Vanessa Rousso : « J'ai toujours les crocs ! »

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Vanessa Rousso est une survivante. Tout au long de ces neuf dernières années, la Franco-Américaine a prouvé qu’elle avait de quoi durer dans le poker, tout en ayant l’une des carrières les plus atypiques du circuit.

Depuis son arrivée dans le monde du poker en 2005, Rousso est en effet la seule personne du circuit à avoir été sponsorisée par GoDaddy, à avoir participé à l’édition “maillots de bain” du magazine Sports Illustrated et à avoir défendu le poker en ligne devant le Congrès américain, le tout en gagnant des millions de dollars en parallèle.

Elle est aussi l’un des plus anciens membres de la team PokerStars pro (qui a enregistré de nombreux départs ces dernières semaines) et l’une des figures emblématiques du circuit mondial.

Cependant, tout n’a toujours pas été rose pour Rousso, notamment cette année puisqu’elle a perdu son ex-mari, Chad Brown, décédé d’un cancer. Comme d’autres joueurs de poker, Rousso s’est exprimée lors de la cérémonie.

Ces six derniers mois ont été très difficiles,” explique Rousso. “Je n’ai pas beaucoup joué au poker.


Neuf ans de poker professionnel, c’est éprouvant

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Vanessa Rousso lors des WSOP 2006.

Et il n’y a pas que la mort de Brown qui a tenu Rousso loin des tables de poker.

Je fais cela professionnellement depuis neuf ans maintenant, on en arrive au point où ça devient un véritable boulot. Ça devient une espèce de routine, tu te lèves le matin en te disant que tu n’as pas vraiment envie d’aller au boulot mais qu’il faut bien le faire.

Après une longue pause, Rousso s’est donc rendue en Australie pour les WSOP Asia-Pacific et envisage de se rendre à Montréal, en Afrique du Sud et à Vegas pour disputer de grands tournois.

J’ai les crocs. Je vais beaucoup jouer dans les cinq mois qui viennent.

Et si Rousso a parfois du mal à entretenir sa passion pour le poker, cela ne dure jamais longtemps.

Au fond, j’aime toujours autant le poker et je reste une compétitrice, mais ce sont les périodes entre les grands tournois qui sont difficiles à gérer. Mais c’est le principe quand on est un joueur de tournois.


“Les succès de Selbst, Obrestad ou Coren sont loin d’être des accidents”

Rousso a inspiré toute une génération de jeunes joueuses lorsqu’elle a terminé 7ème du WPT World Championship en plein boum du poker en 2006.

Aujourd’hui, elle fait partie des nombreuses joueuses ayant fait leurs preuves en tournois, aux côtés de Vanessa Selbst, Annette Obrestad, Liv Boeree et beaucoup d’autres.

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Les performances de beaucoup de joueuses comme Vanessa Selbst ne sont pas des accidents.

Pour Rousso, il n’y a même plus de débats à avoir concernant les joueuses de poker :

C’est marrant, on me parle toujours de ça, mais je ne comprends pas vraiment pourquoi. C’est quelque chose de très ancré. C’est comme si on me demandait pourquoi on voit le tricot comme une activité féminine, c’est juste une histoire de tradition.

Les hommes se sont mis au poker bien avant les femmes, donc on aura toujours du mal à rattraper ce retard en termes de représentation. Par contre, les joueuses comme Vanessa, Annette ou Victoria ont montré que les joueuses n’ont rien à prouver. Leurs performances ne sont pas des accidents.


Le poker peut vous abîmer sur le long terme

S’il y a bien quelque chose qui a changé dans la vie de Rousso ces dernières années, c’est qu’elle est arrivée à trouver un véritable équilibre, notamment en se découvrant une véritable passion pour le rôle de DJ.

Cela me permet d’utiliser l’hémisphère droit de mon cerveau et m’aide à ne pas avoir l’impression que le poker occupe toute ma vie.

J’essaye aussi de passer beaucoup de temps avec mes amis et ma famille. L’objectif c’est que les aléas du poker ne m’affectent pas trop.

Il faut dire qu’être DJ est un changement bienvenu dans sa vie de joueuse de poker.

Le poker est un jeu à somme nulle, ma victoire est forcément la défaite de quelqu’un d’autre. Avec le temps, ça peut peser. Ce n’est pas toujours très gratifiant de se rendre compte que tout ce qu’on fait, on le fait aux dépens de quelqu’un d’autre. A long terme, ça peut vous abîmer.

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"Les joueurs qui survivent sont ceux qui savent s'adapter."

Des sentiments que la musique l’aide à apaiser :

A l’inverse, dans la musique, mon succès apporte de la joie aux gens. Si je fais un super set, tout le monde danse. Il n’y pas de meilleur sentiment que cela. Ca compense un peu le côté avilissant du poker. C’est à ça que me sert la musique.


S’adapter à un poker en perpétuelle évolution

Malgré une relation parfois conflictuelle au poker, Rousso semblait heureuse d’effectuer son retour à la table de poker à l’occasion des WSOP APAC, n’hésitant pas à plaisanter avec les autres joueurs et assumant son statut de “vétérante”.

Combien de temps continuera-t-elle à jouer au poker ? Personne ne le sait, mais ce qui est sûr c'est qu'elle n’envisage pas d’arrêter prochainement.

Vanessa espère d'ailleurs une légalisation prochaine du poker en ligne aux Etats-Unis qui pourrait, selon elle, provoquer une renaissance équivalente au boum des années 2000.

Je ne sais pas si ça sera le cas, mais je l’espère.

Au final, la seule constante dans le poker, c’est le changement perpétuel, quelque chose qui ne semble pas gêner Rousso :

Les joueurs qui survivent sont ceux qui savent s’adapter, c’est quelque chose que j’apprécie énormément.

 

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