WPT Bay 101 Shooting Star : Elky dans la danse

Matt Savage and Brandon Cantu
Brandon Cantu et Matt Savage, le directeur du tournoi

Elky ne s'arrête pas. Sautant littéralement d'un tournoi à l'autre en ce début d'année 2009, le champion français se trouvera aujourd'hui du côté de San Jose pour son entrée dans le prestigieux WPT Bay 101 Shooting Star.

Prenez le plateau prestigieux du WPT Celebrity Invitational, ses stars et célébrités, ajoutez-y quelques règles ludiques et épicées dignes de certains tournois en ligne, et vous obtenez le WPT Shooting Star du Casino Bay 101 de San Jose.

Les particularités de ce tournoi à 10 000 $ de buy-in, sous bannière WPT depuis 2004 mais existant depuis 1997, sont en effet multiples. Tout d'abord il se dispute en short-handed (6 joueurs par table). En second lieu et c'est là que les choses deviennent intéressantes, il propose un système de « bounty », des primes à l'élimination d'un joueur. En l'occurrence, elles sont ici de 5 000 $ pour quiconque élimine l'une des 25 « Shooting Star » par jour de qualification, chacune des 50 tables sur les deux jours voyant au moins l'une de ces têtes de série s'y asseoir.
Enfin, chacun des deux chip leader des Day 1A et 1B repart avec une prime de 10 000 $.
Parmi les têtes de série des deux jours, tout le gratin est présent : Deeb, Harrington, Hellmuth, Juanda, Lindgren, Matusow, Seidel, Cloutier, Esfandiari, Ferguson, Forrest, Greenstein, Harman, Ivey, Laak, Lederer, Negreanu, NGuyen, Tilly, Yang et bien d'autres.

Pour nous français le Day 1B qui débute aujourd'hui sera à suivre avec plus d'attention, celui-ci marquant l'entrée en lice de Bertrand 'Elky' Grospellier.
On espère bien évidemment que notre globe-trotter qui ne manque aucun tournoi ou presque en de début d'année, fera aussi bien que le seul français payé à ce jour dans ce WPT, Fabrice Soulier. Fabsoul était parvenu en table finale de l'édition 2005, ayant du s'y incliner en cinquième position (240 000 $).

Le Day 1A a en attendant cette nuit rendu son verdict. 136 joueurs étaient présents (199 sont attendus aujourd'hui). Andy Bloch fut la première tête de série à sortir, suivi au cours de la journée par Erik Seidel, Jerry Yang, Lee Watkinson, Phil Hellmuth (qui aura une nouvelle fois fait briller sa table d'un long moment d'absence), Todd Brunson, Mike Matusow, ou encore Layne Flack.

Shooting stars du jour encore « vivantes » parmi les 50 qualifiés : David Pham (2ème au chip count), Jonathan Little, Chad Brown, Annie Duke, Freddy Deeb, Joe Sebok, Kenny Tran, Hoyt Corkins, Erick Lindgren, Paul Wasicka, et Gavin Smith.

Le chip leader du jour se nomme Hoang NGuyen. Avec la prime pour cette position plus une star éliminée (John Juanda), le joueur a d'ores et déjà remboursé son tournoi et même mieux, tout comme Shawn Buchanan, shériff du jour pour les trois stars accrochées à son tableau de chasse (David Singer, Jamie Gold, et Marco Traniello).

Les précédents vainqueurs et quelques finalistes entre parenthèses :

2004 - Phil Gordon - (Chris Moneymaker)
2005 - Danny Nguyen  - (Gus Hansen, Men NGuyen)
2006 - Nam Le - (David Williams, Fabrice Soulier, Chad Brown)
2007 - Ted Forrest  - (Joe Sebok)
2008 - Brandon Cantu - (Jennifer Harman)

 

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