Histoire et Best Of du Poker à la Télévision

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Cela fait maintenant 15 ans que la fameuse « hole cam », la petite caméra qui permet de voir les cartes des joueurs durant une partie de poker, a été introduite. Depuis son apparition, elle a révolutionné le poker télévisé et le rendit distrayant, passionnant voire attrayant pour des millions de téléspectateurs.

Depuis, en tant que fans de poker, nous sommes scotchés à nos fauteuils, pris par le suspense et la hauteurs des enjeux, et partageons derrière notre petit écran les émotions des joueurs. De la douleur des éliminations et des bad beats, aux larmes de joies marquants l'accomplissement d'un rêve. 

Retour sur l'histoire du poker télévisé et sur les meilleures émissions poker que la télévision a produites.


Les débuts du poker télévisé

C'est la « hole cam » qui a rendu le poker populaire et le jeu intéressant pour le grand public depuis les années 2000. Mais le poker avait fait ses débuts à la télé bien avant.

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Le Heads-up de Bobby Baldwin en 1978.

En 1978 la chaîne CBS diffuse pour la première fois la table finale des WSOP. La victoire de Bobby Baldwin y est présentée aux téléspectateurs sous la forme d'un reportage d'une heure, dans lequel les présentateurs essayent de décrypter au mieux l'action à table sans voir les cartes des joueurs. Il n'y a pas de statistiques, le board est difficilement lisible pour les spectateurs, et en général le visuel n'est pas soigné dans le détail. Pendant les années suivantes, ce format fut cependant conservé par ESPN pour diffuser le coverage des WSOP .

En 1997 la « hole cam »  est créée. Elle est utilisée dans l'émission britannique devenue culte « Late Night Poker », diffusée pour la première fois sur la chaîne britannique Channel 4 en 1999. Quelques mois plus tard c'est sur Sky Sports pour l'émission « Poker Million », un tournoi shoutout garantissant 1.000.000£ au vainqueur, que cette nouvelle technologie est employée .

Alors que la fameuse caméra était déjà adoptée en Europe et donnait vie à des émissions de poker grand public, ce n'est qu'en 2003 qu'elle fut réellement introduite à la télévision aux États-Unis.

En 2001, le World Poker Tour fut créé par Steven Lipscomb, (il a notamment réalisé des reportages d'une heure sur les WSOP de 1999 à 2001), qui avait déjà entrevu tout le potentiel d'une vraie émission de poker, accompagné par Mike Sexton et Linda Johnson. Le but était d'organiser le premier circuit de poker télévisé au monde.

En Juin 2002, le premier épisode du WPT est enregistré. Il est diffusé le 30 Mars 2013 et réalisé de manière à ce que les spectateurs puissent suivre le déroulement des mains facilement, avec les montants des mises et du pot affichés, des pourcentages, et autres statistiques.

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les fameuses caméras qui ont révolutionné la diffusion du poker.

Reconnaissant le potentiel du format, les organisateur des WSOP ont copié le concept en reprenant les visuels des statistiques et en l’adaptant aux couleurs des World Series. Quelques mois après l'apparition du World Poker Tour à la télé, ce sont donc les WSOP qui en 2003 proposent une diffusion de la table finale du Main Event. Cette diffusion est devenue mythique puisque c'est un amateur qualifié pour 39 dollars en ligne, avec un nom en or, Chris Moneymaker, (Chris "Faiseur D'argent"), qui l'emporta finalement face au professionnel Sammy Farha , et qui par son exploit créa le Boom Poker aussi appelé « L'effet Moneymaker ».

(Voir aussi : les mains de poker gravés dans l'histoire)

Alors que le poker était initialement diffusé sur des chaînes sportives comme ESPN et Sky Sports, la porte vers des chaînes comme Bravo, GSN, NBC et Fox Network était désormais ouverte.

L’expansion du poker télévisé ira jusqu'à la création de chaînes TV entièrement dédiées au poker comme « The Poker Channel » et « Pokerzone » fondée en en 2005, ainsi que des émissions "nationales" comme en France sur les chaînes telles que M6, W9, Direct8, NRJ12, Paris Première...


Le Best Of du poker télévisé

Voici une sélection des meilleures émissions. Un mélange de tournois, de Sitn'Go et de Cash Games.

