WSOP : Adieu le Rio ?

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Welcome... et aurevoir ?

La rumeur enfle : les Word Series of Poker pourraient quitter le casino du Rio en 2011.

La rumeur circule déjà depuis plusieurs mois, mais a enflé ces derniers jours : les WSOP pourraient vivre en novembre leurs dernières heures au Rio.

Harrah's, propriétaire de l'établissement, aurait en effet vendu le Rio All Suite & Casino à Boyd Gaming, un conglomérat de jeu et groupe d'investisseur privé. D'après le Business Week, en avril déjà, Starwood Capital Group et Colony Capital se seraient montrés intéressés pour enchérir sur le complexe, pour une mise à prix estimée à 500 millions de dollars.

Mais par la voix de leur directeur de communication Seth Palansky, Harrah's Interactive Entertainement et les WSOP ont rapidement démenti ces allégations. Selon eux, les discussions viennent même d'être entamées pour l'organisation des WSOP 2011 toujours du côté du Rio.
Les résultats financiers du groupe pour le deuxième semestre, fraîchement publiés, ne font pas

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Le Binion's, là où tout a commencé...
mention d'une telle transaction, mais son PDG Gary Loveman doit tout de même s'affranchir de dépenses s'élevant à 274 millions de dollars pour de récentes acquisitions (le Planet Hollywood à Vegas, et la Thistledown racetrack à Cleveland).

Ouvert en 1997, le Rio avait en 2005 pris la suite du mythique Binion's Horseshoe situé downtown dans le vieux Vegas, ancien hôte des World Series depuis leur première édition en 1970.

Rendez-vous au Caesar's ?

Les spéculations sont nombreuses sur ce qui pourrait être la nouvelle terre d'accueil des World Series, si d'aventure la rumeur s'avérait exacte.

Harrah's se pencherait alors naturellement vers l'un de ses autres complexes, cette fois situé sur le Strip ; avec les inconvénients que cela suppose, notamment en termes de trafic, de parking, et de superficie d'accueil pour les près de 3000 personnes par jour (joueurs, personnel et médias) lors des premiers jours du Main Event.
Au point que l'on viendrait à imaginer l'organisation de l'évènement au sein de deux casinos différents !

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Le Caesar's, là où tout se poursuivra ?
Harrah's, Imperial Palace, Flamingo, Bill's Gambling Hall, Bally's, Paris, Planet Hollywood, Caesar's Palace... parmi tous les établissements du groupe, c'est le Caesar's qui tiendrait la corde face au Planet Hollywood, aux capacités d'accueil de son Convention Center plus grand en dépit d'un parking plus restreint.

En termes de chiffres, bien qu'attractif le Planet Hollywood (environ 4000 m²) serait bien loin des 17000 m² du Caesar's Palace et ses cinq salles (Octavius, Forum, Milano, Augustus et Palace rooms). Et même encore derrière le Paris (10000 m²) et le Bally's (6700 m²). Pour information, les Amazon et Pavillion rooms du Rio offrent actuellement une capacité de 8700 m². (source 2+2)

A rumeur rien n'est toutefois encore fait. En cas d'officialisation prochaine, d'autres gros perdants de l'histoire seraient le fameux hôtel Gold Coast (lui-même propriété de... Boyd Gaming) en face du Rio de l'autre côté de la Flamingo Road, et... les chauffeurs de taxi.

 

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