Alex Dreyfus : « La Global Poker League est faite pour les fans. »

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Alexandre Dreyfus

En ayant acquis et développé le Global Poker Index et réussi à en faire le système de classement définitif du poker de tournoi d'aujourd'hui, Alex Dreyfus est conscient de ce qui est nécessaire pour s'affranchir du passé et remodeler les attentes de l'industrie du poker et sa perception.

Après des années de tentatives de tournois par équipes s'étant conclus par des échecs, Dreyfus a organisé les premiers Global Poker Masters au mois de mars cette année.

Ne ressemblant pas vraiment aux évènements précédents, cette compétition avec 8 équipes nationales avait soulevé des tas de doutes avant même qu'elle ne voit le jour.

En dépit de quelques légères critiques, ces Global Poker Masters auront au moins prouvé que l'ambition de Dreyfus de "sportifier" le poker, avait un potentiel.

Son prochain grand projet, une Global Poker League de 14 semaines et dont le lancement est prévu début 2016, reposera sur les mêmes principes de "sportification" du plus célèbre des jeux de cartes, afin de franchir un cap encore supplémentaire.

Dreyfus a révélé quelques détails à propos de cette GPL la semaine dernière, et aura immédiatement pu sentir un scepticisme de la part du monde du poker sur les médias sociaux. En réponse, il a programmé une session de Questions-Réponses ce soir sur Twitch à 19h (http://www.twitch.tv/gpl).
Note : vous pouvez voir le replay à ces deux adresses : Partie 1 - Partie 2

Nous avons rencontré l'entrepreneur français la veille, pour avoir un avant goût et vous proposer l'exclusivité de ses premières réponses.


PokerListings : Quelles sont les nouvelles depuis les Global Poker Masters ?

Alex Dreyfus : Les GPM ont démontré que les tournois par équipes comptaient pour les joueurs. Ils avaient cette envie de porter les couleurs de leur pays. L'esprit d'équipe était présent.

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"Les GPM ont démontré que les évènements par équipe comptaient pour les joueurs."

N'oubliez pas qu'il n'y avait pas de droit d'entrée et littéralement rien à gagner. De nombreux leaders de l'industrie ne pensaient pas que cela marcherait.

Les joueurs ont pris volontiers de leur temps pour disputer cette compétition. le facteur ego s'est également invité et pouvoir gagner le droit de se vanter était suffisamment important également. Le chrono de 30 secondes s'est montré concluant.

Les Global Poker Masters reviendront également, mais il seront renommé la GPI World Cup.
Le live streaming sur Twitch a aussi montré qu'il y avait un public qui avait envie de voir un évènement comme celui-ci. Plus d'un million de spectateurs se sont connectés tout au long des trois jours.

Quel sera le format de la Global Poker League ?

Il y aura trois arènes différentes : l'arène en ligne, l'arène studio, et l'arène live.

Il y aura donc des évènements en ligne hebdomadaires. le GPI a conçu sa propre plate-forme afin d'être indépendant des clients poker existants.

A côté de ça le jeu du GPI sera bien plus interactif. Il sera possible de voir les cartes et même de stopper la partie, par exemple sur un all-in et un call, ainsi les commentateurs pourront analyser et interpréter la situation avant que le tableau ne soit retiré.
Les logiciels de poker que nous connaissons sont conçus pour ceux qui jouent. Il ne le sont pas pour les gens qui regardent.

Il y aura aussi des évènements réguliers dans nos studios à Malte et aux Etats-Unis.
Et toutes les 4-6 semaines il y aura un tournoi live dans "Le Cube".

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"Les clients poker que nous connaissons sont conçus pour satisfaire ceux qui jouent, pas ceux qui regardent."

Comme aux Global Poker Masters, il y aura différents formats lors de chaque évènement. Aucun ne sera appelé tournoi, étant donné que l'objectif sera de mettre l'accent sur le caractère évènementiel du poker.

Vous pouvez le constater de la manière où durant les GPM, rien n'était appelé "tournoi". Il y avait des matchs et des parties, le Directeur de Tournoi était en fait appelé arbitre, etc.

Il y aura des parties en 6-max, heads-up, et par équipes.

Il y aura également un comité des joueurs qui sera consulté, ainsi nous pourrons procéder à des ajustements en permanence et être connecté à la communauté poker.

Quels sont les grands noms du poker déjà inscrits ?

Aucun. La phase de sélection ne débutera pas avant janvier.

Aucun joueur ne sera d'accord pour rejoindre la compétition sans savoir exactement dans quoi il s'embarque. Le produit doit être fini et prêt avant que les joueurs soient approchés.

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Phil Hellmuth parmi les têtes d'affiche de la Global Poker League ?

