Les 7 Meilleurs Sports pour les Joueurs de poker

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L'importance d'une bonne préparation physique a longtemps été sous-estimée chez les joueurs de poker. Or le poker est une activité exigeante (à la fois physiquement et mentalement), et qui demande justement une bonne forme générale et de s'entretenir. PokerListings a interrogé plusieurs coachs sportifs, et vous propose un dossier complet sur les sports les plus utiles et recommandés pour bien vous préparer.

« Les joueurs de poker sont étonnants. Ils affirment que le poker est un sport, et pourtant ce sont les seuls sportifs qui croient pouvoir devenir professionnels, et tenir sur le long terme, sans avoir besoin d'une solide préparation physique et mentale.... ».

Nicolas, coach sportif, est catégorique : quand on veut réussir dans une discipline, il faut se donner les moyens d'y arriver. 

Pierre, également coach sportif, tient à compléter les propos de Nicolas : « Pour tenir la distance, s'exercer au poker est loin d'être suffisant. Pourquoi croyez-vous qu'Usain Bolt pratique la natation, ou que Michael Phelps passait de longues heures sur les bancs de musculation ? Tout simplement parce que la pratique d'un ou de plusieurs autres sports va vous permettre de développer beaucoup plus vites les aptitudes physiques et psychologiques dont vous avez besoin ».

Sur le plateau d'On n'est pas couché du 12 avril dernier, Frédéric Bousquet, le champion de natation (plusieurs fois médaillé d'or aux Championnats d'Europe et aux Championnats de France), a confirmé l'efficacité de cette méthode.

Selon lui, les nageurs français ont été beaucoup plus performants quand ils ont commencé à faire de la musculation en parallèle des entraînements en bassin, et qu'ils ont été accompagné par des coachs sportifs (et non plus seulement par le maître nageur) pour avoir une bonne préparation physique et mentale en fonction de leur spécialité.

Vous doutez de l'intérêt de cette méthode avec le poker ? Vous avez tort !

Le champion français Bertrand 'ElkY' Grospellier en personne a fini par se rendre à l'évidence. Depuis 2008, il s'entraîne comme un athlète avec un coach sportif.  Au programme : course, musculation et kick-boxing (vous comprendrez pourquoi dans la suite de cet article).
Et les résultats n'auront pas tardé à suivre ! En juin 2011, il est d'ailleurs devenu le premier Français à avoir obtenu la triple couronne (un titre aux WSOP, une victoire au WPT, et une autre en EPT).

Nicolas explique : « Enchaîner les tournois en live est usant et fatigant. Il faut être capable de rester concentré et de garder son calme pendant 12 ou 13 heures d'affilée. Et même si ce sport n'est pas celui qui est le plus athlétique, il ne faut pas croire que le corps ne se fatigue pas. Il faut donc avoir une bonne hygiène de vie et garder un bon entraînement, même durant les tournois. »

Dans une interview accordée au Journal du Dimanche le 12 juin 2009, l'ancien coach sportif d'ElkY, Stéphane Matheu (ancien tennisman), déclarait notamment que Bertrand Grospellier s'exerçait 1h30 dans la matinée avant de disputer les tournois des World Series.

Mais les joueurs en ligne n'échappent pas à la règle. Pour évacuer les tensions, le stress, et être capable de lucidité lors des tournois, il n'y a pas 36 solutions : il faut pratiquer un sport.


Les 7 meilleurs sports à pratiquer

S'exercer, c'est bien joli... mais quels sont les sports les plus indiqués ?

Pour choisir vos sports, plusieurs critères sont à prendre en compte :

  1. Vos goûts : la pratique d'un sport doit rester un plaisir, sinon vous risquez de craquer, surtout si vous vous entraînez tout seul.
  2. Vos points faibles : si vous ne devez pratiquer qu'un seul sport, privilégiez celui qui corrigera le plus vite vos points faibles (manque de concentration dans un tournoi en live, endurance insuffisante, mauvaise gestion du stress...).
  3. Votre budget : certains sports sont moins accessibles que d'autres.
  4. La facilité d'accès : si vous avez besoin de 2 heures de transport pour pouvoir vous entraîner, vous ne tiendrez pas longtemps...
  5. Votre condition physique : si vous n'êtes pas du tout sportif, ou si vous avez des problèmes de santé, il est préférable de vous orienter vers des sports moins violents. Avant de vous lancer, il est donc recommandé de faire le point avec votre médecin.


Pour développer l'endurance physique

Voilà quelques sports qui vont vous permettre de jouer pendant des heures sans trop vous fatiguer. En prime, vous récupérerez beaucoup plus vite donc vous pourrez enchaîner les tournois en restant performants.


Le footing

Pourquoi ce sport ?

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Liv Boeree aime le jogging.

