Thor Hansen, en passe de gagner son combat contre le cancer

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Thor Hansen : une autre grande victoire face à des cotes défavorables.

Il y a deux ans, Thor Hansen était cloué dans un lit d'hôpital, à l'agonie, alors qu'un docteur lui annonçait qu'il avait un cancer en phase terminale et n'avait plus que quelques mois à vivre.

Deux ans (presque jour pour jour) et 110 sessions de chimiothérapie plus tard, Hansen nous confie : « Ça fait longtemps que je ne me suis pas senti aussi fort. » Et il en profite pour agrémenter son café de quelques gouttes de brandy.

Il y a quelques jours, Hansen est revenu dans un message Facebook sur ce funeste jour de 2012 où le médecin lui a annoncé que son cancer du colon avait métastasé jusqu'à ses poumons, son foie et ses ganglions lymphatiques.

Le médecin n'avait alors jamais vu personne survivre plus de 2 ans avec ce genre de cancer, et un prêtre était même venu voir Hansen pour lui parler (Hansen confie ne pas être croyant, mais après tout, « c'était gratuit »).

Aujourd'hui, les choses ont bien changé et Hansen déclare pouvoir fièrement « envoyer paître » le docteur.

Toujours en train de jouer, toujours en train de gagner

Après être retourné en Norvège pour se soigner, Hansen a non seulement réussi à survivre au cancer et à une chimiothérapie épuisante, mais il a également trouvé le temps de jouer un peu au poker depuis Oslo. Sa dernière place payée ne date d'ailleurs que de la semaine dernière, puisqu'il a terminé 23ème d'un tournoi de H.O.R.S.E.

D'après Hansen, on remplirait un disque dur entier si on voulait établir une liste de tous les gens qui l'ont aidé ces deux dernières années. Et il les remercie tous « pour leur soutien, sous quelque forme que ce soit. »

Aucun joueur n'a fait plus pour le développement du poker en Norvège ces 15 dernières années que Hansen, et partout où il a joué, on se souvient de son sourire et de sa disponibilité.

Le monde du poker tout entier ne peut qu'espérer que Hansen en fera encore partie pendant de nombreuses années.

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Thor Hansen et Pierre Neuville : leur retour à la vie, et au poker

(31/10/14 - par Dirk Oetzmann)

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Le Belge Pierre Neuville et le Norvégien Thor Hansen.

Thor Hansen et Pierre Neuville ont près d'un siècle d'expérience dans le poker à eux deux. Ces deux grands seigneurs du poker européens avaient, jusqu'à il y a peu, des parcours très différents. Puis, comme cela arrive souvent, leur vie a pris un tournant inattendu : ils se sont tous les deux retrouvés face à la mort.

Un combat qu'ils ont remporté tous les deux et au cours duquel le poker les a aidés. Voilà donc l'histoire incroyable de deux parrains du poker européens qui incarnent l'esprit du poker.

Il y a quelques années, Pierre Neuville a frôlé la mort après avoir subi six opérations, dont deux qui se sont mal passées.

Quant au géant norvégien, Thor Hansen, il se bat contre le cancer depuis bien plus longtemps que ce que lui avaient annoncé les médecins.

Neuville se souvient parfaitement de ces moments difficiles, cloué sur son lit d'hôpital :

« J'ai dit à ma femme que si je m'en sortais vivant, j'allais arrêter de travailler et me mettre au poker à plein temps. À ce moment-là, elle ne savait même pas que je jouais au poker. Elle a cru que j'avais des hallucinations et que je parlais de quelqu'un que j'avais vu à la télé. »

Ce qu'elle ne savait pas, c'est que Neuville avait déjà joué au poker dans les années 60 pour financer ses études, avant d'abandonner pour se lancer dans les affaires.

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Pierre Neuville, la sagesse : "Les bad beats ne me font plus grand chose, ils font partie du jeu."
 

À peine quelques mois plus tard, Neuville frôlait la table finale du Main Event du PCA en se faisant éliminer par le futur vainqueur, Bertrand "ElkY" Grospellier.

Aujourd'hui, il fait partie des 10 meilleurs joueurs de l'EPT de l'histoire.

« Je ne suis même pas censé être en vie »

Neuville a remporté l'année dernière le trophée PokerListings de la « Légende Vivante », récompensant ainsi son incroyable régularité et ses performances.

Hansen, également nommé dans cette catégorie l'année dernière, est quant à lui le lauréat 2014.

