Critique livre : Poker Tells

poker tells

Premier livre à avoir traité des tells au poker, le "Poker Tells" de Joe Navarro en collaboration avec Phil Hellmuth, fait partie des presque indispensables d'une bonne bibliothèque poker, et à avoir lu au moins une fois.

Avant le gros opus "Poker Code" signé François Montmirel, un autre livre sur les tells au poker un peu plus ancien (2007) avait fait parler de lui au sein de la communauté des joueurs : Poker Tells.

Traduit en français de l'américain "Read'em and reap" ("Lisez dans leurs pensées et raflez la mise"), Poker Tells a en fait été le premier ouvrage de référence sur cet aspect du jeu, alors encore largement sous-exploité.

Co-écrit par Phil Hellmuth, Joe Navarro (un ancien agent du FBI, spécialiste de la communication non verbale (langage corporel) et en analyse des comportements, et aujourd'hui consultant poker) et Martin Karlins, cet ouvrage s'attache dans un premier temps à faire prendre conscience de toute l'importance de ces "signaux physiques" à une table, mais aussi dans la vie de tous les jours, exemples et anecdotes de Navarro à l'appui.

L'art de bien observer, la méthode pour bien déchiffrer et interpréter, comment être soi-même illisible, mais aussi les fondements physiologiques de ces tells (un passage à tendance encyclopédique instructive et intéressante pour les curieux), sont quelques-uns des chapitres qui viennent introduire une seconde partie plus analytique.

Cette analyse (avec une soixantaine de photos "vintage" à l'appui en guise d'illustrations) s'attache à décrypter les tells selon leur origine (partie du corps), et leur signification (tell d'engagement, d'intention, de confiance ou de défiance).
Au menu de cette dernière "catégorie", on retrouve ainsi les tells "anti-gravité", les tells territoriaux, les tells des mains, les tells de la bouche, les tells des yeux, ou encore ceux des attitudes relaxantes.

Gagner grâce aux tells

Si une telle exposition de tells semble parfois trop simple et caricaturale pour être vraie, surtout une fois que l'on se retrouve à la table, le réel apprentissage demandera naturellement une démarche active, et de l'expérience, ce que souligne d'ailleurs plusieurs fois l'auteur. Ces observations ne sont quelque part que des clés laissées à la disposition du lecteur.

La lecture reste facile, égayée en fin de chapitres par quelques anecdotes du "Poker Brat" Phil Hellmuth, soulignant toute l'importance qu'ont eu sa lecture des tells dans certaines de ses parties ou à certains moments de sa carrière.

"Poker Tells" se pose au final comme un livre à lire au moins une fois, permettant d'assimiler même inconsciemment cette dynamique à prendre à une table. Oui tout le monde émet des tells, et vous vous surprendrez sans doute par finir par en déceler, et à gagner grace à eux. C'est en tout cas tout l'objectif de cet ouvrage.


"Phil Hellmuth présente"
Poker Tells - Lisez dans leur pensées et raflez la mise
Manuel pour déchiffrer les tells rédigé par un agent du FBI
par Joe Navarro et Martin Karlins
Editions Micro Application
267 pages, 20€


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