Les 20 personnalités les plus fascinantes du monde du poker

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Le recordman des médailles olympiques, Michael Phelps.

Aujourd'hui, notre mission a été de sélectionner pour vous 20 personnalités passionantes, talentueuses et originales du poker.

il y a sur la planète poker de nombreux joueurs très talentueux, et comme nous avons déjà pu souvent le constater, il n'est pas rare que leur talent s'exprime également en dehors.

D'un astronautes milliardaire aux surdoués des échecs, cette liste vous donnera un petit aperçu des personnages hors du commun que l'on peut ainsi parfois rencontrer dans le monde du poker.

Découvrez donc ceux que nous avons choisis comme étant les "20 personnalités les plus fascinantes du poker", et n'hésitez pas à commenter pour nous faire savoir qui nous avons oublié !


Steve Albini

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"J'aime le bruit. J'aime le bruit fort et violent qui me fait tourner la tête." - Steve Albini

Vous n'avez peut-être jamais entendu son nom, mais si vous étiez déjà nés dans les années 90, vous avez sans doute déjà entendu quelques-unes des œuvres de Steve Albini.

Ce musicien est également ingénieur du son et a collaboré à des albums tels que In Utero de Nirvana ou Surfer Rosa des Pixies, deux des 2000 albums sur lesquels Albini estime avoir travaillé.

Et contrairement à la grande majorité de ses collègues, il ne fait jamais payer aucun droit d'auteur.

En dehors du studio, la passion d'Albini c'est le poker. Particulièrement le Seven-card Stud et le Razz.

Il a d'ailleurs posté des vidéos de coaching sur le sujet sur Cardrunners.com, et est passé tout près d'une table finale lors des WSOP 2010, lors d'un event de Seven-Card Stud à 1500$.


Jeff Sarwer

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Jeff Sarwer

Peu de gens peuvent se targuer d'avoir une expérience aussi éclectique que celle qui a fait de Jeff Sarwer l'homme qu'il est devenu.

Sarwer a appris à jouer aux échecs à quatre ans, et deux ans plus tard, alors qu'il avait à peine six ans, il a tellement impressionné le directeur du Club d'échecs de Manhattan Chess que celui-ci n'a pas hésité à lui accordé le titre de membre à vie, normalement réservé aux Grands Maîtres.

Sarwer est devenu champion du monde à 8 ans.

Allen Kaufman, directeur de l'American Chess Foundation dit alors de lui : « A neuf ans, Jeff est meilleur que Bobby (Fischer) à 11 ans. »

Sarwer est loin d'avoir eu une enfance banale. Lui et sa sœur n'allaient pas à l'école, c'est leur père qui se chargeait de leur éducation tout en les trimbalant aux quatre coins de l'Amérique pour essayer d'échapper aux services sociaux (qui lui avaient déjà une fois auparavant retiré la garde de ses enfants).

Aujourd'hui c'est au poker que Sarwer démontre son talent. Ses gains en tournois s'élèvent à 630 000$.


Heather Sue Mercer

Si Heather Sue Mercer a atteint quelques places payées sur le WPT ou aux WSOP, c'est son passé qui fait d'elle l'une des personnalités les plus remarquables du poker.

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Heather Sue Mercer

En 1994, Heather est rentrée dans l'histoire en étant acceptée dans l'équipe de football américain de l'Université de Duke, avant d'en être renvoyée en 1996.

Elle a alors attaqué l'école en justice pour discrimination en 2000, et a gagné, avec 2 millions de dollars en guise de dommages et intérêts.

Bien qu'elle ait été une buteur de très haut niveau au lycée, l'école et les 6 autres buteurs de Duke qui ont témoigné lors du procès ont affirmé qu'elle n'avait pas le niveau pour jouer en première division.

Le jury a cependant donné raison à Mercer, considérant que le fait qu'elle soit une femme avait bel et bien conditionné la manière dont elle avait été traitée.

Mercer dirige aujourd'hui une boulangerie à New- York avec ses deux soeirs, et joue au poker à Atlantic City et Las Vegas.


Michael Phelps

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"Il ne faut pas se mettre de limites. Plus tu rêves loin, plus tu vas loin." - Michael Phelps

On a tout dit de Michael Phelps : qu'il était une force de la nature, voire une machine. Mais ceux qui l'ont côtoyé dans le milieu du poker le voient plutôt comme un véritable amoureux du poker, sympathique et très accessible.

Celui qui a pulvérisé tous les records en matière de médailles olympiques joue au poker depuis de nombreuses années, et on l'a notamment souvent vu jouer du côté de Londres, de Las Vegas ou d'Atlantic City.

Il a d'ailleurs récemment participé à son tout premier tournoi à 10 000$ lors du PCA aux Bahamas.

