Poker de Tournoi : L'essentiel à savoir sur la forme de poker la plus populaire

Empire Casino, London
Deux cartes, un tas de jetons représentant votre ligne de vie dans la partie : la plus pure forme d'excitation au poker.

Vous êtes joueur de poker débutant ou intermédiaire ? PokerListings vous propose un guide stratégique pour le poker de tournoi, et vous explique l'essentiel sur cette forme la plus populaire de poker.

•    Introduction
•    Qu'est-ce qu'un tournoi de poker ?
•    Différences entre tournois et ring games
•    Le gap concept
•    Taille du stack
•    Premiers niveaux
•    Niveaux intermédiaires
•    Niveaux de fin
•    La table finale
•    Ultime conseil pour améliorer votre jeu de tournoi


Introduction

Les tournois de poker ont gagné une popularité croissante durant ces dernières années. L'explication principale ? : la victoire du qualifié en ligne Chris Moneymaker aux WSOP 2003, à l'origine du boom du poker, l'augmentation de la couverture télévisuelle, et la croissance du poker en ligne qui en a découlé.

Les tournois de poker ont séduit autant de joueurs pour une autre raison simple : tout le monde peut y trouver sa chance, celle de gagner une somme d'argent qui changera la vie pour un simple faible investissement. A titre d'exemple, prenons le dernier vainqueur du tournoi principal des WSOP, le Main Event. Joe McKeehen a remporté près de 7,7 millions de dollars, soit plus de 760 fois le montant du doit d'entrée de 10.000$.

Il ne faut pas non plus occulter la possibilité offerte de prendre part à de tels événements virtuellement gratuitement, en gagnant un tournoi satellite. Comment alors résister ?

Chance... et talent

Cependant, même si le talent joue un rôle majeur sur le succès à long terme au poker, se classer premier d'un tournoi de poker est largement tributaire de la chance.

Mais de manière générale, pour se placer régulièrement dans l'argent (et occasionnellement finir à la première place), vous devez être un joueur compétent.

Qu'est-ce qu'un tournoi de poker ?

Tous les joueurs rentrent dans un tournoi pour la même somme d'argent, appellé le buy-in (ou droit d'entrée). L'intégralité de cet argent constitue le "prizepool" (la dotation), qui sera plus tard réparti entre les meilleurs joueurs du tournoi selon l'échelle de gains prévue.
S'il y a 100 joueurs dans un tournoi à 100€, le prizepool total sera donc de 100 x 100€ = 10 000€.

La structure de paiement diffère d'un tournoi à un autre, mais on paie généralement autour de 10% du parterre des joueurs (soit une dizaine voire un peu plus pour un tournoi à 100 joueurs).
Un exemple d'échelle de gains : 30% pour la première place, suivi de respectivement 20%, 13%, 10%, 7%, 6%, 5%, 4%, 3%, et 2%, faisant ainsi dix places payées au total.

Un tournoi de poker live multi-joueurs.

En sus, la salle de poker ou le casino prélève une taxe d'entrée (le "fee") à chacun des joueurs participant au tournoi. Celui-ci tourne souvent autour de 10% (mais varie beaucoup selon la hauteur du droit d'entrée - le pourcentage a tendance à monter plus le buy-in est bas).
Si le buy-in est de 100€, les frais d'entrée peuvent donc être de 10€, ce qui signifie que le total payé par le joueur sera de 110€. 

Tous les joueurs démarrent avec le même montant de jetons, et au fur et à mesure de l'avancement du tournoi, les enjeux (blindes, auxquelles s'ajoutent les antes) sont normalement augmentés toutes les 15 à 60 minutes. C'est ce qu'on appelle les niveaux de jeu.

Le montant des jetons avec lequel les joueurs démarrent, les enjeux et les durées des niveaux déterminent s'il s'agit d'un tournoi plutôt "turbo" ou à "structure lente". Les bons joueurs préfèrent généralement les tournois lents et à tapis profond où vous commencez avec beaucoup de jetons (en rapport des enjeux). Il est en effet toujours plus facile de développer du jeu et d'éviter que la chance soit le moteur décisionnel principal dans des tournois aux niveaux longs.

Pour reprendre notre exemple avec 100 joueurs dans le tournoi, ceux-ci débuteraient normalement en jouant en 10 tables de 10 (ou 10 tables de 9 et 1 table de 10 par exemple).

Lorsque les joueurs sont à court de jetons, ils sont éliminés (sauf s'il s'agit d'un tournoi re-buy, où le joueur a l'opportunité de racheter un droit d'entrée et donc un nouveau stack de jetons durant une période de temps spécifique).

Lorsque des joueurs sont éliminés, les tables sont "cassées" et les joueurs déplacés afin de conserver un équilibre du nombre de joueurs sur chaque table. Par exemple, s'il y a dix joueurs à une table et sept sur deux autres, deux joueurs de la table à dix peuvent être déplacés jusqu'aux tables à sept, pour ainsi faire trois tables équilibrées à huit joueurs.

Le tournoi se termine lorsqu'un seul joueur est en possession de tous les jetons.

