WPT Championship - Elky 3e et Joueur de l'Année

Bertrand Grospellier
Elky décroche le titre de Player of the Year du WPT saison 7.

Nous avions laissé nos deux derniers champions en course au démarrage de la pré-table finale télévisée. Si Bruno Fitoussi a chuté le premier parmi ces dix joueurs restants, Elky aura passé le cap pour finalement terminer 3ème de ce dernier WPT de la saison. Et grâce à cette nouvelle grosse performance, notre français s'adjuge en même temps le titre de Joueur WPT de l'année !

Quatre joueurs devaient encore quitter les débats lors du Day 6 avant que la constitution de la vraie table finale télévisée ne puisse être effective. Avec deux des trois plus petits stacks, on espérait tout de même bien voir nos deux derniers hommes en course, Elky et Fitoussi, passer ce dernier écueil après cinq premiers jours aussi grands.

Et cela partit plutôt bien pour nos deux larrons, assez vite remontés à quelques 3 millions de jetons malgré quelques fluctuations. Fitoussi doublait assez vite en embusquant un brelan d'as ayant la chance de tomber face au brelan de 4 d'Azor, pendant qu'Elky ne se laissait pas impressionner par l'agression de Scotty NGuyen et remportait un joli pot face à lui avec une simple hauteur as.

C'est un coup à trois qui allait finalement avoir raison de Bruno Fitoussi un peu plus tard. Sur-relancé par Shorr lui-même sur-relancé à tapis par Timoshenko, le français était plutôt heureux de payer en montrant ses KK, faisant pour le coup face à l'AJ du russe seul à être resté dans le coup. Mais l'as tomba bien vite et "The King" de s'en aller à la dixième place, pour un gain de 98 050 $.

Elky continuait pour sa part sa belle remontée, faisant souvent coucher ses adversaires au flop en positions de blinds, et prenant ainsi de nombreux pots pour finir par afficher quelques 6 millions de chips et remonter en seconde place !
Largement suffisant pour attendre les éliminations successives de Katchalov, Young, et Rast et atteindre la tant convoitée table finale à six joueurs, seulement devancé au chip count par Harder et un Timoshenko loin devant.

ElkY Joueur WPT de l'année

Contre toute attente le premier joueur à quitter les caméras allait être Scotty NGuyen, ayant presque joué toute sa partie en suivant Shorr avec sa paire de 6. Problème, son adversaire avait la paire de 10.
Il fallut du temps avant qu'Elky ne rentre vraiment dans les débats et ne remporte son premier pot du jour, pendant que Timoshenko continuait à dominer la table et de s'envoler pour en arriver à détenir près de 60% des jetons.
Ce dernier allait avoir la peau de Shorr, avant qu'Azor ne sorte Harder et notre français sur la même main. Alors que les trois joueurs eurent finis par être tous à tapis, Elky était devant avec son AJ face aux A7 et A8 adverses, avant qu'un 7 ne tombe mal à propos dès le flop sans que ni turn ni river ne viennent changer quelque chose. Elky était malgré tout désigné troisième (776 245 $ de gains), du fait de la hauteur des tapis au début du coup.

Le heads'up n'allait être qu'une formalité pour un Timoshenko n'ayant laissé aucune chance à son adversaire assez passif, le grignotant peu à peu fort de son stack bien supérieur tout du long. Déjà vainqueur de l'Asian Poker Tour de Macau en 2008, le russe repart avec plus de 2 millions de dollars, un bracelet WPT et un du Bellagio.

Quant à notre Elky national, sa belle troisième place (associée à sa victoire de Festa al Lago et sa 32ème place du L.A. Poker Classic), lui permet également de décrocher le titre de Player of the Year du WPT saison 7, succédant à Lederer, Lindgren, Negreanu, Gavin Smith, JC Tran, et Jonathan Little !

Résultats finaux (classement sélectif), 50 joueurs payés

1- Yevgeniy Timoshenko (RUS) - 2 149 960 $

2- Ran Azor (ISR) - 1 446 265 $

3- Bertrand Grospellier - 776 245 $

4- Christian Harder (USA) - 571 965 $

5- Shannon Shorr (USA) - 408 550 $

6- Scotty NGuyen (USA) - 285 985 $

(...)

