Robert Iler des Sopranos, aux WSOP : Interview

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Robert Iler.

Robert Iler, connu pour son rôle d'A.J. Soprano dans la série télé Les Sopranos, participe au Main Event des WSOP 2011. PokerListings l'a rencontré.

A l'inverse de certaines célébrités, ce n'est toutefois pas le premier voyage d'Iler à Las Vegas pour participer au plus grand tournoi de poker au monde.
Robert a en effet participé pour la première fois aux WSOP en 2009, et y revient depuis chaque année.

"Les World Series of Poker c'est le meilleur tournoi auquel j'ai jamais participé. La structure est géniale, tout est génial."

Né à New York City, Iler joue a quasiment joué au poker toute sa vie. Sa grand-mère lui aura appris à jouer au 5-Card Draw (le poker fermé à 5 cartes) et au Gin lorsqu'elle s'occupait de lui.
Iler s'est ensuite intéressé au Texas Hold'em aux alentours de ses 18 ans. Plusieurs de ses amis organisaient des parties, et il commença ainsi à y jouer régulièrement.

Quelques années plus tard, Iler découvre alors le poker en ligne, et en devient vite accro', particulièrement du côté des tournois online.
"Quand j'avais 20 ans je suis devenu un peu fou avec le poker en ligne. Je commençais à jouer du genre 16 heures par jour, 5 jours par semaine."

A cette époque, Iler était évidemment à l'affiche de la série TV d'HBO qui a contribué à le faire connaître, Les Sopranos, dans le rôle du raté de fils de Tony Soprano. Il aura fini par réussir à réduire son temps de jeu en ligne.

Il commença cependant alors à jouer au poker live, fréquentant de nombreux clubs de poker "underground" de New York.
Mais après avoir été présent lors d'un raid des autorités sur l'une de ces salles, il n'était plus trop motivé pour continuer à jouer dans ces parties.

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"J'ai simplement arrêté d'y aller. C'était littéralement comme si l'un de ces endroits allait être fermé chaque semaine. Pendant deux ans c'était sympa, mais ils ont vraiment commencé à tout faire tomber."

En habitant à New York, Iler n'a jamais eu la chance de jouer dans ces célèbres parties privées d'Hollywood, mais à l'occasion il tapait quand même le carton avec quelques-uns de ses collègues acteurs des Sopranos.
"Ouais j'ai joué avec les gars des Sopranos quelquefois. Quand nous devions sortir en groupe pour les Emmy Awards ou ce genre de choses, on jouait."

Selon Iler, la majorité des autres acteurs préférait toutefois jouer à des jeux tels que le blackjack et la roulette, ce qui était plutôt bon signe pour lui quand ils avaient à jouer au poker ensemble.
"Je me débrouillais pas mal dans ces jeux" rit-il. "Pour la majeure partie d'entre eux, ce n'était que des joueurs récréationnels. Ils voulaient juste s'amuser."

Iler a été l'un des nombreux joueurs affectés par le Black Friday (vendredi noir) du poker aux Etats-Unis, où pour rappel Pokerstars et Full Tilt avaient été forcés de se retirer du marché US.

"Le Black Friday ça a vraiment craint. J'ai gagné un tournoi sur Full Tilt quelque chose comme quatre jours avant que tout ne soit fermé. Full Tilt m'a envoyé un chèque, que j'ai essayé d'encaisser à la banque, mais il a été refusé."

Les performances d'Iler se sont en tout cas progressivement améliorées aux WSOP, avec une apparition au Day 2 en 2009, et un parcours jusqu'au Day 3 en 2010.
Cette année, il a dans sa ligne de mire un "deep run" dans ce tournoi massif.
"Je veux simplement atteindre l'argent, et ensuite partir de là vous voyez ?"

Victime de malchance et tombé à 15 000 jetons lors des premiers niveaux du premier jour de jeu, Iler s'est fait un peu peur. "J'attends ça toute l'année, alors être le premier à sortir... J'avais des mauvais pressentiments. J'étais là depuis neuf jours sans avoir vu une paire d'as. Et j'ai perdu avec deux fois dans le premier niveau."

Heureusement pour lui, Iler a pu se refaire, avant d'être revenu à plus de 40 000 à la pause dîner, soit 10 000 au-dessus du tapis moyen.

Mais quoi qu'il se passe maintenant durant ce Main Event, il est évident qu'Iler se considère aujourd'hui plus comme un joueur de poker que comme un acteur.
"Tout le monde me demande ce que je fais, alors je leur dis juste que je joue au poker et que j'aime ça."

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