 

  • World Series of Poker – WSOP (1978 – ...)

L'émission World Series of Poker est sans aucun doute la plus populaire et la plus regardée. Officiellement considéré comme le championnat du monde poker, les WSOP font vibrer chaque année des millions de fans. En dehors du Main Event, d'autres tournois majeurs comme le Poker Player's Championship et le One Drop font partie du coverage télévisé. Chaque année, l’émission WSOP met en lumière de nouvelles stars internationales du poker et représente LE tremplin pour être reconnu dans le milieu. Le binôme de présentateurs Lon McEachern et Norman Chad sont évidemment une partie intégrante du spectacle par leur humour trempé et bien américain. 

 

  • Late Night Poker (1999-2011)
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Le concept de l'émission était de présenter des pros reconnus qui s'affrontent au cours d'un tournoi pour décrocher le titre et l'argent allant avec. En somme du poker de haut niveau, à une époque ou voir les cartes dévoilées et connaître la manière de jouer des pros était une révolution.
Au cours des 10 saisons, on aura pu voir défiler des pointures comme Annette Obrestad, Carlos Mortensen, Phil Ivey, Gus Hansen, pour n'en citer que quelques uns, ainsi que d'autres stars du poker comme Dave Ulliot, Phil Hellmuth, Huck Seed ou John Duthie remporter la première place.

 

  • Poker Million (2000-2010)

Dans cette émission, c'était également les stars du poker des années 2000 que l'on mettait à l'affiche. Cette fois ceux-ci disputaient un tournoi au format shootout. Cela veut donc dire plusieurs table uniques, dont chaque gagnant va en table finale. Parmi les stars du poker présentes, on retrouvait entre autres Luke Schwartz, Howard Lederer, Patrik Antonius, Juha Helppi, James Akenhead ou Mel Judah.

 

  • World Poker Tour – WPT (2003 – 2014)

Le World Poker Tour aussi appelé WPT est le premier circuit de poker crée pour la télévision, et son succès est immédiat et planétaire. Comme les WSOP, le World Poker Tour est devenu un circuit qui dévoile de nouveaux talents et fait de ses gagnants de vrais champions. Les joueurs s'étant le plus illustrés sur le circuit WPT sont entre autres Carlos Mortensen, Gus Hansen, Daniel Negreanu, Bertrand 'ElkY' Grospellier, Erick Lindgren, Michael Mizrachi ou encore Antonio Esfandiari.

En France le WPT fut présenté par Patrick Bruel, ce qui contribua également à la popularité de l'émission sur l'hexagone. L'émission en version originale est commentée par un duo de présentateurs très appréciés par la communauté poker : Vince Van Patten et Mike Sexton. Ce dernier est l'un des co-fondateur du WPT ainsi qu'un joueur de poker confirmé, et faisant partie du « Poker Hall of Fame ».

 

  • European Poker Tour (2004-2014)

L'European Poker Tour ou EPT est le troisième circuit faisant partie de la « triple couronne » le fameux « triple crown » si convoité par les joueurs professionnels du circuit live. C'est une sorte de grand chelem du poker, consistant à gagner un bracelet WSOP, un titre WPT et un titre EPT. Il ne sont que 5 joueurs à avoir accompli l'exploit à ce jour : Gavin Griffin , Bertrand Grospellier, Roland De Wolfe, Jake Cody et  Davidi Kitai.

L'EPT est le circuit préféré de la plupart des pros car les destinations sont variées et les prizepools de plus en plus aguichants. L'émission est diffusée sur M6 et présenté par Marion Nedellec et Alexis Laipsker, ou bien sur Pokerstars.tv avec le duo très drôle James Hartigan et Joe Stapleton, souvent accompagnés par un invité de la Team Pokerstars dans leur cabine pour apporter des commentaires techniques toujours très intéressants.

 

  • National Head's Up Championship (2005-2013)

Le NBC National Head's Up Championship est un tournoi de poker avec un buy in de 25.000$ se jouant uniquement en un contre un et dont la participation se fait sur invitation. Le field est toujours composé des meilleurs joueurs du moment, avec une ou deux « célébrités » et quelques joueurs de l'ancienne école, dont les visages sont familiers du grand public. L'émission est présentée par Matt Vasgersian et Gabe Kaplan (photo), qui fut élu meilleur commentateur par la communauté poker.

