Bitcoin : La Monnaie électronique, voie de la liberté pour le Poker en ligne ?

Depuis l'avènement du poker en ligne, banques, gouvernements et bureaucrates n'ont de cesse de chercher des moyens de le contrôler.

Et ceux-ci ont fait tout ce qui était en leur pouvoir pour limiter le jeu géographiquement, le taxer, ou même interdire purement et simplement certaines personnes de jouer.

Conséquence de toutes ces restrictions, les joueurs de poker en ligne rêvent d'un monde où tout le monde pourrait jouer, quand ils le veulent et où ils le veulent.

Bitcoin est peut-être le concept qui pourrait révolutionner le monde du poker en ligne puisqu'il permettrait de contourner le plus gros point noir de celui-ci, et ce depuis sa naissance : le traitement des paiements.

Dans cet article spécial, PokerListings.com a voulu se pencher sur la popularité croissante de Bitcoin et réfléchir à l'impact qu'une telle entreprise pourrait avoir sur le poker en ligne.

Bitcoin Currency Symbol
Le symbole de Bitcoin.
 


Mais Bitcoin, c'est quoi ?

Bitcoin, c'est beaucoup de choses. Mais il y a bien une chose que ce n'est pas : de l'argent réel.

Ou en tout cas, pas comme on l'entend traditionnellement.

Bitcoin est une devise électronique qui n'est liée à aucun gouvernement et ne représente ni l'or, ni l'argent, ni aucune autre denrée physique.

Il s'agit en fait d'un système de "jetons" virtuels que l'on peut échanger contre des biens ou des services là où la devise est acceptée.

Bien sûr, il y a des risques. Le système est basé sur un logiciel libre et complètement transparent, le tout en ligne, et on peut donc légitimement craindre la possibilité d'un piratage. Cela ne fait également que quelques années que Bitcoin existe, beaucoup d'économistes ne le considèrent ainsi encore que comme une expérience.

Mais en fait, ce qui surprend le plus à propos de Bitcoin... c'est que ça marche.

Malgré les inquiétudes sur la stabilité et la sécurité du système, Bitcoin est un produit très convoité, et aujourd'hui la monnaie virtuelle s'échange à 10$ (chiffre à septembre 2012) par Bitcoin pour une masse monétaire totale de plus de 90 millions de dollars.

Ce concept, que certains n'hésitent pas à qualifier de révolutionnaire, commence à être utilisé par des entreprises comme Wikileaks, la Free Software Foundation, Freenet, Internet Archive et bien d'autres.

Des experts en monnaie électronique comme Jon Matonis, connu pour ses contributions à Forbes Magazine et son rôle de rédacteur en chef de The Monetary Future, pensent que Bitcoin pourrait effectivement changer la donne.

« Non, Bitcoin n'est pas simplement un effet de mode, tout simplement parce que c'est la première vraie crypto-monnaie du monde », explique-t-il.

« Dans le passé, lorsque l'on a tenté de lancer d'autres crypto-monnaies, il y avait toujours besoin d'un coordinateur central sous quelque forme que ce soit, et c'était invariablement leur point faible. Alors que Bitcoin est beaucoup plus solide. »

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Satoshi Nakamoto (non présent sur l'affiche).
 


La genèse de Bitcoin

L'histoire de Bitcoin a l'air tout droit sortie d'un roman cyber-punk.

Le réseau Bitcoin est apparu en 2009 lorsque son créateur, Satoshi Nakamoto (probablement un pseudonyme), l'a mis en ligne en tant que programme open source, c'est à dire modifiable par les utilisateurs.

Nakamoto n'a pas simplement mis des Bitcoins en circulation. Au lieu de cela, les Bitcoins récompensent les "mineurs" qui utilisent des ystèmes informatiques puissants pour arriver à résoudre les blocs du réseau, au rythme de 50 Bitcoins à la fois.

La difficulté à "déterrer" les Bitcoins en font une denrée rare, et leur donne encore plus de valeur réelle. De plus, le système est très limité puisque seuls 21 millions de Bitcoins entreront alors en circulation.

Depuis leur mise en circulation, le prix des Bitcoins a beaucoup fluctué, passant de 0$ à plus de 30$, puis redescendant à un peu moins de 5$.

Alors pourquoi s'attarder autant sur une monnaie électronique qui pourrait finir par ne plus rien valoir ?