Et le solide Norvégien aura même eu la force de participer à l'EPT100 de Barcelone il y a quelques semaines.

« Mon corps est plein de tumeurs. Je suis sous chimio depuis plus de 24 mois. Les docteurs ont dit qu'il me restait deux mois à vivre. C'était il y a deux ans. Donc finalement, ça va plutôt pas mal. »

Hansen est cependant bien conscient qu'il ne guérira jamais et que les traitements sont limités.

« Je sais bien que je suis très malade. Mais je suis quelqu'un de fort, il en faut beaucoup pour se débarrasser de moi. Je ne suis même pas censé être en vie, et pourtant je suis là à jouer le Main Event. »

Dans de nombreux secteurs, on se hâte de pousser les « anciens » vers la sortie sans autre forme de procès. Ce n'est pas le cas dans le poker, qui sait reconnaître et saluer ses légendes, à juste titre.

Hansen a d'ailleurs été nommé pour le Poker Hall of Fame, bien que cela ne l'affecte pas beaucoup.

« Je ne peux pas dire que j'accorde beaucoup d'importance au Hall of Fame. Je suis le premier joueur non-américain à être nommé, ce qui me fait plaisir, mais ça ne veut pas dire grand chose. »

Revivre grâce au poker

Pierre Neuville est pour sa part un plus grand adepte des récompenses. Il revient sur son PokerListings Award gagné en 2013 :

« C'était un véritable honneur pour moi de recevoir ce trophée » explique le Belge. « Ca veut dire que je suis reconnu par un organe compétent du poker, ce qu'est PokerListings.

Et puis cela me permet de me rappeler pourquoi j'ai commencé à jouer. Je n'ai jamais joué au poker pour l'argent, même si je garde un œil sur mon capital, évidemment.

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"Les joueurs de poker enchaînent les bad beats et apprennent à les gérer."
 

Je ne serai jamais nommé pour le Hall of Fame parce que je ne fais pas de cash games. Je ne remplis pas suffisamment de conditions. »

« Ces trophées mettent en avant le jeu » estime Hansen. « Peu importe qu'il n'y ait pas d'argent en jeu. Je sais que c'est ma deuxième nomination, et j'en suis très reconnaissant. Et je viendrai récupérer mon trophée à Malte. »

Et sans exagérer l'importance du poker, que ce soit en général ou dans la vie de ces deux hommes, on peut tout de même dire que le poker leur a permis de retrouver goût à la vie.

Le poker n'a pas sauvé la vie de Pierre, mais il lui a donné des objectifs. Et il semble bien que le poker soit le moteur de Thor.

Et si cela n'est pas l'incarnation de l'esprit du poker, qu'est-ce qui l'est ?

« Les joueurs de poker sont très forts mentalement »

Personne ne peut battre la mort. Le fait est qu'aucun d'entre nous ne s'en sortira vivant. Donc la vraie question c'est : comment gérer cela ? Peut-être qu'après tout les joueurs de poker sont les mieux équipés pour y faire face.

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Thor Hansen, le roc norvégien : "Il en faut beaucoup pour se débarasser de moi."
 

« Les joueurs de poker sont très forts mentalement » confirme Hansen. « On enchaîne les bad beats et on apprend à les gérer.

Peu importe la maladie, il est important d'être fort mentalement, et les bons joueurs le sont forcément. »

« D'ailleurs, » ajoute Neuville, « les bad beats ne me font plus grand chose. Je ne les vois plus vraiment comme des bad beats, ils font simplement partie du jeu.

Je viens d'écrire sur les bad beats et comment ne pas les laisser nous affecter. Je sais que certains joueurs en souffrent énormément, et je veux leur simplifier la vie. »

Hansen voit les choses un peu différemment :

« Moi c'est le contraire : j'aime les bad beats. Ils n'arrivent pas si souvent, et un bad beat veut dire qu'on a fait ce qu'il fallait pour avoir la meilleure main possible. Un bad beat, ça veut dire qu'on a fait du bon boulot.

Donc non, ils ne me dérangent pas. »

Il n'y a pas à dire, lorsqu'on entend parler ces deux pionniers du poker européens, on a vraiment l'impression de découvrir deux parcours exceptionnels qui leur ont permis d'acquérir une grande sagesse.

Ces parcours sont faits d'histoires belles ou tristes, mais toutes enrichissantes pour peu que l'on y prête suffisamment d'attention.