Le site TMZ a même affirmé qu'il avait remporté 100 000$ à l'occasion d'une partie à hauts enjeux de Las Vegas, mais Phelps a démenti l'information.

Et si cela ne vous suffit pas pour vous prouver qu'il fait bel et bien partie de la communauté poker, sachez que le bong (pipe à eau) qu'on le voit utiliser sur certaines (tristement) fameuses photos, appartenait en réalité à Carter « ckingus » King, vainqueur des WCOOP.


Andy Beal

Andy Beal a raconté en détails son parcours dans son extraordinaire livre The Professor, the Banker and the Suicide King. Lui le milliardaire parti de rien a participé aux parties à hauts enjeux les plus élevés contre l'équipe de professionnels la plus redoutable jamais assemblée.

Il est difficile de résumer de manière satisfaisante le parcours de Beal dans un tel article.

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Andy Beal

En guise d'aperçu, on pourrait parler des 13,6 millions de dollars qu'il a remportés contre des joueurs du calibre de Doyle Brunson, Ted Forrest ou Phil Ivey, avant de perdre 16 millions face à Ivey la semaine suivante.

On pourrait aussi parler du programme spatial qu'il a créé avec pour ambition de privatiser le voyage dans l'espace. On pourrait aussi parler de la récompense de 100 000$ promise à quiconque parviendra à réfuter la pertinence de ses calculs, connus comme « la conjecture de Beal ».

Le magazine Forbes estime la fortune de Beal à 7 milliards de dollars, le plaçant en 133ème position dans le classement des hommes les plus riches du monde. Autant vous dire que l'impact d'Andy se mesure bien au-delà du poker.


Griffin Benger

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Griffin Benger

Cela fait quelque temps que l'on entend beaucoup parler du Canadien Griffin « Flush_Entity » Benger. Mais il mérite amplement l'attention qu'on lui porte.

Benger s'est d'abord fait connaître en jouant à Counter Strike, un jeu vidéo multijoueurs très populaire qui lui a permis de faire le tour du monde.

Il est depuis passé au poker et est rapidement devenu le recordman des gains online avec plus de 4 millions de dollars.

Et s'il y a bien quelqu'un que l'on imagine signer un gros résultat live en 2013, c'est bien lui.


Fatima Moreira De Melo

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Fatima Moreira de Melo

Deuxième médaillée olympique de notre liste, la Hollandaise Fatima Moreira De Melo a remporté l'or en hockey sur gazon à Pékin en 2008.

Elle est aujourd'hui joueuse de poker professionnelle, membre de la team PokerStars, sans compter qu'elle a récemment remporté la version néerlandaise de Koh-Lanta.

Et si cela ne suffit pas, sachez qu'elle est également titulaire d'un Master de Droit, qu'elle est présentatrice TV, et qu'elle mène également une carrière de chanteuse en parallèle.

Fatima totalise aujourd'hui 232 000$ de gains en tournois.

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"Zuckerberg ? Je l'écraserais en heads-up." - Chamath Palihapitiya


Chamath Palihapitiya

Natif du Sri Lanka, Chamath Palihapitiya a grandi au Canada. Depuis une dizaine d'années il est omniprésent sur la scène du poker de high stakes et fait également parler de lui dans le monde des affaires.

Il est par exemple en partie propriétaire de l'équipe de NBA des Golden State Warriors, et a été vice-président d'AOL et de Facebook. Il s'est lancé dans le poker alors qu'il travaillait dans le monde de la finance.

Quelques années à peine après s'être lancé, Chamath séchait le boulot... pour participer à un tournoi à 200$/400$ au Borgata.

L'année dernière, il a été l'un des participants au tout premier tournoi à 1 million de dollars des WSOP, le Big One.


Jon Finkel

D'après David Williams, joueur de poker professionnel et ancien joueur de "Magic : the Gathering", s'il y avait un équivalent de Phil Ivey à Magic, ce serait Jon Finkel.

Comme Williams le confiait à PokerListings : « Finkel, c'est le meilleur. »

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Jon Finkel

Finkel est d'ailleurs une telle légende de Magic, qu'ils ont même mis sa tête sur une carte.

Mais si Finkel s'est illustré en jouant à Magic, au poker et au blackjack, c'est probablement pour une autre raison que beaucoup de gens le connaissent : ses deux rendez-vous avec la journaliste de Gizmodo Alyssa Bereznak.

Les deux s'étaient connus sur le site de rencontre OkCupid, et à la suite de leurs rendez-vous, Bereznak avait posté un terrible compte-rendu qui avait fait le buzz.


Vanessa Selbst

Vanessa Selbst fait incontestablement partie des joueuses les plus douées de sa génération.

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Vanessa Selbst

Selbst est également la joueuse la plus titrée de l'histoire avec deux bracelets WSOP et 7 millions de gains en carrière. Elle a même remporté le main event du NAPT Mohegan Sun deux ans d'affilée.

