Daniel Cates : « Le durrrr Challenge reprendra et finira peut-être. »

Daniel Cates WSOPC Georgie

Rencontre avec l'un des joueurs de poker à hauts enjeux les plus mystérieux, Daniel Cates, qui nous parle des parties high stakes mais aussi du durrrr Challenge.

Arrivez-vous à croire que le durrr Challenge pour 1,5 million de dollars, en hiatus depuis une éternité, finira un jour ?

Une machine de GTO qui donne toutes les bonnes décisions à prendre existe-t-elle vraiment ?

Les cash games à Macao sont-ils toujours aussi excitants, ou Manille est-elle devenue le nouveau repaire des joueurs de high stakes ?

Dan « jungleman12 » Cates, l’un des joueurs les plus brillants de ces dix dernières années, reste un personnage assez mystérieux qui parcoure le monde à la recherche des plus grosses parties à hauts enjeux.

La semaine dernière il était à Tbilissi en Géorgie, pour un tournoi du Circuit WSOP étonnamment relevé. Nous l’avons là-bas lors du Main Event pour qu’il réponde à ces questions.


Alors, le
durrrr Challenge va-t-il finir un jour ? Ou même simplement continuer ?

Je n’en sais rien. J’espère que oui. Tom (Dwan) dit qu’il veut le faire et il accepte les pénalités, donc j’imagine qu’on reprendra à un moment ou à un autre.

Mais je sais qu’il a pas mal de trucs à gérer en ce moment, sur le plan personnel, donc je ne sais pas quand.

Est-ce qu’il y a une date limite ?

Non, mais il devrait y en avoir une. On devrait peut-être faire ça. Ce défi est important pour moi. Je veux le gagner, je veux toujours gagner.

Dan Cates Jungleman12
Cates attend toujours Dwan.

Même si je n’étais pas en position de gagner, je voudrais qu’on continue.

Ce type de défis semble être passé de mode aujourd’hui.

C’est plus difficile d’organiser ça aujourd’hui, tout simplement parce qu'il est plus difficile de gagner de l’argent qu’à l’époque.

Est-ce qu’il y a un autre joueur que tu aimerais défier ?

Probablement, mais il faudrait que j’y réfléchisse. Je ne veux pas tout miser contre quelqu’un si je ne suis pas convaincu de pouvoir gagner.

Qu’est-ce que cette « machine de GTO » dont tu parlais sur les forums ?

Une machine de GTO ? (rires) Je trollais. Je voulais affoler les gens sur 2+2.

Ce serait une machine qui te donne le jeu optimal dans n’importe quelle situation. Je ne crois pas que ça existe, du moins pour le Pot-Limit Omaha. J’ai raconté n’importe quoi, mais je pensais que tout le monde se rendrait compte que je trollais.

Puisqu’on parle du poker en ligne, considères-tu Viktor Blom comme un bon joueur ?

Oui, c’est un bon joueur. C’est l’un des joueurs les plus durs à jouer dans ses bons jours.

La différence entre un grand joueur et un très bon joueur, en termes d’EV (espérance de gain), est beaucoup plus faible qu’entre un joueur moyen et un joueur très mauvais.

Les niveaux se resserrent et il est plus difficile de prendre le dessus. Il y a moins d’argent qui circule, pour faire simple.

Où en sont les cash games de Macao ?

Il n’y a pas grand chose à dire. Il y a des parties privées aux enjeux très élevés, mais elles sont tellement privées que je ne peux pas en parler.

Daniel Cates2
Sous ses airs patibulaires, Dan Cates sait aussi avoir de l'humour.

Je voulais retourner à Macao récemment, mais finalement j’ai préféré participer au LAPC, entre autres. Cela dit, je retournerai à Macao. J’aime beaucoup y aller.

Tu peux nous raconter une main de high stakes intéressante ?

J’étais dans une partie de Stud à 300$/600$ contre un joueur très agressif. Il affichait un 4. Moi j’avais un 2, mais j’avais aussi une paire de valets.