Alors à nous d'ouvrir les oreilles et d'en profiter.

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Thor Hansen : légende du poker et miraculé

(27/04/15 - par Dirk Oetzmann)

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Cela fait trois ans que Thor Hansen vit avec un cancer en phase terminale. Soit environ cinq fois plus longtemps que ce qu’avaient prédit les médecins au moment du diagnostic.

Il n’est pas qu’une légende du poker, il est presque un miraculé.

Jamais personne en Norvège n’a survécu aussi longtemps après ce diagnostic,” nous explique Hansen, fumant une cigarette devant son hôtel au matin du Jour 2 de l’Irish Open 2015.

On m’a dit qu’il me restait six mois à vivre. Trois ans plus tard, je suis toujours là. Les médecins ne parlent que de moi. Ils me disent que je ne suis pas fait de chair et d’os.

Il paraît que les enfants et les ivrognes disent toujours la vérité. C’est aussi vrai pour les gens qui n’ont rien à perdre.

Et Hansen fait peut-être partie de cette dernière catégorie.

Le poker norvégien ne s’est jamais aussi bien porté

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"Il y a beaucoup de corruption en Norvège."

Pourquoi était-il à l’Irish Open d'abord ? C’est simple :

J’étais au Norwegian Championship juste avant et Paddypower m’a proposé de venir ici. Difficile de refuser,” raconte Hansen.

Il y avait plus de 1200 joueurs. Nous aurions pu battre les records des années précédentes si 200 joueurs ne s’étaient pas retrouvés coincés dans les aéroports à cause des chutes de neige.

S’il y avait trop de neige même pour les Norvégiens, la météo devait vraiment être terrible. Mais en ce qui concerne le poker, la Norvège n’est pas à un paradoxe près.

En effet, le pourcentage de joueurs est extrêmement élevé, surtout pour une population aussi petite, et pourtant le poker y est toujours illégal.

Oui, le poker ne s’est jamais aussi bien porté en Norvège,” ajoute Hansen. “Une grande chaîne de télé norvégienne a même emmené sa propre équipe au Championship. J’ai beaucoup commenté pour eux.

Pourtant, le poker est toujours illégal en Norvège. Ils ont changé un peu la loi : désormais, ils veulent autoriser un seul tournoi par an dans le pays, mais c’est n’importe quoi.

L’Etat ne veut pas lâcher son monopole. Il y a beaucoup de corruption.

“Je dois ma survie aux médecins norvégiens”

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Pour quelqu'un qui passe sa vie dans des salles bondées et climatisées : "En en trois ans, je n’ai même pas attrapé un rhume."

Si ces soupçons de corruption ternissent quelque peu l’image impeccable de la Scandinavie, tout n’est pas si noir.

Hansen est toujours aussi heureux d’avoir pris la décision de retourner en Norvège après que son cancer a été diagnostiqué il y a trois ans.

C’est la meilleure décision de ma vie. J’ai été très bien traité et tous les professionnels ont été géniaux.

Je ne serais plus là si je n’étais pas rentré en Norvège. Ils ont trouvé neuf grosses tumeurs dans mon corps, et j’en suis aujourd’hui à trois ans de chimiothérapie. Au début, j’ai perdu mes cheveux, mais ils ont repoussé. J’entame une nouvelle phase du traitement au mois de novembre, je risque de les perdre à nouveau, mais j’y suis préparé.

La chimio est censée désactiver le système immunitaire, mais en trois ans, je n’ai même pas attrapé un rhume. Je me sens bien. Personne ne peut l’expliquer.

Et on parle de quelqu’un qui passe sa vie dans l’avion ou dans d’immenses salles de jeux climatisées où s’entassent des centaines de personnes.

A ce stade, il semble évident que Hansen va devenir un cas d’école, tellement ce qui lui arrive est extraordinaire.

“Je vais rentrer en Norvège et me reposer”

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Et maintenant, place au repos.

Si j’étais resté aux Etats-Unis, je n’aurais pas été aussi bien soigné,” affirme Hansen.

Une fois que vous êtes en phase terminale, le système de santé ne veut plus dépenser d’argent pour vous.

Pour l’instant, ça va. Mais si la chimio ne fonctionne plus, je ne sais pas ce qu’ils feront. Je ne sais pas ce qu’il se passera.

Tout ce que je sais, c’est qu’une fois l’Irish Open terminé je vais rentrer en Norvège et me reposer.

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