 

  • High Stakes Poker (2006-2011)

High Stakes Poker fut certainement l'émission de poker la plus fascinante pendant des années. Pour la première fois on pouvait en effet voir toutes les superstars du poker réunies et jouer en Cash Game à la télévision. Toutes les icônes du poker, de Doyle Brunson, Daniel Negreanu, Antonio Esfandiari à Tom Dwan, en passant par Phil Ivey ou Gus Hansen étaient là, et offraient un spectacle unique aux téléspectateurs au cours de cette émission. Au fil des saisons, des coups de poker gravés pour toujours dans l'histoire du poker y furent disputés, le tout commenté encore une fois par l'unique et fameux Gabe Kaplan.

 

  • Full Tilt Poker Million Dollar Cash Game (2006-2011)
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Comme le décrit le nom de l'émission, il s'agit d'une partie de Cash Game à haute limite. Les pros de la Team Full Tilt s'y affrontaient .

Au cours de cette émission diffusée sur Sky Sports, le plus gros pot de l'histoire du poker télévisé a eu lieu, un pot de plus 1,1 million de dollars entre Tom Dwan et Phil Ivey.

 

  • Poker After Dark (2007-2011)

Poker After Dark était une émission présentée par Full Tilt. Le format est ici un SitnGo Winner take All, c'est à dire que le vainqueur empoche tout le prizepool, représentant 120.000$. La particularité de cette émission est que toutes les mains de la partie sont montrées et que les commentaires sont très limités, de sorte que les discussions entre les joueurs à table aient le dessus et que l'atmosphère de la partie soit réellement palpable pour le téléspectateur.

 

  • Pokerstars Big Game (2010-2011)

Le Big Game de Pokerstars a été une émission très populaire pour les fans de poker. Dans celle-ci, un qualifié internet est stacké de 100.000$ pour un Cash Game dans lequel il joue contre des pros. À la fin de la session, ce qualifié remporte la somme dépassant son stack initial. Ce qui a fait le succès de cette émission est son format très distrayant, l'ambiance à table, et la présence de la sexy co-présentatrice Amanda Letherman avec laquelle, selon les rumeurs , Daniel Negreanu eu une petite aventure sentimentale...

Une main en particulier disputée au cours de ce Big Game a fait le buzz. Celle où Phil Hellmuth se prend 3 bad beats de suite par un amateur, pour le plaisir du reste de la table et de toute la communauté poker (une main toujours à retrouver dans notre compil des mains de poker ayant marqué l'histoire).


Les autres émissions

 

  • 2 Months 2 Millions (2009)
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2 Months 2 Millions est une sorte de télé réalité dans laquelle 4 jeunes prodiges du poker en ligne louent une villa à Las Vegas pendant 2 mois, avec le but d'accumuler 2 millions de dollars de gains au poker pendant cette période. On y voit leur rythme de vie, leurs délires, leurs angoisses, et comment ils se défoulent dans leur Tilt Room, une salle spécialement conçue pour lâcher son agressivité, avec des objets à fracasser, une batte de base-ball etc.

 

  • Aussie Millions (2007- 2014)
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Les Aussie Millions sont à la base une série de tournois de poker qui ont lieu en Australie. Étant l'un des circuits les plus prisés des pros et l'un des plus renommés, il est logique que les organisateurs voulurent en faire un show télévisé à l'instar des WSOP ou du WPT. Pour le plus grand plaisir des amateurs de poker, les Aussie Millions proposent une émission qui couvre le Main Event et une autre qui propose un Cash Game à haute limite le « Aussie Millions Cash Game. »

 

  • Durrr Million Dollar Challenge (2009)
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Le « Durrr Million Dollar Challenge » est une émission dans laquelle Tom Dwan affronte Sammy George, Marcello Marigliano et Ilari Sahamies en Head's Up. Chaque Head's Up s'arrête après 500 mains ou bien lorsque un joueur à perdu son stack de 250.000$ et ne veut pas racheter de jetons. L'émission propose de l'action non-stop et des bluffs faisant partie des plus beaux jamais réalisés.