Différences entre tournois et ring games (parties d'argent)

  • Dans le jeu de tournoi, les enjeux sont constamment augmentés. Cela force les joueurs à rentrer dans l'action à un moment donné s'ils ne veulent pas se retrouver éliminés rien qu'en étant "mangé" par les blindes.
  • Au bout d'un certain moment, les tables sont cassées, résultant en un turnover constant de joueurs.
  • La situation où un joueur est all-in avant que les cartes ne soient distribuées survient bien plus souvent.
  • La méthode de répartition des prix (tout l'argent qui est en jeu) diffère de celle des parties de cash games. La stratégie d'un joueur va aussi changer selon la taille de son tapis. Tous ces facteurs se combinent pour rendre la stratégie de tournoi particulièrement différente de la stratégie en cash games.

Le « Gap Concept » (concept de l'écart)

Un joueur de poker scrute l'un de ses adversaires dans un tournoi.
Le potentiel de votre main dépend de l'action qui précède et de votre position.

Le terme de « gap concept » a été pour la première fois introduit par l'excellent écrivain de poker David Sklansky. Au poker de tournoi, il est admis que vous aurez généralement besoin d'une meilleure main pour jouer contre quelqu'un qui a ouvert les mises, que celle dont vous auriez besoin pour ouvrir les enchères par vous-même.
La différence entre la main nécessaire pour suivre une mise d'ouverture et la main nécessaire pour ouvrir avec, est donc appelée le gap (l'écart).

Selon si vos adversaires jouent serré ou large, la largeur de l'écart change. Plus ils jouent serré, plus le gap sera grand, et plus ils jouent large, plus il sera petit.

Si vous êtes assis en fin de parole au Hold'em, avec un stack décent et que personne n'est encore entré dans le pot, il est correct de relancer avec des mains aussi faibles que 2-2, A-x et K-9s. Bien sûr, si un joueur très agressif est assis dans les blindes et qu'il joue beaucoup en contre, vous devriez être plus sélectif.

Taille du stack

Si vous avez un petit tapis, l'écart décroît, signifiant que vous ne pouvez pas vous permettre de risquer des jetons en contre-vol avec des mains faibles.
Cependant, un paradoxe existe ici, qui ouvre beaucoup d'opportunités pour une psychologie inverse. Vu que vous avez un petit stack, les autres joueurs vont moins être enclins à vous suivre ou à sur-relancer à moins d'avoir une main très forte. Ceci est dû au fait qu'ils savent que vous avez moins de chances de bluffer avec un petit stack, et ils ne seront pas aussi pressés de jouer contre vous avec des mains plus faibles car il y aura peu à gagner pour eux. Par conséquent, vos chances de réussir un bluff s'en trouvent aussi accrues.

Le chanteur Grégoire joue un tournoi de poker.
Bien connaître ses adversaires est essentiel.

D'un autre côté, un joueur avec un gros stack peut vouloir jouer avec vous, car il ne risquera pas grand chose en le faisant, sans oublier qu'il sera capable de vous sortir.

C'est dans ces moments critiques que vous avez besoin de bien connaître vos adversaires et ce qu'ils sont capables de faire. Jouer avec un stack moyen est significativement plus délicat car vous aurez à prendre un nombre de décisions difficiles : votre but est en effet de faire grossir votre tapis tout en évitant de le voir se réduire.

En règle générale, essayez de jouer plus de coups contre les plus petits stacks et évitez les plus gros. Lorsque vous jouez un gros stack, vous aurez beaucoup d'armes à votre disposition. Cependant, vous devez faire attention car vos adversaires vont s'attendre à ce que vous jouiez plus agressivement et vont essayer de vous piéger dans le but de doubler.

Lorsque vous avez vous-même un gros tapis, l'écart s'accroît et vous pouvez vous permettre de prendre de plus gros risques. En No-Limit Hold'em et en Pot-Limit, vous pouvez ainsi utiliser votre gros tapis pour mettre la pression sur vos adversaires en misant, relançant, et sur-relançant.

Premiers niveaux

Dans les premiers niveaux d'un tournoi, vous avez généralement beaucoup de jetons en comparaison des enjeux (les blindes). Par conséquent, vous pouvez vous permettre d'attendre des bonnes mains avant de vous impliquer lourdement dans un pot. Il est recommandé de jouer un poker patient, solide, et d'essayer d'attraper les joueur plus faibles avec des mains plus faibles.

Ne cherchez pas à jouer de gros coups de loto où vous risqueriez d'être ruiné. Avec un peu de chance vous parviendrez plutôt à accumuler des jetons petit à petit, et serez capable de poursuivre intelligemment dans cette voie.

Niveaux intermédiaires (milieu de tournoi)

Etant donné que les enjeux augmentent constamment, vous ne pouvez généralement pas vous permettre d'attendre au fond de votre fauteuil d'avoir des mains prémiums avant d'agir. Et parce que les blinds et antes veulent maintenant dire quelque chose par rapport à votre stack, vous devez ouvrir votre jeu et commencer à récupérer des pots. Assurez-vous ainsi d'être l'agresseur et de prendre plus de risques.

