Les Bienfaits de la Psychologie Positive

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Bad beat, mauvaises mains qui s'enchaînent : Comment garder le sourire quand tout semble aller mal ? Les techniques de psychologie positive peuvent vous aider.

Il y a des jours comme ça où tout semble aller de travers. Vous n'obtenez jamais de bonnes mains, vous multipliez les bad beats, vous tiltez, vous perdez de l'argent... Bref, rien ne va. Pour peu que la super partie de poker prévue depuis longtemps avec vos potes soit annulée à la dernière minute, vous vous retrouvez au bord de l'explosion.

Dans ces moments-là, vous finissez par vous demander : « Pourquoi moi ? » , « Comment en finir avec cette spirale négative » ?  Mais vous ne faites rien de précis, vous vous contentez de ruminer vos pensées négatives.

Et c'est justement ce qui vous perd. La négativité vous place dans un état émotionnel bien précis,  parfois durable, et qui va considérablement impacter le résultat de vos parties suivantes.

Heureusement, les techniques de psychologie positive peuvent vous aider à sortir de la tête de l'eau et à retrouver le sourire.

Voici comment.

Apprendre à ruminer des pensées positives

Comme chacun d'entre nous, vous êtes constamment en proie à des émotions. Le problème, c'est que le cerveau va davantage se focaliser sur les émotions négatives que sur les positives. 

Il s'agit tout simplement du résultat d'une programmation physiologique : pour protéger notre espèce des dangers, nous sommes attentifs au désagréable et nous nous focalisons sur ces alertes afin de préparer notre survie. Mais comme nous ne vivons plus à la préhistoire, nous avons tout intérêt à stimuler notre cerveau pour lui apprendre à se concentrer aussi sur le positif.

Daniel Negreanu positif
Daniel Negreanu, un joueur qui sait rester positif.

Le but n'est pas d'occulter le négatif mais simplement de ne pas retenir que lui. Il faut aussi apprendre à voir le positif. D'ailleurs, vous avez tout à y gagner ! Comme l'a démontré le chercheur Marcial Losada, il faut en moyenne 3 interactions positives pour 1 interaction négative si vous voulez avoir un bon équilibre émotionnel (c'est ce que l'on appelle le ratio de Losada).

Si vous êtes en dessous de ce ratio, vous allez avoir tendance à vous laisser gagner par la négativité.      

Cela vous amènera à subir au moins deux effets dévastateurs (y compris au poker !) :

a) Les ruminations négatives s'alimentent toutes seules. Or, à force de broyer du noir, votre confiance en vous s'envole, votre motivation aussi. Vous finissez par redouter l'avenir et vous doutez de vous. Résultat : vous commettez des erreurs, votre fragilité s'exprime dans votre communication non verbale (gestuelle, posture...) et vos adversaires ne manquent pas d'exploiter cette faille.

b) Vous subissez le phénomène de contagion émotionnelle : les émotions que vous éprouvez se communiquent aux autres. Ils deviennent alors plus négatifs, voire agressifs ou hostiles.

D'où l'importance de prendre du recul et d'apprendre à cultiver des pensées positives ! Plutôt que de ressasser tout ce qui ne va pas, vous devez vous exercer à ruminer tout ce qui va bien.

Quelques exercices pratiques pour vous sentir bien

Voici 3 techniques issues de la psychologie positive qui sont très simples mais d'une efficacité redoutable si vous les pratiquez régulièrement :

1) Le journal de gratitude

Cet exercice à été inventé par Martin Seligman, un Américain psychologue et professeur à l'Université de Pennsylvanie, qui est à l'origine de la psychologie positive.

Journal de gratitude
Quelques minutes par jour et la sensation de bien-être augmente pour 92% des gens.

Le principe est très simple : tous les soirs, avant de vous coucher, notez dans un cahier (ou contentez vous d'y penser dans votre lit) 3 choses positives qui se sont passées dans la journée.

Il peut s'agir du coup de téléphone d'un ami, d'un film qui vous a emballé, du plaisir que vous avez pris en jouant, d'un beau paysage, d'un bon café que vous avez bu en terrasse... Peu importe. Il suffit que cela vous ait fait du bien.

