« Light in the Darkness », un tableau étrange pour célébrer le poker et le WPT

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Mike Sexton, Vince Van Patten, et un adversaire mythologique.

L’Aria Casino de Las Vegas a lancé le 30 juin dernier l’événement WPT « Legacy through art series » (qui pourrait se traduire par « Un héritage à travers l’art »), destiné à la communauté du poker, mais pas uniquement…

Petit retour sur cette soirée d’hommage à Mike Sexton et à Vince Van Patten, les animateurs de la version originale du WPT aux Etats-Unis.

Le World Poker Tour a été créé par Steve Lipscomb et la première saison a été diffusée à la télévision en 2003. La grande nouveauté et l’idée géniale de son concepteur, a été de montrer les cartes et les mains des joueurs aux téléspectateurs : Cet éclair de génie a fait exploser l’intérêt pour le poker. D’autres émission, comme les WSOP, ont ensuite repris ce concept qui est la norme actuellement.

Dès 2009, les WPT sont animés par deux personnalités hors du commun : Mike Sexton et Vince Van Patten. Si vous n’êtes pas (encore) de grands amateurs de poker, ces noms vous sont peut-être inconnus, mais plus pour longtemps : lisez donc ce qui suit.

Champion de gymnastique universitaire, Mike Sexton est rapidement devenu joueur de poker professionnel. Doué autour des tapis verts, il amasse près de 3 millions de dollars de gains et deux bracelets WSOP (en 1989 et 2006 face à Daniel Negreanu), mais redistribue une bonne moitié de sa fortune à des organismes caritatifs.
En 2009, il crée avec d’autres joueurs un organisme à but non lucratif, PokerGives.org, qui facilite les dons des joueurs de poker aux différentes associations.

Mike Sexton et Vince Van Patten WPT
Mike Sexton et Vince Van Patten, présentateurs vedettes du WPT.

Souvent considéré comme « l’Ambassadeur du poker », il figure au Poker Hall of Fame depuis 2009. Même si en tant que commentateur du WPT il ne peut plus jouer aussi fréquemment qu’il le souhaiterait, il frappe un grand coup à chacune de ses participations. Ainsi son plus gros gain (1 109 333 dollars) remonte à 2012 lorsqu’il a fini 9è du Big One For One Drop !

Vince Van Patten est tout sauf un inconnu aux Etats-Unis. Cet homme aux multiples talents est tout d’abord un tennisman autodidacte qui a réussi l’exploit de se classer 25è à l’ATP et à battre John McEnroe en 1981. Il est également reconnu et récompensé dans le monde du cinéma, en tant qu’acteur mais aussi en tant que producteur. Enfin, il est également l’auteur d’un roman sur le poker à Vegas (The Picasso Flop) publié en 2007.

Passionné de poker depuis l’âge de 13 ans, initié par son père (l’acteur Dick Van Patten), Vince joue régulièrement et avoue avoir beaucoup appris des livres. Même s’il n’est pas devenu joueur pro, il participe quand même régulièrement à certains grands tournois et en retire des gains tout à fait honorables. Vince Van Patten est l’une des personnalités les plus connues du monde du poker, grâce à son rôle de commentateur du WPT aux côtés de Mike depuis plus de 15 ans.

Célébrer le WPT (et le poker) à travers l'art

Steph Mc Arthur
Steph Mc Arthur

C’est donc pour remercier ces deux fidèles pilier du poker outre-Atlantique, que le WPT a organisé cette soirée pas comme les autres. L’idée est de révéler un aspect plus profond de l’histoire du poker à travers l’art en général, et plus particulièrement à travers la peinture, la photographie ou les mots, pour rendre hommage à ceux dont les émotions, les passions et les personnalités ont tant contribué au succès du poker.

Le WPT a donc fait appel à une artiste franco-britannique (cocorico !) en vogue : Steph Mc Arthur. Cette peintre de 33 ans a accepté de relever le défi parce que pour elle, cette expérience était « nouvelle, unique, une sorte de fusion entre l’art, le poker et la vidéo ».