D'un point de vue psychologique, courir est idéal pour accéder au bien-être grâce à la libération d'endorphines mais aussi de sérotonines (qui permet notamment de réguler l'anxiété, la douleur, mais aussi le cycle veille-sommeil).

Au-delà des bénéfices pour la santé (silhouette affinée, diminution des risques de cancer, travail de l'ensemble de la masse musculaie, ...), la course a aussi un impact direct sur votre capacité à réfléchir et à prendre les bonnes décisions. Cette amélioration des performances intellectuelles est due à la diffusion de l'oxygène vers toutes les parties du corps, dont le cerveau.

Il est donc recommandé de courir avant de disputer un tournoi de poker !

Enfin, la course à pied est un sport complet, qui sollicite l'ensemble de la masse musculaire et permet aussi de travailler son souffle et sa respiration.

Les Avantages

- Facile d'accès : vous pouvez courir n'importe où, n'importe quand (y compris pendant vos vacances)

- Vous pouvez moduler vos programmes d'entraînement très facilement en fonction de votre planning et de votre endurance : 15 minutes, 45 minutes, deux heures...

- L'équipement est léger et facile à se procurer : il vous faut une tenue de sport, une paire de running et c'est tout !

- Aucune licence n'est nécessaire, vous n'avez pas non plus besoin d'être inscrit à un club.

- C'est le sport le plus économique.

- Vous pouvez moduler les séances d'entraînement : course de fond, accélérations, choisir des terrains plus ou moins ardus.

Le Conseil des coachs

La course à pied est idéale pour endurcir votre mental et travailler votre physique. Les résultats sont rapides et donc encourageants. Mais ne vous fixez pas des challenges trop importants au départ !

 

Le but est d'augmenter les distances et les cadences progressivement, pour ne pas vous épuiser. Avant de courir sur des sentiers plus escarpés et d'accélérer les foulées (ou d'alterner la course de fond / les pointes de vitesse), privilégiez un terrain plat sur de petites distances.


Le vélo / le VTT

Pourquoi ce sport ?

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Eugene Katchalov et ElkY (accompagnés de leur préparateur physique) ont rallié San Remo depuis Cannes en vélo.

Le vélo va développer en même temps votre endurance cardio-vasculaire et musculaire. Vos muscles seront aussi plus affinés et beaucoup plus toniques.

Le cyclisme, c'est aussi le dépassement de soi. Il faut être capable de tenir la distance, de trouver en soi la volonté et l'énergie qui permettra de rattraper les autres ou d'atteindre le sommet d'un col même après plusieurs heures d'efforts.

Pour les joueurs de poker, ce sport est donc particulièrement intéressant puisqu'il va permettre de développer son endurance mais également sa force mentale.

Les Avantages

- Très accessible : vous pouvez partir en vélo de chez vous... Pour que le bénéfice soit réel et impacte votre endurance dans les tournois, vous ne devez pas cependant vous contenter de faire vos trajets maison/boulot.

- Vous pouvez varier la longueur et la difficulté des circuits.

- Même si emmener un vélo en vacances est plus contraignant qu'une simple paire de runners, il suffit d'installer une galerie sur le toit de la voiture et le tour est joué !

- Aucune licence n'est nécessaire, vous n'avez pas besoin de vous inscrire à un club pour pratiquer.

- L'investissement de départ (casque, tenue adaptée, vélo) est un peu élevé mais il est largement amorti sur le long terme, ce qui fait du cyclisme un sport relativement économique. Si vous n'avez vraiment pas les moyens d'investir, renseignez-vous auprès des clubs de cyclisme ou de cyclo-tourisme car certains prêtent des vélos (les VTT notamment).

- C'est un moyen très agréable pour se changer les idées et découvrir de nouveaux paysages.

Le Conseil des coachs

Avant et après votre séance d'entraînement, vous devez étirer vos muscles et assouplir vos articulations en réalisant quelques exercices de stretching.

 

Pour un entraînement efficace, prévoyez des sorties de 1h30 à 2h30 minimum.


La natation

Pourquoi ce sport ?

Michael Phelps
Michael Phelps, ancien champion de la natation, aujourd'hui converti au poker.

C'est un sport d'endurance par excellence qui va muscler l'ensemble du corps et qui développe vos capacités respiratoires. Vous allez notamment apprendre à travailler votre souffle. Grâce à l'eau, vos articulations sont aussi déchargées du poids du corps.

Au niveau bien-être, la natation apaise et décontracte. Idéal pour relâcher la pression et retrouver la sérénité avant ou après un tournoi !

Les Avantages

- Il faut bien sûr aller à la piscine mais il y en a presque partout, y compris à proximité des toutes petites communes, et elles sont généralement bien desservies par les transports en commun.

- Aucune monotonie : vous pouvez alterner différents types de nages, tenter d'améliorer votre chronomètre...

