Michael "The Grinder" Mizrachi : « Je viens d’une famille de joueurs »

Michael Mizrachi 888
The Grinder (photo Fabian Grubler)

Parmi la myriade de pros et les grands noms présents au festival 888Live de Barcelone, on a pu retrouver Michael « The Grinder » Mizrachi.

L'ancien finaliste des WSOP participait à son troisième tournoi 888poker après le premier festival Make It Big (à Londres en octobre dernier) et le tournoi organisé à Rozvadov cet hiver.

Nous l’avons retrouvé pour évoquer rapidement ses sponsors et lui demander son avis sur l’évolution du Main Event des WSOP.


En tant qu’Américain, est-ce que tu peux comparer un peu Londres et Barcelone ?

L’une a le soleil, l’autre pas.

Mouais...

L’une a une plage, l’autre pas.

...

Bon, ok, niveau poker, c’est mieux à Londres. Il y a plus de tournois et plus de casinos à Londres. Si tu veux gagner de l’argent, Londres est mieux. Si tu veux profiter de la vie, c’est définitivement Barcelone.

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La réputation des Mizrachi n'est plus à faire.

Ici, le Gran Casino est pratiquement le seul endroit où tu peux jouer. À Londres, tu peux jouer en ligne aussi, contre des joueurs du monde entier. Ici, le marché est clos.

Les Mizrachi ont une sacrée réputation au poker. Est-ce que vous êtes la plus grande famille de poker ?

On se débrouille bien, surtout Rob et moi. Eric, un autre de mes frères, joue aussi, mais il organise surtout des soirées à Vegas. Et Donny est plutôt DJ et magicien.

En 2010 c’était vraiment dingue, on a tous atteint une place payée au Main Event.

On a passé quelques bons moments, mais il nous en reste encore beaucoup.

D’où vous vient cette propension à jouer au poker ?

On a grandi avec des machines à sous et des tables de roulette à la maison. Quand il était au lycée, mon frère avait une machine à sous. Parfois, mon père le réveillait au milieu de la nuit pour lui demander quelques pièces pour jouer.

Je viens d’une famille de joueurs. Ma grand-mère jouait au gin rami et tout ça. Robert m’a embarqué avec lui quand j’étais tout petit, et à 16 ans j’étais déjà pro.

Aucun joueur n’a eu autant de sponsors que toi. Qu’est-ce qui te rend aussi attractif à leurs yeux ?

(chuchote) C’est parce que je suis beau gosse.

Haha !

Non, en fait, j’ai un super surnom : The Grinder. J’ai beaucoup gagné depuis des années. Et puis je suis là depuis tellement longtemps que ça intéresse les sponsors.

Le dernier à venir s’ajouter à la liste est 888poker. Est-ce qu’il y a un contrat dans l’air ?

The Grinder Mizrachi
De plus en plus souvent présent en Europe.

Je suis plutôt ici en tant que guest star.
Je m’entends très bien avec eux. Je fais toujours beaucoup de festivals quand je suis en Europe, et ce qu’ils font est top.

Sinon, je passe la majorité de mon temps chez moi, en Floride.
C’est là que sont mes enfants, donc je ne peux pas m’absenter trop longtemps. Mon plus jeune fils à 9 ans, ma fille 11 et mon plus grand, Paul, 12.

Comment vas-tu t’organiser pour les WSOP cette année ?

On verra bien. Ils viendront un peu avec moi et le reste avec leur mère. C’est facile.

Est-ce que tu participeras à beaucoup de tournois ?

Je verrai ça au jour le jour. Généralement, je participe à une trentaine de tournois.

Les November Nine disparaissent. Qu’en penses-tu ?

Je soutiens cette décision. Comme ça personne ne pourra passer 3 ou 4 mois à s’entraîner, tout se jouera dans le feu de l’action.

Et puis quand tu es sur une bonne dynamique, tu veux continuer sur ta lancée, pas jouer ta finale 3 mois plus tard.

M Mizrachi
Bien qu'ancien November Nine, le Grinder n'est pas fan du format.

Sans compter que certains doivent traverser le monde pour venir à Vegas. Là au moins, on sera tous sur place. Alors même si tu es crevé et que tu aimerais faire une pause, il faudra continuer à jouer.

Il y a aussi sûrement des arguments en faveur du November Nine.

Tout ce qui plaide en sa faveur, ce sont les sponsors. Mais ne vous inquiétez pas, il va y avoir beaucoup de coups de téléphone.

Comment t’es-tu préparé pour ta table finale des N9 toi à l'époque en 2010 ?

Je n’ai rien étudié sur mes adversaires. Je n’ai pas regardé leurs performances, rien. J’ai juste joué mon jeu.

