Bio joueur : Shannon Elizabeth

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Bien que plus connue pour ses apparitions dans la série Hollywoodienne des American Pie, Shannon Elizabeth a pourtant commencé à se faire un nom dans le monde du poker.

L'actrice s'est en effet déjà distinguée dans de nombreux tournois des célébrités, notamment lors de la 4ème édition du Celebrity Poker Showdown (une émission de la chaine Bravo sur le câble aux Etats-Unis) et lors du Nicky Hilton New Year's Eve Poker Tournament au Caesar Palace de Las Vegas, au cours duquel elle a fait étal de ses talents en évinçant 91 de ses concurrents (célébrités et joueurs de poker professionnels) pour remporter la première place.

Née le 7 septembre 1973 à Houston, Texas, Shannon Elizabeth (née Shannon Elizabeth Fadal) est la fille unique d'un père libano-syrien et d'une mère aux origines anglaise, française et cherokee. Pom-pom girl à l'université de Waco au Texas, Shannon aspire à devenir tenniswoman professionnelle jusqu'au jour où elle découvre sa vocation d'actrice en participant à une comédie musicale tournée dans sa ville de résidence.

Après ses premiers pas dans le show-biz, sa carrière prend très vite un tournant : mannequinat à New York, apparitions dans des séries télévisées telles que Arli$$ et Hang Time, et enfin, en 1999,  ce rôle de Nadia dans American Pie qui lui ouvre définitivement les portes du succès. A ce jour, Elizabeth a tourné dans plus de 35 films ou téléfilms et a même prêté sa voix à Serena St Germaine dans le jeu vidéo 007 : Quitte ou double en 2004.

Shannon Elizabeth s'est très tôt initiée au poker, en s'adonnant notamment au Stud et au Draw Poker avec sa famille au Texas. Ce n'est cependant pas avant sa percée à Hollywood que l'actrice ne découvre le Texas Hold'em, qu'elle déteste d'ailleurs de prime abord.
Elizabeth se tient éloignée de cette variante jusqu'en 2003, lorsqu'elle rencontre Antonio Esfandiari et Phil Laak (ainsi que l'actrice Jennifer Tilly), année à partir de laquelle elle commence à affiner ses talents sous la tutelle des meilleurs coachs de poker de la planète.

Avec The Magician et Unabomber comme guides, le jeu d'Elizabeth Shannon s'améliore de manière significative et elle commence à prendre part à de nombreux home-games à Los Angeles allant jusqu'à concourir au Celebrity Poker Showdown puis au Calvin Klein's 2nd Annual Celebrity Poker Tournament, où elle se classe 6ème.
En 2005, Elizabeth prend part au Main Event des World Series of Poker au cours duquel elle survit sans encombre au premier jour de compétition, manquant ensuite les places payées de très peu.

En début d'année 2006, elle avoue publiquement sa passion pour le poker après sa sixième place au W Las Vegas Poker Invitational et sa victoire au Nicky Hilton New Year's Eve Poker Tournament : "Je vais à Vegas deux ou trois fois par mois où, une nuit sur deux, je joue sans m'arrêter. Le poker est devenu ma deuxième carrière".

Lors des World Series Of Poker 2006, Elizabeth Shannon termine pour la première fois dans les places payées, en finissant 201ème lors d'un tournoi de No-Limit Hold'em à 1.000$. Ceci s'ajoute à deux autres places payées lors des derniers jours d'une compétition à laquelle elle participe en tant que nouveau membre de la team Full Tilt Poker, rejoignant ainsi 47 autres professionnels du poker.
Comme pour souligner son attachement à ce sport, Elizabeth signe peu après un contrat de marketing avec Poker Royalty, la première agence mondiale de marketing poker.

Outre ses 5 places payées aux WSOP (dont trois en 2006 et un bracelet manqué de peu en ayant terminée 2ème dans le "Charity Event" Ante Up For Africa en 2010 face à Phil Gordon), Shannon s'est également illustrée par une belle 3ème place (demi-finaliste) dans le NBC National Heads-up Championship en 2007.

Du cinéma au poker

Le 15 juin 2002, après 7 ans de relation, Elizabeth épouse Joseph Reitman, lui aussi acteur et joueur de poker. Reitman avait collaboré avec Elizabeth lors de nombreux films, tels que Tomcats ou American Pie 2.

Malheureusement, leur divorce est consumé en mars 2005 et le couple se sépare : si Reitman fréquentait la joueuse pro d'UltimateBet Annie Duke, Elizabeth aurait quant à elle entretenu une relation avec le joueur de poker Joe Sebok.

Elizabeth partage aujourd'hui son temps libre entre sa fondation créée en 2001 Animal Avengers (dédiée à la protection des animaux battus et abandonnés) et ses passions pour le snowboard et le Krav Maga, une méthode d'autodéfense israélienne très similaire au kickboxing.

Très spirituelle, Shannon Elizabeth est persuadée que sa foi l'aide fortement lors des tournois de poker. Selon elle, une personnalité ouverte et plaisante attirerait non seulement un bon karma, mais aussi les meilleures cartes aux tables de poker. Avant chaque compétition, Elizabeth allume ainsi un cierge de sauge pour améliorer ses performances et rester suffisamment calme et concentrée afin de faire face aux meilleurs joueurs de poker de la Terre.

Shannon Elizabeth a également réussi à mener de front ses deux carrières d'actrice et de professionnelle du poker. Ainsi, en 2006, elle a tourné dans Deal de l'illustre Burt Reynolds, film narrant l'histoire d'un ancien joueur de poker revenant à ses premières amours, puis en 2006 dans The Grand, une comédie d'improvisation autour du poker (aux côtés d'ailleurs de Jason Alexander, Woody Harrelson et Doyle Brunson !)

Aujourd'hui couronnée de succès à la fois face aux caméras et aux tables de poker, Shannon Elizabeth est donc en passe de marquer une génération de joueurs.


Divers et anecdotes

     * A gagné le tournoi inaugural Nicky Hilton New Year's Eve Poker Tournament en 2006
     * A sérieusement envisagé une carrière de tenniswoman professionnelle
     * A fondé l'association de protection des animaux Animal Avangers
     * Aurait entamé une relation avec le joueur pro Joe Sebok

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