Il a misé, j’ai relancé, lui aussi, j’ai suivi. À la quatrième rue, il touche un as et moi un quatre. Il démarre en misant, mais je n’y crois pas du tout. Je relance, il relance aussi. Je suis, évidemment.

Sa prochaine carte est un 4. Il a donc deux 4 que je peux voir. Je reçois un 8 je crois, ou une autre carte qui ne me sert à rien.

Il mise, et là je me dis que je suis mal barré. Et puis finalement, je me suis dit qu’il était trop fou, j’ai suivi. Il mise ensuite à l’aveugle à la river, et je suis.

Là, il me dit : « J’ai une paire de 4. » Donc il avait misé à mort avec rien du tout. C’est dire à quel point certains jouent sont agressifs à ce niveau.

Daniel Cates joueur de poker
"Sans un influx de fish, le poker ne peut que décliner."

C’est Adjarabet qui t’a invité à venir jouer ici. Penses-tu que cette région ait du potentiel ?

Oui, tout à fait. Il n’y a pas encore de très grosses parties ici, mais on sent qu’il y a beaucoup de potentiel. Et puis il reste encore des marchés à ouvrir, comme en Inde par exemple.

Full Tilt Poker ne sera bientôt plus qu’un avatar de PokerStars. Est-ce la fin d’une époque ?

Full Tilt est mort depuis longtemps. Il y a aussi de moins en moins de parties high stakes sur PokerStars.

Il en reste encore sur Microgaming, mais elles ne sont pas aussi hautes que sur PokerStars.

Et puis il y a moins de fish qu’avant. Ils ont fini par perdre tout leur argent.

Tu es un professionnel des high stakes live. Et pourtant, tu sembles t’énerver assez régulièrement. Est-ce une de tes faiblesses ?

Ça pourrait, mais je ne suis pas sûr que ça ait vraiment un impact sur mon jeu. En général, mes colères ne durent pas. Et comme le poker live est assez lent, ce n’est pas très grave.

En ligne, c’est différent. Même en ne jouant que sur une seule table, ça va dix fois plus vite. Et puis il me faut plus qu’une simple main pour m’énerver.

Il y a souvent d’autres trucs. Ça s’accumule, et puis une main finit par me faire péter un câble. Mais ce n’est jamais juste à cause de cette main.

Est-ce que tu as des faiblesses ?

Daniel Cates en train de se faire masser
La colère n'est que temporaire.

Il y a quelques trucs que j’estime ne pas faire très bien, surtout dans les jeux que je ne connais pas très bien.

Donc oui, évidemment, j’ai des faiblesses. Tout le monde en a. Le joueur parfait est une illusion.

Quels sont les trois meilleurs joueurs actuels ? Tu peux t’inclure dedans.

Je n’ai pas assez d’ego pour ça, malheureusement.

Ben Tollerene est excellent en PLO, et sauce123 (Ben Sulsky) est très performant ces derniers temps.

OTB_redbaron est aussi très sous-coté. Son approche du NLHE est probablement plus performante que beaucoup d’autres.

Ike Haxton est très bon. Il est excellent en maths.

Le poker est-il sur le déclin ?

Le poker live est beaucoup plus ouvert que le poker en ligne, mais il est aussi beaucoup plus lent, et donc moins efficace.

Mais sans un influx de fish, le poker ne peut que décliner. Il faudrait que le marché indien décolle.

Quels sont tes projets ?

Aller à Hong Kong, ou ailleurs en Europe.

Dan Cates massage de tete
Coach à 1000$ de l'heure.

(ndlr : Dan doit partir à ce moment-là, un de ses élèves l’attend en ligne.
Cates n’est pas forcément un coach, mais il fait des exceptions.)

Ça coûte combien de t’avoir comme coach ?

Tout dépend de ton niveau de jeu.

Si je joue férocement en 10c/20c ?

...

Bon, donne-moi plutôt un exemple.

1 000 $/heure est un tarif normal.

À quel niveau faudrait-il que je joue pour ça ?

En 2$/4$ ou 3$/6$.