Certains joueurs ont déjà affiché leur intérêt sur Twitter, parmi ceux-ci Phil Hellmuth, Martin Jacobson ainsi que Pierre Neuville.

Qui sont les investisseurs ?

Aucun nom n'a officiellement été dévoilé. Les équipes étaient d'abord supposées avoir des noms de franchises, mais il a été décidé de séparer la propriété de l'équipe de sa direction, ce qui signifie que celui qui possède l'équipe ne peut pas jouer ni dire à l'équipe ce qu'elle a à faire.

Bien sûr cela rend la tâche de trouver des sponsors bien plus difficile.

En lieu et place les équipes seront nommées d'après les villes auxquelles elles seront liées. Cela facilitera le sentiment d'identification que pourront se faire les spectateurs, et rendra la création d'une base de fans plus facile.

Le groupe d'investisseurs cible pour la Global Poker League consiste en des propriétaires de la NBA, des directeurs de hedge funds, et des grands noms du sport et des médias.

La GPL sera t-elle connectée à d'autres évènements hors poker ?

C'est possible, mais peu probable. Les évènements live avec le Cube pourraient potentiellement l'être.

A quoi la Global Poker League va ressembler à la télévision, comparé à ce que l'on connaît déjà ?

La même chose, mais en complètement différent. Le concept du poker restera évidemment le même, mais l'objectif principal de la GPL sera de faire passer le poker d'un évènement focalisé sur les joueurs, à un évènement focalisé sur les spectateurs.

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Le Cube.

A l'inverse des diffusions en live streaming de 8 heures, les parties ne dureront pas plus longtemps qu'une partie de football, avec certains matchs qui ne dureront que 30 ou 40 minutes. Il y aura des chronos (shot clocks) et des cartes digitalisées pour accélérer l'action et la rendre plus amusante à regarder.

Il y aura un format qui aura pour objectif de réduire la variance. Les joueurs joueront debout pour leur donner l'opportunité de montrer encore plus de langage du corps, pour mettre plus de pression physique sur leurs adversaires.

D'un point de vue marketing, avec des joueurs debout, à la fois leur buste et leur dos pourront être utilisés au maximum pour les sponsors, ce qui est presque impossible dans un format régulier où ils sont assis.

Il y aura deux présentateurs ainsi qu'une équipe d'experts qui commenteront les débats avant, pendant et après, d'une manière similaire au football, basket, ou autres grands évènements sportifs.

Pourquoi les gens voudront payer juste pour voir un tournoi de poker en live, alors qu'il y en a tant à la télé et sur Internet ?

Pour la même raison que les gens payent pour aller voir des concerts ou au cinéma. La GPL n'est plus seulement une affaire de poker, c'est aussi pour l'expérience et le spectacle.

Aujourd'hui vous pouvez télécharger des films gratuitement, mais les gens vont toujours au cinéma car il s'agit d'une expérience différente. Vous pouvez télécharger de la musique mais les gens vont toujours aux concerts, parce que l'expérience est unique.

La GPL est un produit qui est bien plus que du live streaming. C'est un ensemble complet de divertissement, que l'on connaît dans d'autres sports. Personne ne paierait pour aller voir un des grands tournois de poker actuels, parce que cela serait ennuyeux. Encore une fois c'est parce qu'ils sont faits pour les joueurs.

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"Vous pouvez télécharger des films mais les gens vont toujours au cinéma."

La GPL est faite pour les fans. Selon une étude de Sports and Entertainment Consultants Repucom, 30% des joueurs seraient enclins à payer pour assister à la GPL - or 1% serait suffisant pour la supporter.


Plus d'infos sur la Global Poker League :

  • Les équipes seront constituées de 5 ou 6 joueurs.
  • Au moins 3 des joueurs seront "draftés" selon leur classement GPI.
  • La première saison verra probablement 12 équipes de 3 continents, avec dans l'idée d'étendre le field chaque prochaine saison.
  • Les équipes représenteront les villes suivantes : Las Vegas, Los Angeles, New York, San Francisco, Sao Paolo et Toronto pour l'Amérique ; Barcelone, Hong Kong, Londres, Moscou, Paris et Prague pour l'Europe et l'Asie.
  • La maison mère du GPI, Mediarex Sports & Entertainment (MSE) a levé 4,9 millions de dollars pour permettre à la GPL de se lancer en 2016.
  • Le financement sera fait via le sponsoring. Cet argent sera également utilisé pour payer les joueurs.
  • Il y aura des évènements en ligne, en studio et en live.
  • Les cartes des évènements live seront digitalisées pour accélérer le jeu. Les jetons seront toujours réels, mais il n'y aura pas d'argent à gagner, juste des points.
  • L'attraction principale de la GPL sera le "Cube", une cage transparente et isolée phoniquement, de 6 mètres de dimensions et pesant 11 tonnes.

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