Interview : Gildas Tanguy, Eurosport Poker

Gildas Tanguy Eurosport poker

Gildas Tanguy, Directeur de la branche Poker pour Eurosport, a répondu aux question de PokerListings sur la nouvelle offre d'Eurosport Poker et les futures perspectives du groupe, ainsi que sur sa vision sur le nouveau marché français.

PokerListings France : Combien de temps aura-t-il été nécessaire pour que le projet Eurosport Poker passe du statut de projet à celui de salle de poker accueillant ses premiers joueurs ?

Un an avant de se lancer au Royaume-Uni, et un an de plus pour lancer la France, puisqu'il a fallu attendre l'ouverture du marché.

Bien que vous ne partiez pas dans l'inconnu en étant donc déjà présent sur le marché du Royaume-Uni depuis 2009, que représente pour vous le fait d'être un « petit nouveau » sur le marché du poker français ?

Dès l'ouverture le 1er juillet, les joueurs ont été au rendez-vous et notre liquidité ne cesse de croitre depuis cette date, alors même que de nouveaux acteurs arrivent sur le marché et que les grosses écuries sortent les grands moyens. Notre marque Eurosport Poker rencontre un réel succès et s'installe dans le paysage du poker en ligne hexagonal jour après jour, nous sommes très optimistes.

Les raisons de ces premiers résultats sont simples. Nous avons fait le pari de nous lancer dès le 1er juillet avec une campagne de pub sur TF1. Winamax a également fait le même pari mais avec un budget beaucoup plus conséquent, et nous avons profité comme eux de la période estivale pour faire notre trou... Je rajouterai que nous disposons d'une liquidité parmi les plus fortes du marché grâce au réseau Ongame.

Après 3 mois d'activité en France nous tirons donc un bilan très positif de notre activité. Le public est en rendez-vous et apprécie notre offre, même s'il nous faut encore progresser sur certains aspects. Nous enregistrons plusieurs centaines de créations de comptes joueurs chaque jour. Nouveau donc très certainement, petit plus tant que ça.

eurosport poker

En tant que chaîne numéro un du sport, était-il naturel pour le groupe Eurosport de devenir l'un des acteurs majeurs dans ce nouveau panorama du poker français ?

Oui tout à fait, le poker est un sport. On dit même souvent que le poker est le sport le plus violent pratiqué assis. Nous considérons le poker comme une activité sportive à part entière et c'est pour cela qu'il nous a paru logique de pouvoir offrir à nos clients une offre compétitive, et de pouvoir utiliser toutes les synergies possibles entre la TV et le poker online.

Des entreprises concurrentes mais sur le même réseau, n'est-ce pas un peu paradoxal ?

Bien au contraire. Cette "coopétition" est vitale face aux mastodontes Pokerstars et Winamax. Les petites et moyennes rooms qui ne l'ont pas compris sont déjà mortes, et ne le savent juste pas encore...

Citroen, Peugeot et Toyota fabriquent un modèle ensemble, la C1. Le positionnement marketing fait le reste. Nous faisons d'ailleurs la même chose dans le pari hippique avec Genybet, où nous mettons les masses de pari en commun. Face à la tendance monopolistique du marché du poker online de plus en plus dominés par trois acteurs mondiaux, grâce notamment au cercle vertueux de la liquidité, il me semble que seule une coopération entre acteurs concurrents pourra garantir une certaine diversité de l'offre à terme.

Combien de personnes travaillent pour le département poker d'Eurosport ?


Nous sommes actuellement trois à travailler sur l'offre du poker, mais nous avons également un service client entièrement dédié au poker. Sans parler des ressources fonctionnelles partagées avec le pari sportif telles que le back office, les départements CRM , IT, ...

Devant la recrudescence des prises de licence française pour le poker, pensez-vous qu'il faille être supporté par un grand groupe comme vous l'êtes, pour pouvoir espérer réussir et s'inscrire sur la durée ?

