Carnet : Décès de David "Devilfish" Ulliott à l'âge de 61 ans

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Ulliott aux WSOP Europe en 2013.

L'une des légendes du poker britannique, Dave "Devilfish" Ulliott, est décédé hier d'un cancer du côlon à l'âge de 61 ans.

L'Anglais était l'un des joueurs les plus célèbres du Royaume-Uni, et même l'une des plus grandes figures du poker, que beaucoup d'amateurs de poker Français avaient pu découvrir lors des toutes premières restransmissions du World Poker Tour sur Canal+.

Ulliott était célèbre pour son attitude décontractée, son franc-parler, ses lunettes de soleil orange et bien sûr ses poings américains en or qu'il portait à la table de poker, avec les lettres de son surnom "devilfish" gravées dessus. Un surnom qu'il aura reçu en 1997 tandis qu'il affrontait Men Nguyen en heads-up dans un tournoi des Four Queens Poker Classic à Las Vegas.

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Dave Ulliott

Enfant terrible et même voyou durant ses jeunes années (ayant quitté l'école à 15 ans il fut ensuite impliqué dans des affaires de bagarres, braquages de coffres ou cambriolages pour lesquels il aura fait de la prison), l'homme s'était ensuite assagi sous l'influence de sa deuxième femme et en trouvant notamment sa voie dans le poker. Un jeu qui l'aura vu gagner plus de 6,2 millions de dollars sur le circuit des tournois de poker live, incluant des victoires sur le WPT (2003) et aux WSOP (1997) où il aura aussi enregistré 33 places payées.

De bandit à père de famille et champion de poker

Dave Ulliott avait 61 ans, et décède seulement quelques semaines après l'annonce rendue publique de son cancer en phase terminale. La semaine dernière le journal local The Hull Daily Mail publiait justement un article sur sa bataille contre le cancer, diagnostiqué en février.

Ulliott y jurait qu'il allait se battre jusqu'au bout. Il mentionnait également sa grande surprise face à l'énorme soutien qu'il avait reçu de la part de ses amis, sa famille, et de ses fans :
"Il est difficile à croire qu'un gars beau et poli comme moi puisse recevoir de tels retours alors que je suis en train de mourir."

Le natif de Hull vivait à Swanland en Angleterre, avec sa femme Anpaktika. Il avait 8 enfants de différentes liaisons.

C'est sa famille qui a d'ailleurs annoncé la nouvelle de sa disparition sur Twitter :

Depuis de nombreux joueurs de poker ont présenté leurs condoléances. En voici quelques-unes :


Le Best of de Devilfish

Dave Ulliott était un vrai personnage, effectivement très apprécié. En forme d'hommage voici une petite sélection de vidéos où l'on peut notamment voir son esprit vif, son style éclectique (y compris au niveau de son jeu), son amour pour la musique, et le magnétisme qu'il parvenait toujours à dégager.

 

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