Il faut dire aussi que Steph Mc Arthur n’est pas une novice au poker : ancienne croupière, co-animatrice de Direct Poker (avec Patrice Laffont) et également joueuse de poker, elle utilise son art pour « démasquer l’autre ». Cette fois-ci, plonger dans l’univers de ses modèles a dû être plus facile puisqu’elle en a fait elle-même partie.
Elle s’intéresse plus particulièrement aux visages et aux expressions de ses modèles pour fixer sur la toile l’émotion qu’ils ont fait naître en elle. Steph peint ensuite ses « portraits interprétés. »

C’est ainsi qu’est né le projet pour le WPT : le dernier tableau de Steph McArthur, Light in the darkness, présentant Mike Sexton et Vince Van Patten jouant au poker avec le minotaure (acrylique sur toile, 170 x 120 cm), ainsi qu’une vidéo de Dejan Ilic, recréant le processus artistique de création de l’œuvre.

Le site de Steph Mc Arthur

Un tableau qui interpelle

Dévoilée lors de la soirée devant des personnalités du monde du poker américain (voir vidéo en fin d'article), la toile « Light in the darkness » interpelle. Elle met en scène Mike et Vince attablés avec un Minotaure autour d’un tapis rouge pour jouer au poker.

Light in the darkness par Steph McArthur

Le tableau utilise des couleurs sombres, seul l’arrière-plan est éclairé, comme si le soleil allait percer et que l’issue de la partie autour de la table allait permettre de rejoindre cette lumière attirante (vous savez comme celle dont on parle lorsque l’on frôle la mort ?). Cette zone claire est encadrée par deux personnages aux courbes féminines qui font penser à des centaures (même si le centaure est normalement un mâle). Pour les Grecs les centaures symbolisaient les appétits animaux, la concupiscence et l’ivresse.

Pourtant les visages des deux joueurs sont lumineux, y compris celui de Mike qui fait pourtant face au spectateur. Les joueurs sont sereins, quoique concentrés sur l’action, et les trois participants disposent de belles piles de jetons qui semblent assez équitables.
Le visage du minotaure est fermé, énigmatique (irait-on jusqu’à dire qu’il montre une poker face ?).

L’utilisation du rouge sang comme couleur de tapis (au lieu du vert classique) attire l’œil vers le centre du tableau dans un deuxième temps : le rouge crée une sensation de malaise, une sorte de mise en garde contre un événement imprévu, qui peut à tout moment bouleverser cette scène calme en apparence. Enfin, le choix du minotaure est tout sauf innocent : rappelons qu’il est lié à la voracité et à l’avidité et qu’il est symbole de destruction. Il représente aussi l'animalité de l'homme et ses forces instinctives indomptables...

Il faut reconnaître qu’il y a de ça dans le poker, une fascination addictive pour un sport, voire un côté obscur qui peut vous porter au sommet... ou vous terrasser.

Une œuvre très bien accueillie

Nous vous invitons à découvrir les réactions des invités sur la vidéo officielle du WPT. Certains n’hésitent pas à la qualifier de « toile la plus étrange » de l’art du poker jusqu’ici (F5poker).
D’autres, comme Rob Yong, le propriétaire du Dusk Till Dawn Poker&Casino trouvent ça « génial de célébrer Mike avec une image folle ! ».
Sarah Herring, la productive de PokerNews, « trouve plutôt cool de réunir l’art et le poker car c’est une approche différente, voire extrême mais amusante, et que cela permet au poker de se faire connaître en dehors de la communauté habituelle. »
Lynn Gilmartin (WPT Anchor) trouve que ce tableau « traduit bien le côté humoristique dont Mike et Vince font preuve dans leurs émissions. »

Mais c’est incontestablement Sasha Salinger, la présentatrice PokerNews qui en a fait rapidement l’analyse la plus pertinente. Tout d’abord elle admet qu’elle a été surprise par le tableau, parce qu’elle s’attendait à un simple portrait et pas à une interprétation artistique du monde du poker. Pour elle « l’approche est intéressante parce qu’elle montre Mike et Vince affrontant la peur (personnifiée par le Minotaure) et pourtant on dirait qu’ils jouent leur âme avec le Diable en personne. »
A méditer !

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