Ema Zajmovic première joueuse vainqueur d'un WPT open

Ema Zajmovic vainqueur WPT
Un joli sourire pour une belle et historique victoire.

La Canadienne Ema Zajmovic a remporté le WPT Playground à Montréal. C'est la première joueuse à gagner un tournoi WPT "Open" (ouvert à tous).

Cela faisait en fait tout juste 9 ans que le World Poker Tour n'avait plus couronné de joueuse sur l'un de ses tournois.

Zajmovic n'est en effet pas la première, puisque l'Américaine Van Tuyet Nguyen avait été la première joueuse vainqueur d'un titre WPT lors de la sixième saison du célèbre circuit en 2008, dans un World Poker Tour Invitational (L.A. Poker Classic) à 445 joueurs au Commerce Casino. Elle avait alors remporté 125 500 $.

Mais il s'agissait donc d'un tournoi sur invitation, et surtout, aucune joueuse n'avait réussi à inscrire son nom au palmarès du Tour depuis !

C'est désormais chose réparée, avec Ema Zajmovic ayant triomphé de 379 joueurs dans ce PartyPoker.net WPT Playground organisé au club de poker du même nom, à Montréal. Un tournoi pour lequel elle se sera qualifiée sur Internet.

Outre un premier prix de quelques 200 000 dollars canadiens (environ 145 500 €) et son ticket à 15 000 $ pour la grande finale du Tournoi des Champions du WPT en avril, Zajmovic repart avec la lourde ceinture digne de celles des boxeurs.
C'était d'ailleurs son objectif sur lequel elle s'est focalisée une fois en table finale. Elle se répétait : « Ok, je veux cette ceinture. Je veux une photo de moi avec. C'est ma ceinture. »

Ema Zajmovic
Le trophée adéquat pour des poches bien pleines.

Le devoir accompli, Ema pouvait savourer :

« Honnêtement je suis très heureuse d'avoir prouvé que les femmes peuvent le faire. Le plus drôle et le plus chouette dans cette expérience, c'est toutes ces femmes qui sont venues et qui m'ont encouragée. C'était génial. Quand j'ai commencé à jouer au poker il y avait tant de concurrence entre les filles, qu'il était difficile de se soutenir les unes les autres. A présent les choses ont évolué, et c'est beau d'avoir reçu le soutien de toutes, de tous les âges. »

Deuxième joueuse sacrée en 15 ans de WPT

Ema était en fait déjà passée près de l'exploit il y a peu, puisque ayant été finaliste (5è) du WPT Montréal remporté par Mike Sexton il y a à peine trois mois.
Ce dernier ne tarissait d'ailleurs pas d'éloges sur elle, la comparant même à « un mix de Phil Ivey et Vanessa Selbst. »

La lutte pour la victoire aura bel et bien été féroce, une longue journée d'action de 256 mains (dont 62 pour le duel final) avec de nombreux retournements de situation en tête - Zajmovic avait d'ailleurs débuté le heads-up avec un déficit de 3 contre 2 en jetons face à son adversaire et compatriote Jean-François Bouchard.
Peu de temps avant, Eric Afriat (déjà vainqueur WPT en 2014) s'était incliné en troisième place.

La conclusion aura été peu académique, puisque Bouchard sera d'abord parti à tapis alors que ce n'était pas à son tour de parler. Zajmovic aura finalement ensuite payé, avec K Q, face à l'A 9 chez son adversaire empressé.
Mais le tableau allait décider de sceller les débats sur cette main : K T 7 Q 5, offrant deux paires à Zajmovic.

Il s'agit de la première victoire en tournoi live pour Ema Zajmovic, elle qui travaille dans la communication et les relations publiques et qui est plutôt joueuse de cash games. C'est aussi son plus gros gain, qui lui fait même tripler son total en live jusque là (100 142 $).
Ema n'avait que 6 places payées à son palmarès, dont trois tables finales dans des tournois annexes sur l'EPT, et un cash dans le Main Event des WSOP l'été dernier (929è).

A noter pour être complet la place payée pour le Français Nicolas Le Floch, vainqueur d'un tournoi annexe (PLO 8-max à 550$C et 48 joueurs) au cours de ce même festival.

Résultats / Classement sélectif WPT Playground (Montréal)

Droit d'entrée 3 500 CAD - Dotation 1 179 520 CAD - 380 joueurs
1 dollar canadien = 0,724 €

1- Ema Zajmovic (ca) - 200 769 $C
2- Jean-François Bouchard (ca) - 130 208 $C
3- Eric Afriat (ca) - 83 608 $C
4- Tam Ho (ca) - 55 131 $C
5- Mekhail Mekhail - 42 462 $C
6- Jean-Pascal Savard (ca) - 35 146 $C
/
11- Pascal Lefrançois (ca) - 15 508 $C
24- Anthony Zinno (us) - 7 385 $C
29- Nicolas Le Floch (fr) - 5 169 $C
32- Nenad Medic (hr) - 5 169 $C
35- Marc-André Ladouceur (ca) - 5 169 $C
40- Christian Harder (us) - 4 708 $C
41- Marc-Etienne McLaughlin (ca) - 4 708 $C

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