Selbst a également été le premier joueur (hommes et femmes confondues) à faire son coming-out. Oui, oui.

Diplômée de droit de Yale, elle était également présidente d'une association universitaire contre les discriminations envers les homosexuels, et elle espère d'ailleurs gagner assez d'argent pour pouvoir créer une fondation de défense des droits civiques.

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David Einhorn


David Einhorn

Il y a de nombreuses raisons de s'intéresser à ce spécialiste des fonds spéculatifs, et le fait qu'il ait participé au tout premier tournoi au buy-in d'1 million de dollars (voir précédemment) n'est pas la moindre d'entre elles.

Einhorn a terminé 3ème de ce Big One for One Drop, pour finalement donner les 4,3 millions qu'il a remportés à City Year, une association de soutien aux jeunes défavorisés présente dans tous les États-Unis.

Rien de très surprenant si l'on se souvient que lorsqu'il avait terminé 18ème du Main Event des WSOP en 2006, il avait déjà donné l'intégralité des 659 000$ qu'il avait remportés à la Fondation Michael J. Fox.

Et si cela ne suffit pas, son entreprise est également l'un des principaux actionnaires d'une des plus grandes compagnies du monde, Apple.


Guy Laliberté

11ème au classement des Canadiens les plus riches et premier Canadien touriste de l'espace, Guy Laliberté aurait même probablement sa place dans une liste des personnalités les plus fascinantes du monde.

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"Chacun d'entre nous n'est qu'une petite note dans une immense symphonie." - Guy Laliberté

De son passé d'artiste de rue à son action de développement du Cirque du Soleil, Laliberté à toujours été un original.

En 2009, il a visité la Station Spatiale Internationale et a voulu dédier son voyage à la sensibilisation aux problèmes d'accès à l'eau.

Laliberté a donné 100 millions de dollars de son propre argent à sa fondation, One Drop. C'est également à lui que l'on doit l'organisation du Big One for one Drop à 1 million de dollars, en faveur de la même association.

Laliberté à terminé 5ème de cet event, et a lui aussi fait don des 1,83 millions qu'il avait gagnés.


Nate Silver

Statisticien américain, Nate Silver a créé un énorme buzz l'année dernière en prédisant correctement les résultats de l'élection présidentielle américaine dans chacun des 50 états.

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"Tous les quatre ans, à chaque élection présidentielle, un nouveau précédent est établi." - Nate Silver

En fait, cela fait des années que ses pronostics politiques, sportifs et à la table de poker se révèlent exacts.

Silver est également l'auteur du best-seller "The Signal and the Noise". Il est joueur de poker professionnel depuis le milieu des années 2000.

 


Jennifer Tilly

Jennifer Tilly, née à Los Angeles mais élevée sur une petite île au large de Vancouver, s'est fait connaître au poker en remportant un bracelet WSOP en 2005, lors du Ladies Event.

Anciennement mariée à Sam Simon, l'un des créateurs des Simpsons, elle est aujourd'hui la compagne d'un autre joueur de poker professionnel, Phil Laak. Elle participe souvent à des tournois au buy-in important et à des parties télévisées dans le monde entier.

En plus de ses résultats à la table de poker, Tilly peut se targuer d'un CV plus que respectable du côté d'Hollywood. Elle a notamment été nominée pour l'Oscar du meilleur second rôle féminin pour son rôle dans le film de Woody Allen Coups de feu sur Broadway.

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"Si j'étais comme certains des personnages que j'ai joués, je serais probablement déjà morte." - Jennifer Tilly

En 2008, elle a annoncé renoncer à devenir joueuse professionnelle, mais qu'elle continue à jouer en tant qu'amatrice.

« J'adore le poker, mais en faire ma carrière est illusoire. Il y a trop de facteurs à prendre en compte.  Trouver de la satisfaction dans le poker c'est comme chercher une vierge dans un bordel. Je n'ai pas l'intention d'abandonner complètement le poker – on dit bien que le jeu est une addiction – mais je préfère que cela reste un loisir et pas une carrière » avait-elle confié à Bluff Magazine à l'époque.


Gaëlle Garcia Diaz

Top model née de parents espagnols et belges, Gaëlle Garcia Diaz présente le PokerStars European Tour pour la télévision belge depuis quelques années.

Elle a également fait quelques apparitions dans des magazines comme Playboy ou Che Magazine. Etrangement nous avons du mal à nous souvenir si ses vêtements l'accompagnaient à ces occasions.

Diaz s'est d'abord faite remarquer dans le monde du poker lorsqu'elle a tourné dans une publicité pour PokerStars. Depuis, elle a intégré l'équipe de présentation de l'EPT, et on peut avoir le plaisir de la retrouver devant les caméras lors de la majorité des étapes de l'EPT.

