Poker Babes - Les filles à l'honneur

Erica Schoenberg
Erica Schoenberg, surnommée la Poker Babe

Parce que dans un monde du poker qui reste machiste elles ne sont pas forcément assez souvent sur le devant de la scène. Parce que certaines d'entre elles sont de réelles championnes. Parce que leur présence à une table est souvent un véritable ravissement… Les « poker babes » (filles du poker) méritaient bien un petit coup de projecteurs.

Alexia Portal

Surnom - Neechee girl

Date et lieu de naissance - n.c. - France

Team - Winamax

Alexia Portal
Des parties de poker fermé en famille, aux premiers pas dans les cercles, en passant par la découverte du Hold'em entre collègues et amis, le parcours de cette parisienne ne traçait toutefois pas forcément une voie toute faite vers un statut de joueuse professionnelle.

Mais à l'arrivée, Alexia Portal mène aujourd'hui bien une double vie, celle de joueuse et de comédienne, profession qu'elle exerce au cinéma et à la télévision depuis 1997. A son actif entre autres : Conte d'automne d'Eric Rohmer, et Monsieur Batignole de Gérard Jugnot, ainsi que plusieurs épisodes de séries télé policières telles que RIS, Les Cordier, ou Navarro.

Almira Skripchenko

Surnom - Chess Baby

Date et lieu de naissance - 17 février 1976 en Moldavie, naturalisée française

Team - Winamax

Almira Skripchenko
Almira vient du monde des échecs (d'où son surnom), discipline à laquelle elle se voua depuis son plus jeune âge. Mais ses excellents résultats et un statut de grand maître international ne rétribuant pas à la juste valeur de telles performances, Almira s'intéressa vite au poker lorsqu'elle le découvrit en 2003. Ce qui ne l'empêche pas de continuer aujourd'hui de s'adonner à sa passion de toujours, les échecs.

D'origine moldave, Almira a depuis pris la nationalité française. Après un premier mariage avec un autre champion d'échec français, Joël Lautier, elle partage aujourd'hui la vie de Laurent Fressinet

Jennifer Harman

Date et lieu de naissance - 29 novembre 1964 à Reno (Nevada, USA)

Team - Full Tilt Poker

Palmarès sélectif - 2 bracelets WSOP (2000, 2002), 2,2 millions de $ de gains

Jennifer Harman est sans doute l'une des meilleures joueuses, et des plus respectées du circuit. Jennifer a commencé à jouer au poker très tôt, avant de plus particulièrement y choisir la voie du cash game.

Elle est l'épouse de Marco Traniello, autre joueur pro. Harman est aussi fondatrice de la Creating Organ Donation Awareness, association pour la donation d'organes, elle-même transplantée des deux reins en raison d'une maladie héréditaire.

Anecdote : La petite histoire veut qu'elle ait gagnée son premier bracelet WSOP (en 2000) dans un tournoi de Deuce to Seven Lowball, variante dont elle se serait faite apprendre les règles quelques minutes seulement avant le début du tournoi.

Isabelle Mercier

Surnom - No Mercy (sans pitié)

Date et lieu de naissance - 5 août 1975 à Victoriaville (Québec, Canada)

Team - PokerStars

Palmarès sélectif - 1 titre WPT Ladies night (2001), 700 000 $ de gains

Isabelle Mercier
Sans conteste la plus « people » parmi ces joueuses. Isabelle Mercier est en effet souvent plus connue pour ses frasques, et un caractère bien trempé et affirmé. Mais il faut reconnaître à la canadienne aux attributs aguicheurs une volonté et ambition en béton. Après avoir un temps cherché sa voie, Mercier bascula dans le monde du poker après en avoir été croupière. Femme d'affaires avisée, elle a déjà sortie son autobiographie, Profession bluffeuse.

On lui prête des aventures avec de nombreux joueurs dont Gus Hansen. Elle partage actuellement la vie de Dario Minieri.

Jennifer Tilly

Date et lieu de naissance - 16 septembre 1958 à Harbor City (Californie, USA)

Palmarès sélectif - 1 titre WSOP (2005), 1 titre WPT (2005), 480 000 $ de gains

Jennifer Tilly fait partie de ces nombreux acteurs et actrices ayant franchi le gué entre le cinéma et le poker. La compagne du bien connu joueur à la capuche Phil Laak conduit en effet une belle carrière cinématographique depuis 1983. Tilly (dont la sœur Meg est également actrice) a notamment pu être aperçue dans Bound des frères Wachowski, et La fiancée de Chucky. Jennifer a également tenu un rôle dans un film ayant trait au poker, Deal en 2008. La boucle est bouclée.

Anecdote : Les mauvaises langues aiment à se gausser d'une vidéo Youtube où l'on voit Tilly très mal jouer un coup avec le full max face à Patrick Antonius, sous les yeux globuleux ébahis de Phil Ivey.

