme dans un livre ouvert, à moins que vous ne maitrisiez l’art de la Poker Face !

8) « Le poker est un jeu passionnant permettant de perdre son argent, son temps et ses amis. »

Connue pour avoir été prononcée par Philippe Bouvard, cette maxime bien vraie hélas, était déjà un adage anglais courant au XIXème siècle en Angleterre : « Le jeu nous dérobe trois grands biens : Le temps, l'argent, et la conscience. »

Des études sérieuses ont montré que moins de 20 % des joueurs de poker étaient gagnants. De plus, comme toutes les passions, le poker (en ligne ou pas) peut se révéler très chronophage (mais c’est bien connu, quand on aime on ne compte pas). Quant à l’isolement, il arrive fréquemment que les amateurs de poker soient tentés de passer (trop) de temps autour d’une table ou devant un écran, quitte à délaisser leurs amis, les sorties, leurs autres passions et le sport... Aïe, si vous reconnaissez tous ces signes, c’est que l’addiction s’installe : il est temps de réagir.

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Philippe Bouvard a repris une citation anglaise du XIXè siècle pour parler des dangers du jeu.

Cette pensée chinoise de 1782 toujours d’actualité, résume bien la spirale infernale qui guette les joueurs trop accros : « Un homme chez qui la passion du jeu commence à s'insinuer, d'abord, joueur timide, ne donne au jeu que peu de temps ; mais bientôt devenu plus hardi, il néglige ses devoirs, il abandonne sa profession, il ne cultive plus l'art ou le métier dont il tirait sa subsistance et celle de sa famille, il n'a plus d'autre occupation ni d'autres pensées que le jeu. Hélas ! il vend ses meubles, ses maisons et tout ce qu'il possède, jusqu'à ce qu'enfin réduit à une misère affreuse, sans ressource, sans honneur, sans réputation, il n'est plus qu'un objet méprisable aux yeux des hommes, et un vil rebut de la nature humaine, qui se trouve comme déshonorée de l'avoir produit. »

9) « Le plus important au poker, ce ne sont pas les cartes… C'est ce que vous en faites. »

Qu’il s’agisse de la citation de Bernard Werber (L’Empire des anges) « Au poker, ce qui compte, ce n'est pas le jeu que tu as en main, mais le jeu que ton adversaire se figure que tu as. » ou de l’adaptation qu’en a faite Patrick Bruel « Le plus important au Poker, ce ne sont pas les cartes… C'est ce que vous en faites » pour le spot publicitaire de Winamax, le message est clair : bluff, bluff et re-bluff...

pub winamax
L'une des premières pubs Winamax est restée dans les mémoires pour son slogan.

Pour ceux qui voudraient s’y essayer, sachez que globalement il existe deux sortes de bluff : le bluff psychologique qui joue sur un coup particulier et qui sert à induire les adversaires en erreur, et le bluff rationnel lié à une stratégie globale qui empêchera vos adversaires d’analyser précisément votre ligne de jeu…

10) « Poker. Jeu qui semble se jouer avec des cartes et dans un but que le lexicographe ignore absolument. »

Une petite définition pour faire grincer des dents ou sourire les joueurs de poker pros ou les amateurs de ce jeu de carte. Elle est tirée du Devil’s Dictionnary (Dictionnaire du Diable) d’Ambrose Bierce.

Cet écrivain et journaliste américain de la fin du XIXème siècle a rassemblé pendant plus de 25 ans près de mille définitions très corrosives et humoristiques qui seront publiées sous forme de dictionnaire en 1906. A méditer, car elle reflète bien le ressenti des non-initiés face à ce jeu obscur qui peut prendre une vie pour être maitrisé !

11) « Il y a un moyen très simple de quitter un casino avec une petite fortune : c’est de s’y être rendu avec une grosse fortune ! »

Cette phrase est attribuée à un joueur de poker du nom de Jack Yelton (certains affirment qu’il aurait été l’ancien petit ami de Marilyn Monroe). Elle rappelle qu’en jouant aux jeux d’argent, notamment dans un casino, il est plus que probable de perdre de l’argent.

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Pour Alfred Alvarez, le poker est mieux que le sexe.

Cela est bien sûr tout à fait vrai : sur le long terme, le casino a toujours un avantage sur le joueur. Mais cela ne signifie pas que les jeux de casino doivent être évités à tout prix, car ils restent amusants et grâce à la chance, il est possible de gagner de l’argent ! Ce qui est important, c’est de garder à l’esprit que la chance est finalement toujours contre vous (cela peut permettre de limiter les pertes financières !)

12) « Le sexe c'est bon, mais le poker dure plus longtemps. »

Qui d’autre que le poète et critique anglais, fanatique de poker, Alfred Alvarez aurait pu dire cela ? Cette expression permet (une fois de plus) de lier le sexe et le poker puisque les joueurs affirment y retrouvent les mêmes types de sensations, mais sur du long terme !

Audace, excitation, adrénaline, addiction, sensation de plénitude et de bien-être à la fin de la partie, tout y est. Mais le poker est-il plus ou moins dangereux que le sexe par les temps qui courent ?

13) « Avec mes gains au casino, je me suis acheté une casquette de yachtman ; avec mes pertes, j'aurais pu me payer le bateau. »

Voici un mot d’esprit du romancier et auteur dramatique français Tristan Bernard (1866-1947). Il est passionné de paris hippiques et son nom de plume vient d’ailleurs d’un cheval gagnant qui lui a rapporté une importante somme d’argent ! Il est aussi l’inventeur du jeu des petits chevaux.

Cette phrase ironique, qui sonne comme un avertissement devrait faire réfléchir chaque joueur non seulement au montant de ses gains mais surtout au montant de ses pertes...

En conclusion...

Le fait de garder à l’esprit certains proverbes peut donc vous aider à acquérir de l’expérience à moindre frais. La sélection que nous venons de vous proposer est loin d’être exhaustive, mais vous pourrez vous appuyer sur n’importe lequel d’entre eux, car chacun est le fruit soit d’une longue expérience cumulée au cours du temps soit d’une mésaventure tournée en dérision.

Ainsi dictons, proverbes et citations célèbres devraient être considérés comme de vrais outils par tous ceux qui pratiquent ou cherchent à s’améliorer dans les jeux d’argent. Mais n’oubliez pas que, comme le résume si bien un proverbe italien : « A force de gagner au jeu, on se ruine ! »

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