10- Bruno Fitoussi - 98 050 $

11- Jennifer Harman (USA) - 81 710 $

12- Freddy Deeb (USA) - 81 710 $

27- Nenad Medic (CAN) - 49 025 $

28- Chris Ferguson (USA) -   49 025 $

34- Phil Ivey (USA) - 40 855 $

40- Boris Becker (ALL) - 40 855 $

41- David Singer - 32 685 $

45- David Benyamine - 32 685 $

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WPT Championship, Day 2: Nos frenchies sont énormes !

(21/04)

bertrand grospellier 2009
Le WPT sourit à Elky...

Au milieu d'un parterre éminemment prestigieux et relevé, trois de nos français sont en train de faire parler la poudre dans la dernière étape WPT de la saison : Fitoussi, Elky, et l'invité surprise Thorel. Ils entameront tous un Day 3 avec de jolis tapis, les deux derniers se classant même… aux deux premières places du chip lead !

Outre un faramineux buy-in de 25 000 $, la dernière étape du World Poker Tour de la saison a pour particularité d'inviter l'ensemble des vainqueurs de l'année écoulée. Pour ce final de la saison 7 on retrouve donc bien évidemment Bertrand Grospellier, titré en ces mêmes quartiers du Bellagio dans le WPT Festa al Lago en octobre dernier.
Pendant que le plus gros des joueurs français bataille à l'EPT de San Remo, Elky se voyait tout de même accompagné de David Benyamine, Bruno Fitoussi, Rémy Biechel et Jean-Noel Thorel pour défendre les chances tricolores sur ce prestigieux event.

Et c'est Benyamine qui prenait le meilleur départ, même si victime d'un gros call un peu plus tôt.
Du côté des stars internationales dont la liste se retrouve évidemment longue comme le bras dans un tel tournoi, c'est Andy Bloch qui partait en fanfare grâce à une quinte flush. Pas mal non plus, le carré de 8 trouvé par Matthew Glantz. La musique fut toute autre pour Phil Hellmuth : un petit tour et puis s'en va pour l'homme aux onze bracelets, victime de deux rivers malheureuses face à Amnon Philippi.

Au terme de deux premiers jours de qualification ayant vu un nombre d'entrants en baisse par rapport à l'an dernier (337 au lieu de 545,  constituant tout de même un prizepool total de quelques 8 millions de dollars dont 2,1 au vainqueur), le chip lead se montrait des plus intéressant, avec un Vadim Trincher en tête (récent vainqueur du WPT Foxwoods) suivi par Johnny Chan. Le premier pouvait ainsi se mettre en tête de réaliser l'exploit inédit d'inscrire son nom dans deux WPT consécutifs, tandis que pour le second le rêve d'atteindre ce qui serait sa première table finale de WPT, malgré dix bracelets à son bras.
Mais plus notable était de retrouver à quelques encablures seulement quatre de nos français : Bruno Fitoussi, David Benyamine, et Elky, tous à plus de 200 000 jetons, ainsi que Jean-Noel Thorel, respectivement en 10, 18, 25 et 48ème places au général, sur 301 joueurs restants.

Thorel et Elky sur un nuage

La flambée française se poursuivit dès le début du Day 2, avec un Bruno Fitoussi prenant un temps le chip lead après avoir floppé un brelan de 6 (faisant full à l'arrivée) face à la top paire-top kicker de son adversaire.
Malgré une table difficile d'entrée (Nenad Medic, Eli Elezra, Michael Mizrachi), David Benyamine aura lui aussi gardé un bon cap avant de rentrer quelque peu dans le rang au fil de la journée.
Mais les grosses performances sont à mettre au crédit d'Elky (qui aura un temps pris le chip lead grâce à une quinte contre quinte supérieure trouvée à la river), et surtout Jean-Noel Thorel qui aura lui aussi passé une bonne partie de la journée sur le podium, avant de la finir dans la peau du chip leader !
Ils sont encore 162, et 50 places seront payées.

Chip count sélectif

1- Jean-Noel Thorel 743 500
2- Bertrand Grospellier 678 300
12- Nenad Medic 455 000
16- Johnny Chan 404 500
17- BrunoFitoussi 404 400
25- Jennifer Harman 341 300
28- MikeMatusow 331 700
55- Andy Bloch 239 500
56- Boris Becker 239 200
62- Scotty Nguyen 224 600
66- Chris Ferguson 213 300
74- Phil Ivey 195 100
85- David Benyamine 167 500
103- Phil Laak 136 300
111- Sam Farha 119 300
128- Mike Sexton 99 300
136- Hoyt Corkins 77,400
147- Erica Schoenberg 54 100
156- Daniel Negreanu 35 200
157- Howard Lederer 32 600

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