Kathy Liebert

Date et lieu de naissance - 1er octobre 1967 à Nashville (Tennessee, USA)

Palmarès sélectif - 1 titre WSOP (2004), 4 800 000 $ de gains

Si elle peut parfois agacer à une table, Kathy Liebert reste l'une des joueuses les plus respectées voire appréciées, forte d'un palmarès éloquent en terme de gains (joueuse la plus gagnante de l'histoire en terme d'argent). Elle fut en tout cas la première femme à gagner un prix de plus d'1 million de dollars au poker. L'un de ses objectifs majeurs reste aujourd'hui sans doute le décrochage d'un titre WPT, elle qui en a déjà atteinte tant de tables finales.

Annie Duke

Surnom - The Duchess of poker

Date et lieu de naissance - 13 septembre 1965 à Concord (New Hampshire, USA)

Team - Ultimate Bet

Palmarès sélectif - 1 titre WSOP (2004), 3 600 000 $ de gains

Annie Duke
Initiée par son frère, un certain... Howard Lederer, Annie Duke est aujourd'hui la joueuse ayant gagné le plus d'argent dans les WSOP, grâce à pas moins de 35 places payées ! Son autobiographie, « How I Raised, Folded, Bluffed, Flirted, Cursed, and Won Millions at The World Series of Poker », fait partie des ouvrages sans doute présents dans de nombreuses bibliothèques de passionnés de poker.

Anecdote : Réputée pour être procédurière autour des tables.

 

Cyndy Violette

Surnom - Sweetest

Date et lieu de naissance - 19 août 1959 dans le Queens (New-York, USA)

Team - Doyle's room

Palmarès sélectif - 1 titre WSOP (2004), 1 200 000 $ de gains

Cyndy Violette
Le poker et Cyndy Violette ? Une grande histoire d'amour depuis son enfance, où elle commença à y jouer en famille. Puis l'âge légal venu, direction les casinos, en tant que joueuse et croupière (poker ou blackjack).

Violette est avec Harman, Liebert et Duke l'une des seules femmes à avoir décroché un bracelet WSOP à ce jour. Elle y compte en outre 28 places payées dont quelques tables finales. A son crédit également, quelques bonnes performances en WPT.

 

Annette Obrestad

Surnom - Annette 15

Date et lieu de naissance - 18 septembre 1988 en Norvège

Team - Betfair

Palmarès sélectif - 1 titre WSOP (2007), une 2ème place EPT, 2 600 000 $ de gains

Annette Obrestad
La relève... A 20 ans à peine (âge qui l'a jusqu'à présent empêchée de pouvoir jouer les grands tournois du sol américain), la petite prodige norvégienne fait déjà partie des joueuses les plus redoutées du circuit. Après de gros gains en ligne, il faut dire qu'Annette a déjà fait fort dans ses premiers grands tournois. Il lui reste maintenant à confirmer.

Anecdote : la petite histoire veut qu'Obrestad n'ait jamais déposé le moindre dollar en ligne, ayant simplement construit son affolante bankroll d'aujourd'hui... en partant de freeroll.

 

Erica Schoenberg

Surnom - Poker Babe

Date et lieu de naissance - 25 Mars 1978 à Akron dans l'Ohio (USA)

Team - Full Tilt Poker

Palmarès sélectif - 3è place à l'Event 38 des WSOP 2007 en No-Limit Holdem, 633 000 $ de gains

Erica Schoenberg
De par son surnom, la célèbre compagne de David Benyamine, ne pouvait pas échapper à notre liste non exhaustive des « Poker Babes ». Si des concepts comme la destinée ou la prédétermination existent, Erica en est un bel exemple. Ses parents se sont en effet rencontrés à l'hippodrome de Santa Anita à Arcadia en Californie, alors qu'ils pariaient sur une course de chevaux.

Erica avait donc la passion du jeu dans le sang, mais ce ne fut pas sa première expérience puisqu'elle s'essaya tout d'abord au mannequinat puis au beach-volley professionnel. Cependant, l'attrait des cartes revint au galop et Schoenberg participa ensuite à un tournoi de blackjack qui changea sa destinée lorsqu'elle transforma 25$ en 2 000$. Elle fut ensuite formée par le MIT Blackjack Team et tenta par la suite une transition vers le Texas Holdem, avec succès. Elle est aujourd'hui membre de la Team Full Tilt aux côtés de son compagnon David Benyamine.

 

 

Une telle liste se trouve toujours réductrice et d'autres noms mériteraient assurément leur place dans notre article.

Citons notamment Vicky Coren (journaliste et écrivain anglaise, vainqueur d'un EPT en 2006, 1 200 000 $ de gains), Mimi Tran (vietnamienne, 18 places payées WSOP, une 3ème place WPT, 1 500 000 $ de gains), Vanessa Rousso (1 000 000 $ de gains), JJ Liu (taïwanaise, 2 tables finales WPT), Shannon Elizabeth (une des nombreuses stars du cinéma que l'on peut désormais retrouver autour des tables, 4 places payées WSOP tout de même), Kristy Gazes (ex-épouse de Bill Gazes, vainqueur WPT Ladies Night en 2007), Clonie Gowen (vainqueur WPT Ladies Night 2003, 1 300 000 $ de gains), ou encore Liz Lieu (vietnamienne, et sans doute... l'une des joueuses les plus glamour du circuit).

 

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