Remémorez-vous ces instants, la sensation éprouvée (joie, détente, soulagement, bien-être...) et prenez-le temps de savourer ce souvenir. Ressentez aussi de la gratitude pour avoir eu la chance de goûter à ces petits bonheurs. Si certains de ces bons moments ont été causés par votre comportement (grâce à un sourire, de la bienveillance...), tirez-en la leçon pour transposer dans votre vie, au quotidien, les mécanismes les plus efficaces.

D'après les études menées sur le sujet, au bout de 15 jours de pratique à peine, la sensation de bonheur/mieux-être augmente pour 92 % des individus.

2) « Je suis en train de penser que... »

Il y a une différence de taille entre dire « Je suis nul » et « Je suis en train de penser que je suis nul ».

Dans la deuxième affirmation, il n'y a aucun jugement. Elle vous permet aussi de prendre du recul puisque vous prenez conscience de vos pensées : plutôt que de les vivre, vous les observez.

gaelle garcia diaz poker
"A quoi suis-je en train de penser ?"

Quand vous êtes confronté à une situation difficile, il est donc très intéressant de procéder ainsi :

1) Repérez votre pensée en vous disant mentalement : « Je suis en train de penser que... »

2) Observez ce qui se passe en vous : quelles sont les émotions ressenties suite à cette pensée ? Comment se manifestent-t-elles (gorge nouée, mains moites, respiration difficile...) ?

3) Neutralisez la force de cette pensée négative (ou au moins atténuez-la) en proposant à votre cerveau deux pensées positives (« ok, j'ai perdu cette partie mais la dernière fois j'avais gagné », « j'ai quand même passé un bon moment », « j'ai fait de nouvelles rencontres », « j'ai une famille qui m'aime et c'est une vraie chance »).

3) La pause-éclair

Oui, comme tout le monde, vous êtes pressé et vous êtes toujours dans l'urgence. Il y a ceci et cela à faire, tel train à ne pas rater ou les embouteillages à éviter, les parties de poker en ligne à disputer,  un rendez-vous qui ne peut pas attendre...

Alors vous faites vite, très vite. Vous remarquez bien certaines choses agréables, mais vous ne prenez pas le temps de vous y attarder.

C'est une grosse erreur. A chaque fois que vous ressentez une émotion positive, ralentissez et prenez quelques secondes pour la savourer. Vous pouvez même y repenser plus tard (par exemple en remplissant votre journal de gratitude). Ce qui compte, c'est de donner autant de place au positif qu'au négatif. Sinon, le négatif prend forcément le dessus.

Au-delà de la psychologie positive : que penser de l'EFT ?

Il y a plusieurs techniques qui permettent de développer le bien-être, et régulièrement de nouvelles méthodes font leur apparition.

Par exemple, l'EFT (Emotional Freedom Techniques = Techniques de Libération émotionnelle) est actuellement très en vogue. A tel point qu'un ouvrage de la célèbre série « Pour les Nuls » lui a été consacré !

EFT
L'EFT n'a pas encore fait ses preuves.

Il s'agit d'une méthode d'acupression qui est censée vous libérer des émotions négatives afin de vous  soigner psychologiquement (stress, phobies, addictions, anxiété, culpabilité, bégaiement...) et physiquement (obésité ou maigreur, douleurs...).

Concrètement, en tapotant ou en frottant certains points de votre corps, vous allez rééquilibrer vos méridiens. Généralement, on vous demande aussi de répéter une phrase spécifique en accomplissant ce petit rituel.

Voilà une vidéo qui devrait vous éclairer :

Mais attention tout de même : l'EFT en est toujours au stade expérimental et ses bienfaits ne sont pas encore démontrés scientifiquement (contrairement aux techniques de psychologie positive).

L'inventeur de cette méthode, Gary Craig, a également mis en garde contre des effets secondaires qui « dans certains cas peuvent être sérieux ». Il explique aussi que parfois l'aggravation des symptômes a été constaté et qu'il est préférable d'être accompagné par un thérapeute ou un médecin.

Enfin, pour certains, il s'agit tout simplement de «charlatanisme ». Thierry Herguetta, psychologue clinicien au département de neurologie de l'hôpital de la Pitié-Salpêtrière à Paris a expliqué très simplement ce phénomène à un journaliste de Sciences et Avenir : grâce à l'autosuggestion, l'attention du cerveau est simplement détournée mais le problème ne disparaît pas.