- C'est un sport qui peut être pratiqué à tout âge.

- La natation reste très économique : il existe des abonnements très avantageux dans les piscines municipales, et l'équipement en lui-même n'est pas très cher. Un maillot, un bonnet de bains et des lunettes... et c'est parti !

Le Conseil des coachs

Pour éviter les lésions musculaires, il est préférable d'alterner les types de nages. Et pour un entraînement efficace, comptez au minimum une à deux séances par semaine de 30 à 45 minutes minimum.

 

Dans l'idéal, il est recommandé de compléter cette activité avec un autre sport, comme la course à pieds par exemple.


La musculation

Pourquoi ce sport ?

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Bertrand 'ElkY' Grospellier en plein exercice à haute intensité.

Oubliez le cliché sur les salles de musculation réservées à ceux et à celles qui rêvent d'un corps bodybuildé ! Désormais, ces endroits sont fréquentés par des chefs d'entreprise, des cadres, des hommes et des femmes de tous les milieux qui ont un objectif : être en bonne santé mais aussi être plus endurants.

La musculation peut poursuivre différents objectifs : la force, le volume et l'endurance. Certains exercices ciblés vous permettront donc de développer votre endurance. Vous aurez d'ailleurs accès aux vélos elliptiques, pour profiter également des bienfaits du cyclisme.

La cerise sur le gâteau, c'est que votre silhouette va se transformer... Eugène Katachalov peut en témoigner ! Le joueur qui a remporté un titre aux WSOP 2011 a perdu 23 kilos en 14 mois après avoir suivi un entraînement intensif de deux heures de musculation par jour (voir la transformation) !

Les Avantages

- Aucune monotonie : il y a suffisamment d'exercices pour ne pas s'ennuyer, et vous pouvez aussi faire des rencontres sympas dans les salles de sport.

- Il y a de plus en plus de salles de musculation donc vous n'aurez pas de problèmes pour vous entraîner si vous vivez en ville (à la campagne, cela devient certes plus compliqué).

- Les salles disposent au minimum d'un coach sportif : n'hésitez pas à le solliciter pour avoir un programme d'entraînement personnalisé !

- Les tarifs des salles sont devenus très abordables : entre 30 et 45 euros au mois en moyenne, et les tarifs sont dégressifs en fonction de la durée de l'abonnement. Les salles municipales sont moins chères que les clubs privés.

- Certaines salles disposent d'une salle de squash, d'une piscine, de cours en tout genre... bref, vous pouvez accéder à plusieurs sports au même tarif et réaliser le programme parfait d'endurance (natation/course à pieds/vélo/musculation) au même endroit !

Le Conseil des coachs

Attention car toutes les salles ne se valent pas ! Commencez par effectuez une seule séance pour tester et renseignez-vous sur les compétences de votre coach. Vous devez aussi pouvoir profiter d'une réelle qualité d'écoute et d'un programme sur-mesure dès le départ. Votre coach doit également être là pour vous montrer les bons mouvements, et vous corriger si nécessaire (sinon vous risquez de vous faire mal !).

 

Certes, vous ne serez pas le seul membre du centre et vous ne pourrez pas avoir un coach dédié. Mais de là à ne devenir qu'un numéro parmi d'autres...

 

Regardez aussi la qualité des équipements, leur nombre (il faut pouvoir y accéder facilement, sans attendre).



Pour stimuler la concentration et la patience


Le tennis

Pourquoi ce sport ?

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Ayant échoué à devenir professionnel, Patrik Antonius a conservé le tennis comme sport de loisirs.

Le tennis est un sport d'endurance mais il est bien plus que ça !

Il va vous aider à développer plusieurs qualités indispensables pour devenir un excellent joueur de poker :

- L'intelligence :

Contrairement aux apparences, il ne s'agit pas de simplement renvoyer la balle. Il faut être capable d'élaborer une stratégie et d'opérer des choix tactiques.

- La concentration :

Même s'il y a du bruit autour de vous, même si vous êtes fatigué, vous devez apprendre à rester concentré pour anticiper la trajectoire de la balle et vous placer en conséquence.

- La patience :

Comme au poker, les matchs peuvent être très longs. Les joueurs patients deviennent plus forts et s'imposent face à leurs adversaires.

- La force mentale :

Il faut être solide et combatif pour gagner même après plusieurs heures de match. La confiance en soi et la bonne gestion des émotions sont primordiales : un bon joueur ne se laissera pas destabiliser par des coups manqués et des jeux perdus.

Ce n'est d'ailleurs pas un hasard si certains amateurs de tennis, très sportifs, sont devenus d'excellents joueurs de poker ! Gus Hansen ou Patrik Antonius peuvent en témoigner...

Les Avantages

- Ludique, le tennis peut se pratiquer seul ou à plusieurs pour varier les plaisirs.