C'est tout simple. Bitcoin est une monnaie globale. Elle peut être transférée instantanément, ne dépend d'aucun gouvernement, d'aucune compagnie, et ne nécessite l'utilisation d'aucun service de paiement en ligne comme PayPal ou Neteller.

Oh, et un dernier petit détail : vous pouvez l'utiliser pour jouer au poker en ligne n'importe où dans le monde.


Comment Bitcoin pourrait révolutionner le monde du poker

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Un site de poker Bitcoin : SealsWithClubs.
 

Il est facile de se rendre compte de ce que Bitcoin pourrait apporter à l'industrie du jeu en ligne.

Bitcoin est un système anonyme, global et décentralisé qui permettrait au jeu en ligne de se détacher complètement de tout gouvernement.

Les Bitcoins permettent d'acheter des jetons sur les sites de poker en ligne. Et comme les banques n'ont aucun rôle dans l'opération, les gouvernements n'ont pas le pouvoir d'en restreindre l'utilisation.

Certains sites de poker en ligne comme Switch Poker acceptent déjà la monnaie électronique, et SealsWithClubs fonctionne même exclusivement avec des Bitcoins.

Bryan Micon, joueur professionnel et créateur du forum de poker controversé NeverWin et plus récemment de DockDown, est le président de SealsWithClubs.

« Ce qui est révolutionnaire avec Bitcoin, c'est que ce n'est pas un gouvernement qui supporte Bitcoin, mais la cryptographie, et c'est ce qui permet d'empêcher la contrefaçon et autres manipulations », justifie-t-il.

« Ce sont les mathématiques qui régissent le système, pas les hommes. Pour moi, Bitcoin est l'une des prouesses scientifiques les plus impressionnantes. »

L'histoire de la naissance de SealsWithClubs vaut d'ailleurs aussi la peine d'être connue.

D'après Micon, c'est un joueur anonyme connu sous le pseudonyme de "Freemoney" qui a décidé de créer SealsWithClub après qu'en 2011 le Black Friday l'a empêché de jouer au poker en ligne aux États-Unis.

Au début, il gérait lui-même les parties, passant presque 24h par jour à jouer en heads-up. Puis les joueurs de poker et les fans de Bitcoins l'ont rejoint. Et bien qu'il y ait encore relativement peu de trafic sur le site, il y a des parties en cours la plupart du temps.

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Le PDG de SealsWithClub, Bryan Micon.
 


D'autres raisons d'utiliser Bitcoin au poker en ligne

D'après Micon, Bitcoin représente la parfaite alternative au système actuellement en vigueur dans le poker en ligne.

« Les systèmes de paiement et tous les problèmes qui vont avec, ils n'existent plus. », affirme-t-il. « Pas de Daniel Tvzetkoff qui vole 50 millions de dollars, pas de chèque du Service Client. »

Même les experts comme Matonis confirment que Bitcoin est parfaitement adapté au jeu en ligne. Pour lui, le système n'a pas d'équivalent.

« Il n'y a pas d'équivalent, parce que toute plateforme de paiement est centralisée pour les émissions et transactions, et c'est exactement leur point faible. », a-t-il expliqué.

« Avec Full Tilt aux États-Unis par exemple, lors de l'enquête et du jugement, toute l'attention s'est portée sur les systèmes de paiements. Alors que Bitcoin est par définition anonyme et intraçable. »

Et même quand le poker en ligne sera finalement réglementé aux États-Unis, ce qui selon les experts devrait arriver d'ici quelques années, Micon pense que Bitcoin restera une alternative viable.

Il explique : « Tout dépendra de l'offre des sites américains légaux et des sites fonctionnant avec des Bitcoins. Imagine si tu as le choix entre des parties à 6$ au « Bellagio Online » pour jouer contre des professionnels de Vegas ou des parties à 0,1 BTC chez SealsWithClubs contre des joueurs du monde entier ? Les sites qui utilisent Bitcoin devront se montrer compétitifs pour prendre l'ascendant sur les sites légaux américains en proposant des mises très basses et des jeux qui attirent les joueurs. »


Problèmes et questions de sécurité

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Le plus haut pic de son cours dans l'histoire de Bitcoin.
 

Malgré tous les avantages que présenterait l'utilisation de Bitcoin dans le cadre du poker en ligne, il reste tout de même quelques obstacles potentiellement très gênants à son développement global.