Sans aucun doute. Nos concurrents internationaux ont les poches pleines, surtout ceux qui opèrent aux Etats-Unis. La compétition s'annonce très rude...

Que répondez-vous aux craintes et doléances des joueurs, que ce soit concernant l'impossibilité d'affronter des joueurs étrangers désormais, ou au niveau des prélèvements pratiqués ?


Le niveau des prélèvements pratiqués chez Eurosport Poker est le plus bas du marché et nos joueurs ne s'en plaignent pas. Quant au cloisonnement entre français, les joueurs gagnants vous diront que c'est une bénédiction et vice et versa... Demandez à Cyril André aka Donlimit.

La fiscalité française est-elle justement l'une des plus grosses difficultés avec lesquelles manœuvrer pour pouvoir proposer une offre satisfaisante pour les joueurs ?

La fiscalité qui s'applique aux jeux en ligne en France et notamment au poker s'avère extrêmement lourde et nous avons pris le parti d'atténuer au maximum les effets induits pour les joueurs. Nous n'avons pas non plus, comme certaines rooms, profité de la fiscalité pour essayer d'augmenter nos commissions ni vu ni connu. J'observe aujourd'hui que les joueurs ne leur en ont pas tenu rigueur. Aujourd'hui nous ne prélevons aucune commission sur le pré-flop, le seul prélèvement pour les joueurs étant constitué de la taxe de 2% instauré par le législateur. Post-flop, nous prélevons 5% y compris la taxe, là où certains de nos concurrents n'hésitent pas à aller jusqu'à 7%... Notre politique en termes de "fees" se positionne ainsi aujourd'hui comme la plus avantageuse du marché français.

Pensez-vous que l'ouverture du marché et ses nouveaux liens avec certains grands médias (TF1 pour Eurosport) puisse créer un nouveau boom du poker en France voire même en faire un véritable nouveau sport en vogue ?


C'est déjà le cas, mais oui cela aura sans doute un effet amplificateur comme en Italie.

Eurosport a déjà diffusé du poker sur son antenne. De grandes compétitions live exclusives qui seraient ensuite diffusées sur vos antennes sont-elles déjà dans les cartons ? Risque t'on de voir un jour arriver le poker sur TF1 en access prime-time ?

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La Team Pro Eurosport Poker. De gauche à droite : Basile "Basou" Yaiche, Clement "Clem2511" Thumy, Hugo "HHHHUGO" Lemaire.
 

En tant que filiale d'un grand groupe audiovisuel, nous nous intéressons bien entendu aux liens entre TV et poker. Nous avions diffusé les Internationaux de France de Heads Up sur Eurosport et nous allons prochainement lancer « cash game battle », un programme où des stars du poker en France et en Angleterre s'affronteront.

Nous lançons également un concept TV très novateur, Poker Dôme, qui sera diffusé sur une chaîne de la TNT. Le poker sur TF1 en access prime-time n'est pas encore à l'ordre du jour. Nous ne demanderions pas mieux mais il reste encore un peu de chemin à parcourir.

Envisagez-vous de créer une Team Professionnelle ? Sans faire de révélations, si vous pouviez demain constituer votre équipe de 5 joueurs français, qui choisiriez-vous ?


Nous sommes en train de créer notre Team Pro. Nous avons ciblé des jeunes joueurs online afin qu'ils partagent leurs expériences avec nos joueurs et qu'ils leur dispensent des conseils pour les faire progresser.

Parmi eux, il y a Clément Thumy et Hugo Lemaire, deux des meilleurs joueurs de tournoi online, ainsi que Basile Yaiche, le meilleur joueur de Cash Game de sa génération. Nous allons également mettre en place sur le site un système de qualifications pour pouvoir intégrer la team pro et d'apprendre aux côtés de nos joueurs, en jouant les plus beaux tournois du circuit international.

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