- L'ambiance dans les clubs de tennis est très agréable et les professeurs sont réellement disponibles (en contrepartie, le budget à prévoir reste élevé : il faut payer la licence, l'adhésion au club et, si vous le souhaitez, les cours de tennis).

- Les clubs disposent généralement de courts en extérieur accessibles en soirée.

- L'équipement reste léger et facile à emmener lors de vos déplacements.

Le Conseil des coachs

Il faut apprendre à bien dissocier ce que vous faites et ce que vous êtes. Ne laissez pas votre ego et votre estime personnelle grimper ou descendre en fonction de vos performances ! Quand votre adversaire vous bat, même à plates coutures, ce n'est pas parce que vous êtes nul et qu'il est bon. C'est tout simplement parce qu'il a mieux joué que vous durant ce match.

La nuance est importante... Les joueurs de tennis, comme les joueurs de poker (s'ils jouent régulièrement), ont trop tendance à confondre performances sportives et identité personnelle. Le travail sur le mental est donc capital.



Pour évacuer la tension nerveuse et le stress 
:


Les sports de combats : boxe et MMA

Pourquoi ce sport ?

Lex Veldhuis Kick Boxing
Le Hollandais Lex Veldhuis fait partie de ces quelques joueurs de poker qui s'adonnent à la boxe et au combat.

Pour relâcher la pression, apprendre à contrôler son stress et évacuer la tension nerveuse avant ou après des tournois, les sports de combats sont tout indiqués.

Judo, karaté, boxe, MMA (mixed martial arts)..... vous n'avez que l'embarras du choix. Terrence Chan est par exemple un inconditionnel de MMA, tout comme Theo Jorgensen pour la boxe ou encore Lex Veldhuis pour le kick-boxing.

Quelque soit le sport que vous choisirez, il vous aidera à acquérir de l'endurance, mais surtout une force de caractère et une solide maîtrise de soi. En apprenant à gérer vos émotions et à garder le contrôle en toutes circonstances, vous aurez un avantage indéniable sur vos adversaires lors de tournois ou de parties en live.

Les Avantages

- La plupart des salles vous permettent d'essayer et d'apprendre plusieurs sports de combat.

- Les tarifs restent très abordables avec les abonnements à l'année : comptez 200 € en moyenne pour un abonnement dans un club de boxe (où vous pourrez pratiquer la boxe thaï, le kick-boxing, le full contact..) + la licence, et 300 à 400 € pour du MMA. Les tarifs peuvent varier fortement d'un club à l'autre, il faut donc prendre le temps de comparer.

- L'ambiance entre les sportifs : même s'il s'agit d'un sport individuel, il y a une vraie camaraderie et une solidarité entre les sportifs d'un club.

- Entre le judo, le karaté, la boxe, le MMA, le viet vo dao, ..., vous trouverez facilement une salle près de chez vous pour pratiquer au moins un de ces sports.

Le Conseil des coachs

La qualité et la personnalité de l'entraîneur sont fondamentales ! La relation phychologique qu'il va avoir avec le boxeur est déterminante pour une bonne préparation mentale. Assurez-vous aussi que votre coach vous  enseignera toute la philosophie de vie associée à ces sports.

 

Pour renforcer le mental et bien gérer les combats, il peut être intéressant de pratiquer des exercices de sophrologie.


Le squash

Pourquoi ce sport ?

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Squash, tennis, badminton : Gus Hansen est un vrai passionné des sports de raquette.

Pour le fun, l'intensité et pour se défouler ! Attention tout de même : le squash ne peut être pratiqué que si vous êtes déjà en bonne condition physique.

Très physique (une séance de 45 minutes est largement suffisante), il développe aussi l'intelligence et la concentration. Il y a en effet un grand nombre de combinaison de jeux pour chacun des coups.

Gus Hansen, grand spécialiste des sports de raquette, est d'ailleurs tellement fan qu'il vient d'ouvrir sa propre salle au Danemark !

Les Avantages

- Le squash est un sport vraiment très ludique.

- La maîtrise du jeu est très rapide, y compris pour les débutants qui s'amusent très rapidement (contrairement au tennis par exemple).

- Comme il s'agit aussi d'un jeu de réflexion et de stratégie, même s'il faut aller très vite, c'est un sport dont on ne se lasse pas.

- Le matériel peut être loué dans les salles de squash.

- Le tarif varie fortement d'une salle à l'autre mais certaines proposent des abonnements annuels abordables pour une pratique modérée (le squash devra donc être complété avec un autre sport).

Le Conseil des coachs

Avant une partie, et de façon régulière, privilégiez les entraînements en solo pour développer votre concentration et la qualité de votre jeu. Il faut frapper un maximum de balles en vous concentrant sur un point technique à améliorer. Il est aussi préférable de bien forcer sur les entraînements pour moins souffrir durant les parties !

 

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