Et comme la meilleure façon d'apprendre à la connaître c'est de la voir en vidéo, on s'est dit qu'on allait juste poster ça :


Dan « Jungleman » Cates

En parlant de poker en ligne, difficile de ne pas mentionner Dan « Jungleman12 » Cates.

C'est en 2008 que Dan a effectué son premier (petit) dépôt et a commencé à jouer. En 2010, il totalisait à peu près 5,5 millions de dollars rien que sur Full Tilt.

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Dan Cates

Cates nous a particulièrement impressionné face à Tom Dwan lors du durrrr challenge (toujours en cours).

Il est un véritable nomade, parcourant le monde entier en jouant sur Internet et en live avec des mises hallucinantes.

Cates est certes natif du Maryland, mais la dernière fois qu'on a pu l'apercevoir, c'était à Malte, alors qu'il était en partance pour le Maroc, via la Lybie. Il y avait d'ailleurs eu l'occasion de nager avec les dauphins.

 

Mais bon si vous le cherchez, autant lancer une fléchette au hasard sur une mappemonde, il pourrait être n'importe où.


Dutch Boyd

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Dutch Boyd

Si Hollywood a un jour besoin d'une biographie à adapter, choisir celle de Russell Aaron Boyd, plus connu sous le surnom de "Dutch", ne serait pas une mauvaise idée.

Boyd est entré à l'université à 12 ans, il en est sorti diplômé en droit à 18.

Mais plutôt que de devenir avocat, Boyd a décidé de devenir joueur de poker. Il a alors remporté deux bracelets WSOP et terminé 12ème du main event en 2003 – l'année où Chris Moneymaker est entré dans l'histoire.

Il avait également ouvert sa propre poker room, PokerSpot, qui a fini par faire faillite et qui doit toujours 400 000$ à ses clients.

On a récemment entendu parler de lui lorsqu'on a refusé de l'embaucher dans un centre d'appel.


Isai Scheinberg

Il est assez frappant que quelqu'un d'aussi déterminant dans le développement du poker soit aussi peu connu qu'Isai Scheinberg, fondateur et grand manitou de PokerStars.

Bien qu'il ne s'investisse absolument pas dans le monde du poker et qu'il évite les média, si on faisait une liste des personnes les plus puissantes du poker, Scheinberg serait en pole position.

Cet Israelo-Canadien a inventé un nouveau système de codage informatique lorsqu'il travaillait chez IBM dans les années 90, avant de lancer ensuite Rational Entertainment Enterprises, l'entreprise à l'origine de PokerStars, à Toronto en 2001.

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Almira Skripchenko

PokerStars est depuis tout simplement devenu la plus grande marque de poker du monde, et encore plus depuis qu'elle a repris Full Tilt récemment.


Almira Skripchenko

Deuxième spécialiste des échecs de notre liste, Almira Skripchenko joue au poker depuis le début des années 2000.

Française née d'un père Ukrainien et d'une mère Arménienne, tous deux professeurs d'échecs, Skripchenko possède les titres de maître et grand maître des échecs.

En 2012, elle était classé 44ème joueuse mondiale.

En 2001, elle était élue sportive de l'année en Moldavie, et on lui décernait du même coup l'Ordre National du Mérite moldave.

Skripchenko a remporté 260 000$ au cours de sa carrière de joueuse de poker live. Son meilleur résultat est une 3ème place pour 84 000$ lors du France Poker Tour en 2010.

Elle était également membre de la Team Winamax jusqu'au début de l'année 2012 et joue en ligne sous le pseudo chessbaby.


Nolan Dalla

Une chose est sûre, les WSOP ne seraient pas ce qu'ils sont sans Nolan Dalla.

Auteur spécialiste de poker, historien et anticonformiste autoproclamé, Dalla travaille depuis des années dans les coulisses des WSOP à la coordination des média et des joueurs.

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Nolan Dalla

Il a également apporté sa contribution à PokerListings.com, notamment grâce à son extraordinaire interview avec la légende du poker Amarillo Slim.

Auteur de One of a Kind : the Rise and Fall of Stuey « The Kid » Ungar, Nolan est venu au poker de manière très surprenante.

À la fin des années 80, il travaillait pour le ministère des affaires étrangères américains à l'Ambassade américaine de Bucarest, en Roumanie.

Dalla était là-bas lors de la chute de Caucescu et du communisme en Europe de l'Est. Et apparemment il organisait les parties de poker les plus réputées d'Europe de l'Est dans le milieu diplomatique.

Il a fait son retour aux États-Unis au début des années 90 pour travailler à la rédaction de discours et en tant qu'agent d'informations à l'Ambassade de Turquie à Washington.

Vous pourrez retrouver la grande majorité de ses écrits sur son site Internet.

 

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