 

  • Professional Poker Tour (2006-2007)
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Le Professional Poker Tour n'a connu qu'une seule saison télévisé. Peu connue du grand public, cette émission est néanmoins recommandable, car contrairement aux autres shows télévisés de poker qui couvraient des tournois a cette époque, le PPT proposait aux téléspectateurs de suivre les tournois de la première carte distribuée au Day 1 jusqu’à la dernière main de la table finale, et non pas seulement les meilleurs moments des phases finales comme c'était le cas dans les autres émissions.

 

  • Les émissions restantes en bref

Face the Ace, Celibrity Poker Showdown, Poker Superstars Invitational Tournament, Ultimate Poker Challenge, Poker Royale, Poker Dome Challenge, Heartland Poker Tour, Worlds Head's Up Championship, Celebrity Poker Club, Victor Chandler Poker Cup, Late Night Poker Ace, William Hill Poker Grand Prix, Poker Nation Cup, World Speed Poker Open, Sky Poker Cash Game, Party Poker Big Game, Party Poker Premier League, U.S Poker Championship, European Cash Game, Asia Pacific Poker Tour, UKIPT, Poker Masters of Europe, NAPT, Doubles Poker Chamionship, Poker2Night, Pro Am Equalizer, The Poker Star, The Poker Lounge... 


Les meilleures émissions françaises

La plupart des émissions citées dans le Best Of ont été diffusées sur les chaînes françaises à un moment donné. Mais qu'en est il des productions françaises ?

Il faut le dire d'emblée, la plupart des productions françaises ne sont pas faites pour perfectionner son jeu ! Le niveau pokersitique est extrêmement bas et le but est plutôt de divertir et d'introduire le poker au grand public, ou bien encore de combler les trous dans la grille des programmes nocturnes. Néanmoins certaines émissions valent quand même la peine d'être mentionnées :

 

  • Direct Poker (2006-2012)
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Direct Poker était la première émission de poker française à avoir du succès. Même si le niveau de poker était très bas et que la réalisation de l'émission laissait à désirer sur certains aspects (par exemple Patrice Laffont qui regarde la carte à distribuer sur le board avant de la poser), il faut la citer, car elle fut néanmoins divertissante pour beaucoup de personnes derrière leur télé (peut-être aussi grâce aux charmantes croupières). D'autre part, cette émission à permis à plusieurs joueurs d'obtenir les premiers contrats de sponsoring grâce au poker télévisé français.

 

  • Partouche Poker Tour (2008-2012)
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Le Partouche Poker Tour fut un circuit reconnu à l'international. La finale garantissait au minimum 1 million d'euros au vainqueur. Une histoire de triche qui s'est déroulée en 2009 entre Jean-Paul Pasqualini et Cédric Rossi a définitivement jeté une ombre sur ce circuit, dont son président Patrick Partouche avait de toute façon annoncé la fin quelques mois plus tôt. Le Partouche Poker Tour a cependant couronné des champions tel que Vanessa Selbst, Sam Trickett et Ole Schemion jusqu'en 2012, et proposé du poker passionnant aux téléspectateurs.

 

  • La Maison du Bluff (2010-2014)
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Même si La Maison du Bluff est une télé-réalité à part entière qui ne présente que des amateurs et des débutants, son côté divertissant a fait de cette émission un réel succès. Ce programme n'apprendra rien de nouveaux à un joueur de poker ayant un niveau avancé, mais pour des joueurs débutants, chaque épisode propose quelques conseils de pros qui restent utiles pour progresser.

Récemment, la présentatrice et joueuse Gaëlle Garcia Diaz a rejoint la compétition et immédiatement fait le buzz par sa liaison avec le candidat Vincent. Peu importe ce que l'on pense de l'émission, il faut reconnaître que c'est un bon divertissement.

 

  • Autres émissions françaises :

Drôle de Poker, En route vers l'EPT, France Poker Series, NRJ Poker Le Duel, Tournoi des As, Head's Up le Face à Face, 100% Poker, Carrement Poker, Tribune Poker, Cash or Play, Poker chez la Voisine.


Quelques liens pour regarder certaines de ces émissions :

http://www.pokertube.com/tvshows

http://www.pokerstars.tv/

https://www.youtube.com/

 

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