Pour moi, c’était la meilleure chose à faire. Mais tout le monde est différent. Je crois que je dois être difficile à coacher, à cause de mon style. Mais d’autres joueurs peuvent y trouver leur compte.

Moi, je m’adapte aux autres joueurs.

As-tu eu la sensation que certains des autres joueurs avaient beaucoup changé quand vous vous êtes retrouvés ?

Je ne crois pas. Mais bon, je n’ai pas beaucoup eu l’occasion de jouer contre eux avant la table finale, donc c’est difficile à dire.

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Bio express

Michael Mizrachi The Grinder

Si vous n'aviez pas encore entendu parler de Michael Mizrachi avant cette année, c'est sans doute désormais chose faite depuis que le "Grinder" a enchaîné les gros résultats.

La fratrie Mizrachi était déjà célèbre pour ses quatre frères joueurs de poker (Danny, Eric, Michael donc et Robert), mais la famille a fait encore plus fort à l'occasion des World Series 2010, pour une première historique : les 4 frères sont rentrés dans l'argent du Main Event !

C'est Robert qui a fait s'intéresser Michael au poker du fait de son succès en ligne. Au commencement Michael débute par des parties de Limit Hold'em à 5$-10$ sur Paradise Poker, puis se dirige rapidement vers des parties à 30$-60$ puis 100$-200$ sur PokerStars. Bien qu'il nourrissait l'ambition de devenir docteur, Michael finit par laisser tomber l'école pour se consacrer au poker à plein temps.

Lorsque Michael bifurque vers le jeu en tournoi, il y rencontre un énorme succès. Il y gagne le surnom de "The Grinder" (le Broyeur).

Michael réussit deux tables finales consécutives lors de la saison 3 du World Poker Tour, se classant cinquième au Tunica's World Poker Open en janvier 2005, puis en remportant le L.A. Poker Classic et les 1 859 909 $ de sa première place, fin février.

The Grinder allait enchaîner son héroïque saison 3 par un retour en table finale à Tunica lors de la saison 4, où son AJ dépareillés se heurta à l'AQ de piques de Scotty Nguyen sur la première main du heads-up, concluant expéditivement la soirée de Michael et le faisant surtout échouer dans la quête d'un second titre WPT.

Mais le Floridien n'allait pas attendre longtemps avant de faire un autre coup sur ce même circuit, se retrouvant en table finale de l'épreuve WPT immédiatement derrière, cette fois au Borgata à Atlantic City.
Mizrachi survécut à une spectaculaire table finale, à laquelle étaient assis Amnon Filippi, Erick Lindgren et John D'Agostino. Il battit ce dernier lors du heads'up pour ainsi remporter son deuxième titre, le premier prix d'1 173 000 $, ainsi qu'une Cadillac Escalade flambant neuve.

Triple vainqueur du Players Champioship

Le Grinder possède à son actif une cinquantaine de places payées dans les WSOP (six de moins que son frère Michael). Sa meilleure performance de 2008, une troisième place dans le Championnat du Monde de Pot Limit Omaha à 10 000 $, a depuis 2010 été largement éclipsée...
Michael a en effet marché sur l'eau à l'occasion de ces World Series : 5 places payées, pour 3 tables finales dont celle du Main Event (en plus de celles des Championnats du Monde de 7-card Stud et de Limit Hold'em à 10 000 $), et la victoire dans l'inaugural Players Championship à 50 000 !
Mais le plus incroyable peut-être, c'est que Michael a depuis remporté ce prestigieux (et coûteux) tournoi deux autres fois (en 2012 et en 2018) !
Il détient aujourd'hui 4 bracelets WSOP.

Mizrachi dit que toute son expérience en ligne l'a bien préparé pour le jeu live. « Jouer en ligne m'a aidé à apprendre comment jouer contre les joueurs passifs et agressifs. Je m'adapte à de nombreux styles de jeu, et c'est devenu plus difficile de jouer contre moi. »

Michael réside en Floride avec sa femme, la joueuse de poker Aidiliy Elviro, et leurs enfants Paul William et Julie Malka. Il passe cependant désormais la plupart de son temps à voyager sur le circuit des tournois, invitant de temps en temps toute sa famille à l'accompagner, dans un gros bus de tournée.

Divers et anecdotes

* Surnommé "The Grinder" (le Broyeur).
* Vainqueur du premier Players Championship à 50 000 $ (seul triple vainqueur depuis) et finaliste du Main Event des WSOP 2010.
* A quitté le lycée pour jouer au poker à plein temps.
* Voyage sur le circuit des tournois avec sa petite famille dans un bus de tournée.

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