Dans un univers pourri par les scandales, arnaques et autres malversations, la confiance est et restera un élément primordial. Or, Micon lui-même admet que Bitcoin a encore quelques progrès à faire dans ce domaine.

« C'est ça le problème, on est dans l'inconnu. La monnaie fluctue beaucoup et je pense qu'il y a plus d'une chance sur quatre pour que le système Bitcoin s'effondre purement et simplement. Souvenez-vous que l'on dépend ici d'un système basé sur « une cryptographie impossible à hacker ». Et ça, ça me fait flipper. Et ça devrait vous faire flipper aussi. »

Un risque qui n'empêche cependant pas des millions de personnes de s'échanger des Bitcoins.

L'autre problème de Bitcoin, c'est qu'il est difficile d'expliquer le système à un néophyte, sans parler de la difficulté d'acquérir des Bitcoins, puisqu'il faut passer par un tiers pour un échange.

La question de la sécurité mérite aussi que l'on s'y penche, puisque contrairement aux systèmes de paiement habituels comme PayPal, votre argent n'existe pas uniquement dans ce qu'on appelle le cloud. Il existe aussi sur votre ordinateur, et si vous perdez ou supprimez le fichier en question, votre argent est perdu.

« En fait, un lot de Bitcoins, c'est comme un tas de jetons ou une liasse de billets. », précise Matonis.

Bitcoin n'a encore jamais subi de piratage important, mais il y a eu des problèmes avec les échangeurs (où les utilisateurs se procurent des Bitcoins).

Ce qui est sans conteste le plus gros point noir dans l'histoire de Bitcoin a eu lieu en 2011 lorsque Mt.Gox, l'échangeur le plus populaire de l'époque, a été piraté, ce qui a affecté l'équivalent de 8,7 millions de dollars en Bitcoins.

Le hackage de Mt.Gox a alors provoqué une chute libre du cours des Bitcoins, ce qui n'a cependant pas duré.

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Bryan Micon.
 


L'avenir du poker en ligne et de Bitcoin

Alors Bitcoin est-il vraiment la monnaie du futur et le grand libérateur du poker en ligne ?

C'est une question que se posent encore et toujours les économistes du monde entier.

En revanche, ce que l'on peut constater aujourd'hui, c'est que Bitcoin est en train de monter en puissance.

D'après Matonis, les fluctuations du prix sont d'ailleurs loin d'être anormales.

« De telles fluctuations sont normales pour une monnaie récente et indépendante sur une période d'environ 3 ans, le temps de déterminer de manière mondiale son cours. »

Il ajoute : « Ce tableau ressemble beaucoup au cours de l'argent, qui est passé de 50$ à 4$ par once avant de remonter à 50$. Et personne n'irait dire que l'argent... n'est pas de l'argent. »

Pour Micon, les sites de poker en ligne ne pourront pas ignorer Bitcoin très longtemps.

« Il y a trop d'avantages pour qu'ils ne s'intéressent pas à cette technologie et à ce qu'elle peut leur apporter. Ce n'est qu'une question de temps. Les entreprises les plus malines s'y penchent déjà. Pour les très gros sites je pense que ce n'est pas encore au point, mais pour l'instant c'est parfait pour les petits sites spécialisés. »

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De plus en plus de sites acceptent Bitcoin.
 

Et si Bitcoin finit par s'imposer dans le monde du poker en ligne, le gouvernement américain (ou n'importe quel autre gouvernement) n'aura plus grand chose à dire sur le futur de ce secteur.

« Le gouvernement américain pourrait uniquement avoir son mot à dire en ce qui concerne les impôts, puisque Bitcoin s'apparente plus ou moins à du troc. En dehors de ça, ils sont bloqués. Toute tentative de lui donner un statut de monnaie et/ou de le bannir ne ferait que le rendre plus légitime et booster son utilisation.
En plus, Bitcoin étant complètement décentralisé, il serait très compliqué de le démanteler comme e-Gold ou d'autres émetteurs centralisés.
 »

Alors est-ce que Bitcoin représente le futur du poker en ligne ?

Peut-être. Peut-être pas. Mais en tout cas cela nous donne une idée de ce à quoi pourrait ressembler le poker en ligne... sans limite ni frontière.

 

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Commentaire ajouté. Merci !

Isildur1 2013-11-25 20:56:19

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