Un stack de jetons de poker, aussi appelé tapis.
Maintenez votre tapis en bonne santé tout au long du tournoi.

Gardez en tête que les autres joueurs vont généralement jouer assez prudemment à ce stade, en raison du risque plus grand de se retrouver ruiné. S'ils jouent serré, vous jouerez plus large, et s'ils jouent large vous resserrez.

A ce stade, vous devriez également avoir une plus grande compréhension de comment jouent vos adversaires. Utilisez cette information lorsque vous prenez une décision. Savoir quels adversaires vous pouvez bluffer et quels sont ceux étant des « calling stations » (machines à payer) affectera grandement votre façon de jouer vos mains contre eux.

Souvenez-vous également que votre but est de progresser jusqu'aux derniers niveaux de jeu en vous plaçant parmi les gros tapis.

Derniers niveaux

Si vous avez un gros stack à ce moment de la partie, vous avez un large avantage et vous devez capitaliser.
C'est aussi le seul moment où vous pouvez vous permettre de prendre du recul et de jouer un peu plus passivement jusqu'à ce que vous soyez proche de l'argent.

Lorsque vous en êtes plus qu'à quelques encablures (de l'argent), vous devriez commencer à faire des moves avec votre gros stack, ou même avec un stack moyen. Vos adversaires auront peur de tout perdre à ce stade de la partie, et vous aurez ainsi de nombreuses opportunités pour voler les pots.

Daniel Negreanu dans un tournoi de poker.
A l'approche de l'argent, il est temps de passer à l'action.

Un jeu très agressif est alors recommandé, et vous devez vous assurer d'être l'agresseur et non le suiveur. Evitez aussi les confrontations avec les gros stacks et choisissez les plus petits comme adversaires pour éviter de vous retrouver ruiné en cas de mauvais coup.

Si vous avez un petit stack, il vous faut agir avant de devenir tellement court en jetons que vous seriez obligé de jouer avec n'importe quelles cartes, celles du dernier espoir, mais pas forcément très bonnes.
Si vous touchez une belle main, vous devriez essayer de faire le nécessaire pour obtenir de l'action en vue de doubler votre tapis ; par exemple, sous-jouer des mains avec lesquelles vous ne prendriez normalement pas le risque habituellement. Dans cette situation, il est important que vous jouiez un peu plus à la roulette (que vous preniez plus de risques) si vous voulez avoir une chance de remporter le tournoi. Bien sûr, vous courez également un plus grand risque de tout perdre.

La table finale

Si vous avez un gros tapis ou un moyen, vous pouvez jouer une stratégie de base et essayer de grappiller sur les petits stacks. Cependant il vous faut une nouvelle fois être conscient de devoir éviter les confrontations avec les gros.

Votre objectif est de finir dans les trois premières places, là où le plus gros de l'argent du prizepool est distribué.

Si vous avez un petit tapis, essayez d'obtenir une bonne main et envoyez tout.
Gardez en mémoire la notion d'être l'agresseur et non le suiveur, sauf si vous avez une excellente main.

Mike Leah
Si vous êtes court en jetons, n'attendez pas trop avant de bouger.

Encore une fois n'attendez non plus pas trop. Sinon vous serez tellement court en jetons que le fait de doubler votre tapis ne fera pas tant de différence au final.
Il est également toujours meilleur de bouger avec rien en mains, que d'être sorti du tournoi par les blindes et antes.

Au fur et à mesure que les joueurs sont éliminés, vous devrez jouer plus agressif, particulièrement lorsqu'il ne reste plus que 4 ou 5 joueurs.
Si vous avez joué passivement jusque là, vos adversaires vous donneront beaucoup de crédit lorsque vous commencerez soudainement à bouger. C'est pourquoi il est important de penser à votre image à la table à chaque instant de la partie, et d'ajuster votre jeu en conséquence.

Enfin, si les autres joueurs encore en course essaient seulement de survivre aux autres, vous pouvez jouer de manière agressive et voler les blindes et les antes.

Ultime conseil pour améliorer votre jeu de tournoi

Un excellent moyen de gagner rapidement en expérience en tournoi est de jouer en ligne.
Vous pouvez y disputer des tournois de toutes les sortes, avec re-buy ou non-rebuy (freezeouts) par exemple, et avec des buy-in allant de un euro / dollar à plusieurs milliers.

Votre stratégie de base quant à elle ne sera pas très différente selon si vous jouez une compétition à petit ou gros buy-in. Avec plusieurs centaines de joueurs à battre il sera tout autant difficile de finir à la première place.

Les tournois en ligne sont bien plus rapides que les tournois live, même s'il est possible de jouer le même nombre de mains (ou plus) dans un tournoi live de taille décente. Le jeu sur Internet est plus rapide car il n'y a pas de mélange réalisé à la main par un croupier, et le comptages de jetons est informatisé et instantané.
Idéal donc pour pratiquer et assimiler tous les rudiments du jeu de poker en tournoi que nous venons d'aborder !